Om 16.29 uur koppelt de Crew Dragon Endeavour aan het ISS – volg het hier live

Credit: NASA

De Crew Dragon ‘Endeavour’, met aan boord de astronauten Bob Behnken en Doug Hurley, zal om 16.29 uur Nederlandse tijd aan het internationale ruimtestation ISS vastkoppelen. De Endeavour werd gisteravond om 21.22 uur gelanceerd en straks is de ‘docking’ aan het ISS, hieronder live te volgen. Die naam Endeavour werd vandaag gegeven aan de capsule door de twee astronauten. Hurley zei: “We chose Endeavour for a few reasons: One, because of this incredible endeavour that Nasa, SpaceX and the US have been on since the end of the shuttle programme back in 2011. The other reason is a little more personal to Bob and I. We both had our first flights on shuttle Endeavour and it just meant so much to us to carry on that name.

Om 18.45 uur zullen de luiken openen en zullen Hurley en Behnken de huidige ISS-bemanning (expeditie 63) ontmoeten, Chris Cassidy, Anatoly Ivanishin en Ivan Vagner.

Zomergalerij: hier valt zo even een enorme externe tank naar beneden

Credit: NASA

Ik kwam een poosje terug deze foto tegen op twitter, een foto gemaakt met een 35mm camera van een externe tank van een Space Shuttle, die op 21 juni 1993 na de lancering van de Endeavour terug viel naar de aarde. Prachtig gezicht vind ik, die roestbruine tank is net een soort van enorme kogel die naar de aarde schiet. De Endeavour was bezig aan missie STS-57 en de foto gaat door het leven met catalogusnummer NASA image STS057-03-017. Bron: Jason Major op Twitter.

Timelapse-video van de laatste reis van Endeavour

Spaceshuttle Endeavour wordt sinds vorig jaar tentoongesteld in het Californian Space Center (CSC). Maar het ruimteveer tot daar krijgen was geen simpele klus. Eerst werd de Endeavour op de rug van een Boeing 747 van Florida naar Los Angeles gevlogen. Daar werd de reis verdergezet op de grond: de spaceshuttle werd door de straten van Los Angeles naar zijn eindbestemming gereden. En van die helse rit is er nu een timelapse gemaakt.

Space Shuttle Endeavour trekt dwars door Los Angeles

Credit: NASA/Bill Ingalls

Afgelopen weekend werd Space Shuttle Endeavour langs een bijna 20 km lange route gereden van het Los Angeles International Airport naar het California Science Center in Exposition Park, waar z’n eindbestemming is. Dat leverde deze schitterende timelapse video op – categorie ‘Moet je zien!’

Tip voor deze blog via Twitter (Phasesmoon).

Space Shuttle Endeavour op 747 onderweg van KSC naar Los Angeles

Credit: NASA/Dimitri Gerondidakis

Space Shuttle Endeavour is onderweg van Kennedy Space Center in Florida naar Los Angeles. Nee, niet meer op eigen kracht uiteraard – die tijd is voorbij, snif snif. Hij vliegt op de rug van NASA’s Shuttle Carrier Aircraft, een aangepaste Boeing 747. In Los Angeles komt het ruimteveer te staan op z’n laatste rustplaats, het California Science Center. Vandaag is ‘ie voor een tussenstop in Houston aangekomen en komende vrijdag – 21 september – zal de Endeavour in Los Angeles landen. Je zal je wellicht afvragen hoe ze zo’n Space Shuttle, ruim 2000 ton op de weegschaal, op die 747 krijgen. De volgende time lapse video laat zien hoe ze dat doen.

Dit is de allerlaatste shuttle die door de Verenigde Staten wordt gevlogen. De collega’s van de Endeavour hebben allen inmiddels ergens een plekje gevonden in één of ander stoffig museum. Bron: Space.com.

Marsrover Opportunity ontdekt geheimzinnige bolletjes op Mars

Credit: NASA/JPL-Caltech

De laatste tijd is alle aandacht gegaan naar Marsrover Curiosity, maar elders op de Rode Planeet is er nog een ander karretje vol instrumenten actief, de Opportunity. Die is al een poosje aan het rondtuffen bij de westelijke rand van de grote Endeavour krater. En daar heeft ‘ie onlangs iets bijzonders ontdekt: een stuk steen dat vol zit met allerlei kleine, ronde objecten. Ze hebben het stuk Kirkwood genoemd en de bolletjes erop zijn ongeveer 3 mm groot. De foto hierboven is gemaakt met de Microscopic Imager aan boord van de Opportunity. In 2004 – kort na z’n landing – had de rover ook al blauwe kleine, ronde objecten gezien, die ze toen blueberries noemden, en die vol bleken te zitten met ijzer. Maar de bolletjes van Kirkwood zien er toch iets anders uit. Ze zijn onderzocht met de Alpha Particle X-Ray Spectrometer op de beweegbare arm van de Opportunity en dat heeft nog geen precieze verklaring opgeleverd van hoe de bolletjes kunnen zijn ontstaan. Hoofd van het wetenschappelijk team van Opportunity Steve Squyres (Cornell University in Ithaca, N.Y) zegt er dit over – waarbij hij de vergelijking met de blueberries maakt:

“They seem to be crunchy on the outside, and softer in the middle. They are different in concentration. They are different in structure. They are different in composition. They are different in distribution. So, we have a wonderful geological puzzle in front of us. We have multiple working hypotheses, and we have no favorite hypothesis at this time. It’s going to take a while to work this out, so the thing to do now is keep an open mind and let the rocks do the talking.”

Mmmmm, crunchy on the outside, and softer in the middle, lijken wel Tikkels van Venco, hard van buiten en zacht van binnen. Bron: NASA.

Wowie, hoezo mooi: Zon en ISS samen gekiekt

Credit: NASA

Is ’t niet schitterend? Gemaakt met een fish-eye lens op een automatische camera, tijdens de vierde ruimtewandeling van enkele astronauten van missie STS-134, mei 2011, van Space Shuttle Endeavour. Zon en ISS vereeuwigd. In de bron kan je de foto in vele formaten downloaden, van blubber 800 x 600 tot superieur 1920 x 1200. Bron: Space.com.

Oppy brengt een bezoek aan de rotsentuin

Credit: NASA/JPL-Caltech

De Marsrover Opportunity – liefkozend ook wel ‘Oppy’ genoemd – kwam 9 augustus j.l. aan bij de rand van de grote krater Endeavour op Mars. Daar stuitte Oppy direct op een opmerkelijk stukje Marsbodem, dat bezaaid is met prachtige rotsen. Men sprak al gauw van de Rock Garden, de Rotsentuin. Oppy wist het in 3D te fotograferen, maar door Stu Atkinson van Unmanned Spaceflight is de foto omgetoverd tot een kleurenexemplaar, welke je hierboven ziet. Al die rotsen zijn lang geleden na de inslag van het object dat de 22 km grote Endeavour veroorzaakte als ‘ejecta’ – uitwerpselen van de inslag – neergekomen. Bron: Universe Today.

Marsrover Opportunity bereikt de rand van krater Endeavour

Een foto van de westelijke rand van de krater Endeavour, gemaakt door Opportunity. Credit: NASA

Na een lange tocht van bijna drie jaren is NASA’s Mars Exploration Rover Opportunity erin geslaagd om de westelijke rand te bereiken van de groter krater Endeavour. Augustus 2008 verliet de Opportunity de 800 meter kleine Victoriakrater en op 9 augustus kwam ‘ie – na een ritje van 21 km – aan bij de westelijke rand van de Endeavour, die met z’n 22 km in diameter zo’n 25 keer zo groot is als de – na een ritje van 21 km Victoriakrater. Het punt waar Opportunity aankwam wordt Spirit Point genoemd, ter ere  van die andere Marsrover Spirit, die op 1 mei 2009 kwam vast te zitten in de Marsbodem en die inmiddels gestopt is met functioneren. Opportunity is nu al zeven jaar [1]De oorspronkelijke actieve periode van beide Marsrovers werd geschat op slechts drie maanden. actief op Mars en de wetenschappers denken dat ‘ie in Endeavour te maken zal krijgen met veel oudere rotsen en gebieden, dan waar eerder op gestuit is. Met de om Mars vliegende Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) heeft men kleimineralen in de krater ontdekt, die wijzen op een warm en nat verleden van Mars. Opportunity moet onderzoek doen aan die sedimenten van klei. Bron: NASA.

 

References[+]

References
1 De oorspronkelijke actieve periode van beide Marsrovers werd geschat op slechts drie maanden.