Grand Champ: M46 met planetaire nevel

Hier in Grand Champ hebben we nu twee bewolkte nachten gehad. En hoewel we na 4 heldere nachten achtereen behoorlijk verzadigd waren, hopen we vanmiddag en vanavond/vannacht nog op wat heldere uurtjes.Elk nadeel heeft zijn voordeel: het mindere weer heeft me de energie en tijd gegeven om te beginnen met nabewerken van de opnamen.Ik ben met een soort fotografische Messier-marathon begonnen. Mijn doel is om van alle objecten op de lijst van ‘niet-met-komeet-te-verwarren-nevels’ van Charles Messier een plaatje te schieten. Deze week stonden vooral veel melkwegstelsels uit de Coma-cluster op het programma. Maar als eerste had ik een paar open sterrenhopen in het vizier. De eerste daarvan is M46 in het sterrenbeeld Achtersteven. Dat is gelijk één van de leukste open sterrenhopen aan de hemel, omdat er een kleine planetaire nevel in zit.

Open sterrenhoop M46. In de inzet is het deel met de planetaire nevel uitvergroot.

M46 is door Messier zelf ontdekt in het jaar 1771. De sterrenhoop heeft zo’n 150 vrij heldere sterren, maar het totale aantal is meer dan 500. De cluster is met een totale magnitude van 6.0 op de grens van zichtbaarheid met het blote oog in zeer donkere streken.  De afstand is zo’n 5400 lichtjaar en M46 is ongeveer 300 miljoen jaar jong.De planetaire nevel (NGC2438) die de sterrenhoop zo leuk maakt hoort zeer waarschijnlijk niet bij M46.  De twee objecten staan toevallig vanaf de Aarde gezien in dezelfde richting aan de hemel. Met een geschatte afstand van 2900 lichtjaar is de planetaire nevel een voorgrondobject.Technische gegevens van de foto voor de astronerds: Telescoop: Televue Genesis SDF F/5.6 op Gemini41 montering Camera: Gemodificeerde Canon 1000D op 400 ISO Belichtingstijd: een (tegenwoordig luttele) 6×5 minuten. Gevolgd met PHD en volgkijker voorzien van DMK21AU04 Astrocamera M.b.v. Pix-Insight: gekalibreerd met dark-frames en flatfields. Gestacked, kleurcorrectie, gestretched en ruisonderdrukking. Finishing touch en inzetje gemaakt met Photoshop.