Zó kwam het nieuws over het wakker worden van Philae binnen bij de ESA

Armelle Hubault in de controlekamer van ESOC. Credit: ESA

Zaterdagavond liet de Philae lander op komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko na 211 dagen stilte weer iets van zich horen, een hoopvol teken dat ‘ie vanuit z’n koude sluimertoestand weer wakker was geworden. Het verlossende signaal kwam via de Rosetta sonde, die om 67P vliegt, en vervolgens via NASA’s 70 meter Deep Space Network-radioschotel in Goldstone binnen bij de Planetary Missions Dedicated Control Room van ESOC in Darmstadt (zie hierboven). Interessant is het relaas te lezen hoe dat precies in z’n werk ging en hoe het nieuws zich binnen de ESA verspreidde, de Europese ruimtevaartorganisatie. Ik heb ‘t even voor het gemak in het Engels gelaten.

22:28 CEST on board Rosetta: The orbiter’s Electrical Support System Processor Unit (ESS) starts receiving radio signals from Philae, approximately 200km beneath Rosetta on the surface of Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko.22:28 CEST on board Rosetta: Spacecraft immediately starts relaying Philae data to Earth via NASA’s 70m deep-space antenna at Goldstone, California. One-way light time is 16.8 minutes, so signals start arriving at about 22:45 CEST on Earth and are immediately relayed to ESOC, Darmstadt, Germany.Just after 22:45 CEST in Planetary Missions Dedicated Control Room, ESOC: The on-duty spacecraft controller watching telemetry downloading from Rosetta notices some alarms that had been specially set on some Lander ESS parameters. These had been implemented shortly after separation (in November 2014) to ensure any Lander contact would not be missed. After confirming this was, indeed, correct, and that lander telemetry were being received, he consults an ‘Action Sheet’ kept on hand since 15 November 2014 (when Philae entered hibernation on the comet) to determine what to do.

23:00 CEST ESOC: As defined on the ‘Action Sheet’, the on-duty spacecraft controller telephones the Rosetta on-call spacecraft operations engineer, Jake Urbanek, at his home near Darmstadt. He reports the news.23:30 CEST at Jake’s home: Jake calls Rosetta Spacecraft Operations Engineer Armelle Hubault at her home to confirm that the Lander had switched on and transmitted telemetry.23:45 CEST at Armelle’s home: Armelle confirms the news by calling the Lander Team on a pre-agreed phone number. Lander team confirms Lander is back! Armelle also rings Sylvain Lodiot, the Rosetta Spacecraft Operations Manager, who then rings Paolo Ferri, ESA’s Head of Mission Operations. Paolo subsequently relays the information to the rest of the Rosetta science and operations managers.Armelle reports: “I had just brushed my teeth and was heading to bed when the phone rang. Seeing Jake was calling, I picked up the phone and said: ‘This has to be bad news. We’ve got a safe mode, don’t we?’ “”He replied: ‘Well, maybe not. Maybe it’s good news!’ And, yes, it was.

Bron: ESA.

Het verlossende WakeUp-signaal van Philae

Zaterdagavond om 22.28 uur en 11 seconden Nederlandse tijd kwam het verlossende signaal binnen van de ontwaakte Philae, 211 dagen nadat deze lander op de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko door lege batterijen en een ongelukkige plek in de schaduw in het gebied genaamd Abydos in een slaaptoestand terecht was gekomen. Het signaal kwam tijdens een 78 seconden durende communicatie via de Rosetta sonde binnen bij de 70 meter radioschotel van NASA’s Deep Space Network (DSN) in Goldstone en werd daarna doorgestuurd naar

Precies één maand geleden landde Philae op komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko

Credit: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Voor mijn gevoel is het al veel langer geleden, maar het is nog maar een maand geleden dat de Europese lander Philae na een lange reis van meer dan tien jaar op het oppervlak van de komeet 67P-Churyumov-Gerasimenko landde… eh stuiterde beter gezegd en vervolgens bijna zestig uren ter plekke onderzoek deed. Ik was samen met collega-Astrobloggers Jan Brandt en Paul Bakker getuige van de landing in het hoofdkwartier van ESOC in Darmstadt, waar we meemaakten hoe de hele zaal, vol bobo’s, wetenschappers, technici, komeetontdekkers en collega-journalisten uit z’n dak ging toen duidelijk werd dat Philae geland was. In de maand erna is heel veel bekend geworden over het onderzoek, we hebben er een kilo of tien aan blogs aan gewijd, dus daar ga ik verder niet op in. Rosetta gaat ondertussen gewoon lekker door met onderzoek, hetgeen onder andere geleid heeft tot deze prachtige opname van 67P, gemaakt op 9 december met de NavCam, op 20,4 km afstand tot de kern van de komeet. Resolutie: 1,74 meter per pixel, dubbelklik op de foto om ‘m te vernavcameriseren.

Credit: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Op Cumbrian Sky kwam ik het idee tegen om deze foto een tikkeltje te bewerken, blogger Phoenixpics wist er zelfs een soort van kersttafereel van te maken. Zie Cumbrian Sky in de bron voor meer prachtige uitsneden van de foto. Op de foto hierboven zie je rechts de krater waar Philae zich ergens moet bevinden en als je dat gebied uitsnijdt en linksom roteert krijg je een fraai landschap. Dat heb ik vervolgens van een leuk modieus kleurtje en een bijpassende tekst voorzien en het resultaat daarvan zie je bovenaan – jinglebells all the way. Ik lees trouwens zojuist dat de landing van Philae door Physics World is uitgeroepen tot de “Physics World 2014 Breakthrough of the Year“. Terecht! :bron: Bron: ESO + Cumbrian Sky.

Hoe je woensdag de landing van Philae op komeet 67P kunt volgen

Komende woensdag (12 november) zal Philae op de locatie Agilkia op de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko landen – zie hier de uitgebreide dienstregeling voor die landing. Er zijn al de nodige vergelijkingen gemaakt van deze landing met eerdere ‘historische’ landingen, zoals die op 6 augustus van Curiosity op Mars en op 20 juli 1969 van de Apollo 11, dus woensdag wordt een bijzondere dag! De landing zal naar verwachting