Starlink satellietinternet op weg naar de 100.000 gebruikers

SpaceX’ Starlink is een enorm satellietnetwerk in opbouw voor het aanbieden van breedbandinternet. Eind 2022 hoopt SpaceX met Starlink globale service te brengen en zo rond de half miljoen gebruikers te hebben. In 2019 werd de eerste batch van 60 satellieten gelanceerd, inmiddels zijn er zo’n 1650 satellieten in een lage aardebaan gebracht en is er groen licht van de FAA voor in totaal 42.000 satellieten. De satellieten, per stuk wegen ze zo’n 270 kg, zullen allen naar een lage of zeer lage aardebaan (very-low of low earth orbit (V)LEO) gelanceerd worden, in de range van 325 tot 1200 km hoogte. Het netwerk richt zich primair op het platteland, in die delen waar (nog) geen hoogwaardig internet is en 5G-techniek onaantrekkelijk is vanwege de afstanden. Tot nu toe werkt SpaceX hard om in de loop van dit jaar globale service te bieden, en voert het momenteel een Starlink testprogramma uit voor de internetservice onder enkele tienduizenden gebruikers wereldwijd. Zo’n 100.000 starlink terminals werden recent verspreid over de VS, Nieuw-Zeeland, Australie, Canada en Europa. Musk twitterde: “Hoping to serve Earth soon!” en “100k terminals shipped!

Enkele van de Starlink satellietjes. Credit: SpaceX.

‘Better than Nothing Beta’ test, Starlinkkit
Starlink voerde in 2020 een bètatestprogramma uit. Het bedrijf startte met een private b
ètatest, Starlink was beschikbaar exclusief voor (een deel van) de werknemers van SpaceX, de bètaservice strekte zich uit over het noorden van de VS en Canada in augustus 2020. Eind vorig jaar volgde de  publieke bètaversie, de ‘Better Than Nothing Beta’ test , hierop konden gebruikers die bericht van Starlink ontvingen zich inschrijven. Starlink zou binnen korte tijd honderdduizenden aanvragen hebben ontvangen. De gebruikers die ingeschreven hebben voor de internetservice betalen per maand en moeten een Starlinkkit aanschaffen. Men betaalt voor de internetservice 99 USD per maand, plus nog eens 499 USD voor de Starlinkkit. Deze kit bevat een user terminal (bijnaam ‘ufo on a stick’) voor verbinding met de satellieten, een tripod en een Wi-Fi router. En er is de Starlink-app door SpaceX in de Google Play en Apple IOS appstores gezet. M.b.v. augmented reality stelt de app gebruikers in staat te zoeken naar delen van de hemel met vrij zicht, opdat men ervoor kan zorgen dat hun gebruikersterminals een directe gezichtslijn hebben met satellieten. De app leidt mensen ook door het installatieproces. Musk zei eerder op het Mobile World Congress (MWC) in Barcelona dit voorjaar, dat de prijs van het apparaat waarschijnlijk verlaagd wowrdt tot 200-350 USD. en dat men dit voorjaar ongeveer 500.000 aanvragen ontvangen heeft van geïnteresseerde klanten over de hele wereld. Het satellietinternet van Starlink heeft, zo toonde de Speedtest.com van Ookla, begin augustus, dat Starlink bijna de snelheid had bereikt van hard-wired breedbandinternetproviders in de VS. Echter niet iedereen was tevreden, enkele gebruikers reageerden op Musk twitterberichten en klaagden over de snelheid en de prijs.

Lancering Falcon 9 Starlink-1 missie vanaf het Cape Canaveral Airforce Station 11/11/2019 Credits; USAF Z Thacker / mil.af

Kortom, het satellietnetwerk is een ambitieuze onderneming, Starlink, gezeteld zowel in Redmond, Washington, als in het Californische Irvine, produceert zo een zes satellieten per dag en deze worden i.i.g. dit jaar zo om de twee weken gelanceerd in batches tot zestig satellieten per keer op een Falcon 9 raket. In de toekomst hoopt SpaceX ook satellieten, tot 400 per keer, vanaf het Starship te kunnen lanceren. Elon Musk wil met Starlink drie tot vier procent van de internetmarkt gaan bedienen. Het datellietnetwerk vergt enorme investeringen, Musk stelt dat het zo’n 10 miljard USD kost om te bouwen, en dat hij er mogelijk wel 30 miljard in zou willen investeren. Bronnen: InterestingEngineering, DailyMail, Starlink/SpaceXBusinessInsider

Miljardairs in Space!

VMS Eve met daaronder VSS Unity. Credit: Virgin Galactic.

Het zou de titel van een spannende Science Fictionfilm kunnen zijn… of juist van een héééél saaie sf-film, Miljardairs in Space! Drie miljardairs met vele miljarden dollars op hun bankrekening zijn van plan de ruimte in te gaan, twee in levende lijve, eentje die het later mogelijk doet. Richard Branson (Virgin Galactic), Jeff Bezos (Amazon/Blue Origin) en Elon Musk (SpaceX) zijn de avonturiers, commerciële avonturiers, want aan al hun initiatieven hangt een commercieel prijskaartje. Branson (70 jaar, volgende week is ‘ie jarig) [1]Branson’s fortuin begon in 1973 met de uitgave van Mike Oldfield’s album Tubular Bells. is de eerste van het trio, die wil morgen (zondag 11 juli) al de ruimte in gaan. Hij gaat dan vergezeld van vijf anderen, waaronder de twee piloten én de 82 jarige Wally Funk met de VSS Unity en moederschip VMS Eve de ruimte in. Nou ja, het is maar wat je ruimte noemt, Unity zal tot iets boven de 80 km hoogte komen. Minder dan de officiële Kármán-grens van 100 km, dé standaard grens waar de ruimte begint, maar hoger dan de 80 km grens die de Amerikaanse luchtvaartautoriteit FAA als grens van de ruimte hanteert. Funk, die in de jaren zestig al betrokken was bij het (mislukte) Mercury 13 project om vrouwen in de ruimte te krijgen, zal met de vlucht morgen, die vier minuten van gewichtloosheid op zal leveren, de oudste mens zijn die ooit in de ruimte is geweest. De vorige recordhouder is John Glenn, die in 1998 op 77 jarige leeftijd nog met de Space Shuttle Discovery de ruimte in ging.

Branson en z’n medepassagiers zullen morgen vanaf een woestijn in New Mexico (VS) opstijgen met de Eve, waaronder het ruimtevliegtuig Unity hangt, waar iedereen inzit. Op 15 km hoogte zal de Unity vanonder Eve vandaan worden afgeworpen en de Unity zal dan pijlsnel in hoogte klimmen, tot boven de FAA-grens. Vanaf volgend jaar willen ze dat gaan doen voor iedereen die dat wil en die dat kan betalen… á raison van zo’n 250.000 $ per persoon.

De Shepard raket. Credit: Blue Origin

Bezos (57) is de volgende miljardair, die het ruimtesop kiest. Die is van plan om op 20 juli met z’n New Shepard raket (zie foto hierboven) vanaf West-Texas op te stijgen en tot boven de Kármán-grens te komen. Zijn periode van gewichtsloosheid zal iets langer duren: tien minuten. Er gaan nog twee andere passagiers met de New Shepard mee, Jeff’s broer Mark en iemand die een prijskaartje van maar liefst $ 28 miljoen neer wil tellen voor de derde stoel. Later wil Bezos vluchten met de New Shepard ook commercieel aanbieden: ergens tussen de 2 en 3 ton per passagier, dus ga maar vast sparen.

En dan de derde miljardair, Elon Musk. Die heeft ooit geroepen zelf naar Mars te willen, maar voorlopig zorgt hij er alleen voor dat anderen de ruimte in gaan. Er zijn al enkele succesvolle vluchten uitgevoerd met de Dragon capsule en Falcon 9 raket, die astronauten naar het ISS bracht, maar er zijn plannen van SpaceX om al in september burgers de ruimte in te sturen. In 2023 willen ze de Japanner Yusaka Maezawa – hé weer een miljardair in de ruimte, om de maan laten vliegen. Even terug naar Branson morgen: hij zal niet de eerste miljardair in de ruimte zijn. Er zijn er twee eerder al omhoog geschoten, eerst Dennis Tito in 2001 en daarna Guy Liberté in 2009. Bron: Phys.org + NRC 9 juli 2021.

SpaceX wil in 2022 een maanmissie doen gefinancierd met de cryptomunt Dogecoin

Credit: Labarbo/Pixabay.

Even een bericht uit de afdeling cryptomunten, niet geheel het werkterrein van de Astroblogs om maar gelijk te melden. Het Canadese bedrijf Geometric Energy Corporation (GEC) heeft namelijk bekendgemaakt dat SpaceX van Elon Musk van plan is om in 2022 tijdens de zogeheten Intuitive Machines IM-1 missie een satelliet naar de maan te sturen die geheel gefinancierd zal zijn uit de cryptomunt Dogecoin, een munt die bedacht is door Billy Markus en Jackson Palmer. In één van de eerste drie maanden van 2022 zal de satelliet, die DOGE-1 zal gaan heten, met een Falcon 9 raket worden gelanceerd. Het gaat om een kleine, 40 kg wegende cubesat, die als doel heeft om ‘lunar-spatial intelligence from sensors and cameras on-board‘ te gaan verzamelen. Dat laatste is natuurlijk niet zo bijzonder, maar wel de wijze waarop SpaceX dat wil financieren, met de Dogecoin, net als de Bitcoin één van de vele vormen van cryptovaluta. De aankondiging van GEC komt een dag nadat Elon Musk aanwezig was bij de Saturday Night Live, waar hij als gastheer optrad. Daar noemde hij ook al de Dogecoin, later gevolgd door een tweet erover:

Al langer is bekend dat Musk een groot liefhebber van de cryptovaluta is – de Dogecoin noemde hij ‘an unstoppable vehicle that’s going to take over the world.‘ Nou, we gaan het zien. Bron: Phys.org.

Japanse zakenman zoekt acht medereizigers voor flyby langs de maan

Yusaku Maezawa is een Japanse miljardair die in 2018 door Elon Musk werd voorgesteld voor de eerste reis naar de maan van SpaceX. Voor deze flyby om de maan gaat Maezawa nu acht tickets weggeven, zo kondigde Maezawa een dag geleden aan. Yusaku Maezawa, die zijn fortuin verdiende met de onlineverkoop van kleding, zegt in een video, zie onder dit artikel, dat enthousiaste kandidaten aan maar twee voorwaarden hoeven te voldoen: ‘grenzen willen opzoeken’ en de rest van de bemanning willen helpen hetzelfde te doen. Aanvankelijk wilde Maezawa zes tot acht kunstenaars mee nemen op de flyby langs de maan die naar verwachting plaatsvindt in 2023, maar recent werd bekend dat hij de criteria voor zijn medepassagiers heeft verruimd. De 45-jarige miljardair zei dat hij heeft ingezien dat ‘iedereen die iets creatiefs doet een kunstenaar genoemd kan worden.’ Lees verder

SpaceX brengt HD video van Starship SN8 uit en plaatst SN9 op het lanceerpad

SpaceX heeft recent enkele fraaie video’s uitgebracht van de Starships SN8 en de SN9. Van de testvlucht van Starship prototype SN8 verscheen een HD video. Op 9 december j.l. vertrok deze 50 meter hoge kolos van de testfaciliteit van SpaceX, te Boca Chica, Texas. Na een, in vrijwel alle opzichten geslaagde testvlucht van ruim zes minuten, explodeerde de SN8 helaas bij de landing. Inmiddels zijn van de SN8 (‘serial number 8’), bedoeld voor o.a. Marsreizen, de brokstukken opgeruimd, heeft SpaceX een HD video uitgebracht van de bijzondere testvlucht en is zijn opvolger verplaatst naar het lanceerpad. De SN9 moet ergens in januari a.s. gelanceerd worden en de prestaties van zijn voorganger hopelijk verbeteren, want het zijn dure prototypes. Per stuk kosten de SN’s ruim 200 miljoen dollar, vier keer zoveel als de Falcon 9. Echter bij verplaatsing van de SN9 voor lancering ging het niet helemaal goed, ook hiervan bracht SpaceX een video uit.

Lees verder

Starship SN8; terugblik op zijn zeer geslaagde high-altitude testvlucht

‘Mars, here we come’! twitterde Elon Musk opgetogen gisteravond, rond 12 uur NL’tijd. Zijn Starship SN8 vertrok om 11:45 vanaf Boca Chica om een praktisch perfecte high-altitude testvlucht uit te voeren. De vlucht duurde 6 min. en 42 seconden. De testvlucht behaalde al zijn doelen behalve de landing, die eindigde in een vuurbal.

Lees verder

Starlink’s satellietnetwerk voor breedband internet uitgebreid getest met ‘Better than Nothing Beta’ programma

Elon Musk, nog geen vijftig lentes oud, heeft inmiddels al flink wat zakelijke successen en prestaties op zijn palmares staan en is nog lang niet klaar. Denk aan SpaceX, Tesla Motors en SolarCity. Een vrij nieuwe loot aan de Musk-tak is Starlink. Starlink is een beoogd operationeel satellietnetwerk voor het aanbieden van breedbandinternet. In 2019 werd de eerste batch van 60 satellieten gelanceerd en inmiddels zijn er bijna 900 satellieten in een lage aardebaan gebracht. Aanvankelijk verkreeg Musk van de Federal Communications Commission vergunning voor 12.000 satellieten maar inmiddels is, na groen licht voor deze primaire lading, er ook vergunning verkregen voor nog eens 30.000 extra. De satellieten, per stuk wegen ze zo’n 270 kg, zullen allen naar een lage of zeer lage aardebaan (very-low of low earth orbit (V)LEO) gelanceerd worden, in de range van 325 tot 1200 km hoogte, voor het leveren van breedbandinternet, dit tegen een prijs die vergelijkbaar is met huidige (bekabelde) internetverbindingen. Het netwerk richt zich primair op het platteland, in die delen waar (nog) geen hoogwaardig internet is en 5G-techniek onaantrekkelijk is vanwege de afstanden. Tot nu toe heeft SpaceX bijna 900 satellieten gelanceerd, een fractie van het totaal dus, maar genoeg om operationeel service te bieden in sommige gebieden, en een opmaat om in de loop van 2021-2022 bijna globale service te bieden. momenteel voert Starlink een testprogramma uit voor de internetservice onder enkele honderdduizenden Amerikanen.

Lees verder

Elon Musk onthult meer details over locatie van eerste Marskolonie

Van 15 tot 18 oktober is de jaarlijkse Mars Society Convention 2020 gehouden, het was de 23ste editie. Ditmaal bestond de conferentie uit vele virtuele presentaties. Op 16 oktober gaf Elon Musk een uur durende presentatie over zijn Marsplannen. Musk onthulde hierbij meer over de locatie voor de eerste bewoonde basis op het oppervlak van Mars maar ging ook in op de vorderingen van het Starship. Musk benadrukte voor alles in de presentatie, dat het niet louter draait om om enkele astronauten naar Mars te brengen maar dat er gestreefd wordt naar een echte stad met honderden inwoners, de stad moet geheel zelfvoorzienend worden. Ook onderstreepte hij nog eens dat voor ruimtevaartuigen, het wat hem betreft alles draait om ‘re-usability’, alle rakettrappen van het Starship, zowel voor maan- als Marsreizen, zullen herbruikbaar moeten zijn. De gehele Marsonderneming is tot nu toe niet bepaald ‘smooth sailing’ geweest, zo stelde hij. Het is een complex geheel waar herbruikbaarheid van de raket, energie- en zuurstofproductie, het uitkiezen van een geschikte locatie, zowel voor de landing als de stad centraal staan, en een enorme puzzel zijn. De uitdaging is groot maar men werkt onverdroten door.
Lees verder

Hersenchip Neuralink getest op varkens; doel is genezen hersenaandoeningen en de mens te laten ‘samensmelten’ met KI

Neuralink is een Amerikaans bedrijf dat tot doel heeft hersencomputerinterface(s) bij mensen te implanteren welke een oplossing moet gaan bieden voor een keur aan neurologische aandoeningen. Het bedrijf Neuralink is in 2016 opgericht, mede door techpionier Elon Musk. Recent gaf Musk een gedetailleerde, bijna twee uur durende presentatie over de doelen en de vorderingen van Neuralink. Tevens toonde hij ook de varkens waarop de Neuralink implantaten getest zijn. Primair, zo benadrukte Musk aan het begin van de presentatie, dient de chip om neurologische aandoeningen zoals alzheimer, dementie en ruggenmergletsel te helpen genezen. De lange termijn doelstelling, aldus Musk, is een brede inzet van de chip. Hierbij denkt hij ook een methode te vinden om bv gedachten via de interface om te zetten in schrift, muziek af te luisteren enz. Uiteindelijk streeft Musk ernaar een soort symbiotische relatie tussen mens en machine te bewerkstelligen, als tegenwicht voor kunstmatige intelligentie, die zoals Musk eerder aangegeven heeft, het gevaar in zicht draagt dat de software hiervan mogelijk de mens de baas wordt. Lees verder

Recensie: En nu naar Mars – de nieuwe ruimterace

Dat Mars van alle planeten het meest in de belangstelling staat is bekend, het lanceervenster van de afgelopen weken, waarbij Mars in z’n baan gunstig staat en reizen naar Mars in zeven maanden kunnen worden gedaan, is maar liefst drie keer gebruikt. En we sturen niet alleen satellieten, landers en rovers naar de Rode Planeet, we zijn ook druk bezig na te denken over bemande ruimtereizen naar Mars. En daar gaat ‘En nu naar Mars’ (ondertitel: de nieuwe ruimterace) over, een boek van de Belgische wetenschapsjournalist Pieter van Dooren, die onder meer voor De Standaard schrijft. Met veel plezier heb ik het boek gelezen. Van Dooren beschrijft in tien hoofdstukken talloze aspecten van Marsreizen, zoals waarom we zo graag naar Mars willen gaan, de gevaarlijke reis met straling en gewichtloosheid, de ontwikkeling van raketten (vanaf Tsiolkovski, ergens in de 19e eeuw), de reizen naar de maan – de voorganger in dit geval van de bemande Marsreizen – de juridische aspecten van ruimtereizen en de vestiging van kolonies op Mars en de (eeuwen durende) terraforming om het daar een beetje leefbaar te krijgen. Werner von Braun, dé ingenieur van de Saturnus V raket die Neil Armstrong in 1969 naar de maan bracht, droomde al van bemande Marsreizen, uit 1948 stamt diens ‘Das Marsproject‘. De Von Braun anno 2020 is Elon Musk, de succesvolle ondernemer, wiens Falcon 9/Dragon combinatie al astronauten naar het ISS brengt en die met z’n Starship (voorheen The Big Fucking eh… Falcon Rocket, BFR) al binnen enkele jaren met een clubje pioniers naar Mars wil reizen. En nu naar Mars is gemakkelijk te lezen, maar het geeft desondanks veel informatie over reizen naar Mars en alles wat daarbij komt kijken. Wat mij betreft een aanrader om aan te schaffen.

En nu naar Mars – een nieuwe ruimterace. Auteur: Pieter van Dooren.

  • Uitgever: Sterck & de Vreese
  • Uitgave: februari 2020
  • 192 bladzijden

Eh… nu we het toch hebben over een recensie: op de Astroblogs zijn afgelopen jaren meer boeken gerecenseerd. Ik heb die even verzameld (hopelijk niet eentje vergeten) en er een aparte pagina aan gewijd, opgenomen in de lijst met dossiers. Handig om alle recensies even te bekijken. En mochten uitgevers c.q. auteurs in spé ook hun toekomstige boeken over sterrenkunde en ruimtevaart toe willen sturen voor een recensie dan moeten ze even contact met de redactie van Astroblogs opnemen.