10 augustus 2022

Het lijkt er steeds meer op dat magnetars kunnen ontstaan door botsende neutronensterren

Magnetars zijn zeer compacte objecten, die pakweg de massa van de zon herbergen in een bol met een diameter van zo'n 15 á 20 km - één theelepel van zo'n magnetar zou miljarden ton wegen. In dat opzicht lijken magnetars op neutronensterren, nee sterker nog, het zijn een bijzondere vorm van de … [Lees meer...]

Mogelijk dat sommige korte en lange gammaflitsen dezelfde bron hebben

Sinds 1967 worden gammaflitsen waargenomen aan de hemel, kortdurende uitbarstingen van hoogenergetische gammastraling. Er zijn er sindsdien al meer dan 7.000 waargenomen en er worden twee grosso modo soorten gammaflitsen (Engels: gamma ray bursts, GRB's) onderscheiden: Korte gammaflitsen … [Lees meer...]

Astrofysici ontdekken 14 kandidaat-‘antisterren’ in onze Melkweg

Een team astrofysici van het IRAP, het Institut de Recherche en Astrophysique et Planétologie, te Toulouse, heeft o.l.v. Simon Dupourqué en Peter van Ballmoos, onderzoek gedaan naar mogelijke sterren opgebouwd uit antimaterie of kortweg 'antisterren' (Fr. 'antietoiles') in onze Melkweg. Het team … [Lees meer...]

Jupiter als detector van donkere materie? Ja, waarom niet eigenlijk!

Twee onderzoekers - Rebecca Leane (Stanford) en Tim Linden (Stockholm) - hebben een artikel gepubliceerd waarin ze betogen dat de grote planeet Jupiter goed te gebruiken is als detector van donkere materie, het mysterieuze en onzichtbare spul dat 80% van alle materie in het heelal schijnt te vormen. … [Lees meer...]

Is donkere materie toch de bron van het overschot aan gammastraling vanuit de Melkwegkern?

In 2009 ontdekte de Amerikaanse Fermi satelliet dat er vanuit het centrum van de Melkweg een overschot is aan gammastraling, fotonen met een energie van minstens 1 GeV (gelijk aan 2000 keer de massa van een elektron). Later kwam er nog eens een overschot bij aan positronen, de antideeltjes van … [Lees meer...]

Donkere materie is niet de oorzaak van extra straling vanuit het hart van de Melkweg

Het antwoord op de vraag of het overschot op de hoeveelheid gammastraling vanuit het hart van het Melkwegstelsel komt door donkere materie klinkt als een metronoom: wel - niet - wel - niet - wel - niet.... Het is één van de felle debatten die er in de sterrenkunde heerst. Sinds 2012 heb ik het … [Lees meer...]

Magnetische reconnectie waargenomen in de jet van quasar 3C279

Met de Event Horizon Telescope (EHT) werd niet alleen de allereerste foto gemaakt van een superzwaar zwart gat (M87* a.k.a. Powehi), maar ook heeft men er waarnemingen gedaan aan de quasar 3C279, net als M87 ook in het sterrenbeeld maagd gelegen. Bij M87* was men in staat met de EHT de schaduw van … [Lees meer...]

Pas ontdekte zwakke puntbronnen in centrum Melkweg kunnen gamma-overschot niet verklaren

Al meer dan tien jaar is bekend dat er vanuit het centrum van ons Melkwegstelsel een overschot aan hoogenergetische gammastraling wordt waargenomen, het zogeheten 'galactic center excess' (GCE) - onder andere waargenomen door de gammasatelliet Fermi van de NASA (zie afbeelding hierboven). Er zijn … [Lees meer...]

Is there anyone out there?

Het is een vraag die al vele malen is gesteld: is there anyone out there? Zijn wij op aarde de enige intelligente beschaving in het heelal of zijn er meer intelligente beschavingen, hoog-geciviliseerde buitenaardse beschavingen? En als ze er zijn, waarom zien we ze dan niet, zoals de beroemde … [Lees meer...]

Wederom: wijst het overschot aan gammastraling uit het Andromedastelsel op donkere materie?

Het onderwerp is al diverse keren de Astroblogs gepasseerd, onder andere hier: wijst het overschot aan gammastraling vanuit het naburige Andromedastelsel (M31) soms op annihilerende donkere materie, deeltjes donkere materie die tegen elkaar botsen en dan uiteindelijk transformeren tot … [Lees meer...]