Ingenuity heeft vanuit de hoogte Perseverance gespot – zien jullie ‘m?

Waar is Perseverance? Credit: NASA/JPL-Caltech

NASA’s Ingenuity Mars Helicopter heeft onlangs tijdens z’n 11e vlucht boven de – geologisch interessante – ‘zuidelijke Séítah’ regio in de Jezero krater op Mars vanaf 12 meter hoogte de Perseverance ruimterover gespot. De foto hierboven is genomen tijdens die vlucht en ergens op die foto is Perseverance te zien. Onderaan in het midden zie je de schaduw van Ingenuity, maar waar is Perseverance te zien? Ja, juist daar zo, op 500 meter afstand tot de rover (hier een hoge resolutiefoto van de foto).

Ja, daar is ‘ ie! Credit: NASA/JPL-Caltech

Nou we het toch over Perseverance hebben: eerder meldden we hier dat de allereerste boorpoging van Perseverance geen succes was. De Marsrover wist wel een gat te boren, maar er kwam geen Marsgrond terecht in de container om te bewaren. Nu blijkt uit onderzoek ook waarom dat was. Het had niets te maken met de instrumenten van Perseverance, die deden gewoon goed hun werk. Nee, het was de Marsbodem, bij de boring blijkt het gesteente compleet verpulverd te zijn. Gewoonlijk komt er bij zo’n boorpoging een cilindervormig stuk gesteente uit de grond, dat in z’n geheel in de container beland. Maar dit keer viel dat gesteente compleet uit elkaar en daardoor kwam er niets in de container terecht. Het sedimentsgesteente was dus gewoon te zacht om te boren. Men gaat nu binnenkort een nieuwe poging wagen en kijken of het gesteente daar harder is. Bron: Phys.org + Astronomy Now.

Ingenuity’s vijfde vlucht zit er al weer op, zijn eerste ‘one way trip’

Foto van Ingenuity tijdens zijn vijfde vlucht, gemaakt door Perseverance. Credit: NASA/JPL-Caltech.

De mini-helikopter Ingenuity heeft vrijdag 7 mei op Mars al weer zijn vijfde vlucht uitgevoerd. Het was voor het eerst dat Ingenuity één kant uit ging en niet terugkeerde naar de plek waar ‘ie de lucht in ging, een ‘one way trip’. Bij deze vlucht vloog Ingenuity van Wright Brothers Field met een snelheid van 2 m/s richting zuiden naar een landingsplaats 129 meter verderop. Daar werd niet gelijk geland, nee hij ging daar eerst 10 meter omhoog – een nieuw hoogterecord – en daarna pas volgde de daling en landing. In totaal duurde de vlucht 108 seconden. De vijfde vlucht is de eerste in de nieuwe fase van Ingenuity, die moet laten zien wat hij nog meer kan, zoals gebieden verkennen die voor Perseverance minder toegankelijk zijn, of verkenningsvluchten uitvoeren voor de Marsrover.

Bron: Phys.org.

Ingenuity heeft z’n derde vlucht gehad – het begint al normaal te worden

Ingenuity gefotografeerd door de linker navigatiecamera van Perseverance tijdens z’n derde vlucht. Credit: NASA/JPL

NASA’s mini-helikopter Ingenuity heeft zondag 25 april z’n derde vlucht op Mars gemaakt. Die heeft ‘m nog verder gebracht dan wat hij de eerste twee afstanden wist te overbruggen en z’n snelheid, die nu maximaal 2 meter per seconde was, die was ook hoger dan bij de eerdere vluchten. De afstand die Ingenuity aflegde was 50 meter en de vlucht duurde 80 seconden. Door de Perseverance Marsrover werd die vlucht met de Mastcam-Z imager vanuit de Van Zyl Overlook volledig gefilmd, maar die film moet nog naar de aarde worden gezonden. Bij de derde vlucht wist de Ingenuity deze kleurenfoto te maken.

Credit: NASA/JPL.

Bij deze derde vlucht werd met name het autonome navigatiesysteem van Ingenuity getest. Dat systeem moet kunnen zien waar de helikopter zich bevindt aan de hand van beelden die hij tijdens de vlucht maakt en gegevens van het landschap, die vantevoren zijn gegeven. De vraag is of Ingenuity die navigatie nog goed kan doen als hij (te) snel beweegt en de beelden van kenmerken in het landschap niet door door het algoritme van de boordcomputer kunnen worden herkend. Hieronder kort al wat videobeelden, de integrale video van de hele vlucht moet nog volgen. Over een aantal dagen willen ze de vierde vlucht gaan doen.

Bron: NASA.

Ingenuity heeft voor de tweede keer een vlucht gemaakt

Perseverance nam vandaag deze foto van Ingenuity’s tweede vlucht met zijn Mastcam-Z camera. Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS

De mini-helikopter Ingenuity heeft vandaag z’n tweede vlucht op Mars gemaakt. De vlucht duurde dit keer 51,9 seconden en Ingenuity bereikte een hoogte van 5 meter. Bij de eerste vlucht afgelopen maandag werd een hoogte van drie meter bereikt en dat duurde toen 39,1 seconde. Bij de vlucht van vandaag ging Ingenuity niet alleen omhoog en omlaag, maar ging hij in de lucht 2,1 meter zijwaarts (na 5 graden naar voren geheld te zijn), waarna hij weer terugkeerde en daarna daalde.

Bron: Phys.org.

Nog even over Ingenuity’s eerste, historische vlucht op Mars

Impressie van de eerste vlucht van Ingenuity. Op de achtergrond zie je de Perseverance. Credits: NASA/JPL-Caltech

Maandag 19 april om 12.46 uur Nederlandse tijd schreef de mini-helikopter Ingenuity geschiedenis door als eerste door mensen gemaakte instrument autonoom een vlucht te maken op een andere planeet, Mars zoals jullie vast weten. De vlucht duurde slechts 39,1 seconden en het was, zoals de NASA het noemde, een ‘Wright brothers moment‘. Dat wees op hetgeen 117 jaar eerder gebeurde, toen de gebroeders Wright bij Kitty Hawk in de VS de eerste vlucht met een vliegtuig uitvoerden, een vlucht die met een duur van 12 seconden nog korter was dan de vlucht van Ingenuity. Het was ook niet voor niets dat er in de Ingenuity een klein stukje stof zit dat afkomstig is van de vleugels van het eerste vliegtuig van de Wright broers. Hieronder een korte video van de vlucht, gemaakt door Marsrover Perseverance, die op een afstand van 64,3 meter (op een Plek die de Van Zyl Overlook wordt genoemd) met zijn Mastcam-Z camera alles veilig kon volgen.

Van de vlucht is ook een grafiek gemaakt, waarin te zien is tot welke hoogte de Ingenuity vanaf Octavia E. Butler Landing opsteeg, iets meer dan drie meter. ‘Bovenin’ op drie meter hoogte maakte Ingenuity nog een bocht van 90 graden en daarna volgde de afdaling. De windsnelheid was op dat moment ergens tussen 2 en 6 meter per seconde.

Credit: NASA

De tweede vlucht van Ingenuity staat voorloig gepland voor 22 april. Bron: NASA.

Marshelikopter Ingenuity heeft een eerste succesvolle vlucht gemaakt!

Credit: NASA/JPL-Caltech

De NASA heeft laten weten dat de 1,8 kg zware helikopter Ingenuity vandaag een eerste succesvolle vlucht in de ijle atmosfeer van Mars heeft gemaakt. Daarmee is een historische ‘maiden flight’ uitgevoerd, want nooit eerder werd op een andere planeet een vlucht met een aards instrument gemaakt. De korte, autonoom uitgevoerde vlucht, die vooral bedoeld was om te testen of alles goed zou werken, werd vanaf een afstand van 65 meter gadegeslagen door de Perseverance Marsrover. De dichtheid van de atmosfeer van Mars is slechts 1% van die van de aarde. De rotorbladen van Ingenuity moesten daarom met maar liefst 2500 omwentelingen per minuut (vijf keer zoveel als wat op aarde nodig is) ronddraaien om het opstijgen mogelijk te maken. Vanuit de lucht wist Ingenuity met z’n navigatiecamera bovenstaande foto te maken, waarop de schaduw van Ingenuity zichtbaar is. Meer informatie en hopelijk ook bewegende beelden volgen nog. Dan zullen we ook weten of de mini-helikopter inderdaad 3 meter hoog kwam in een vlucht die 40 seconden moest duren.

Bron: NASA.

NASA’s mini-helikopter Ingenuity heeft z’n eerste nacht in de vrieskou op Mars overleefd

Ingenuity, los op de Marsbodem. Credit: NASA/JPL.

Afgelopen zaterdag is de mini-helikopter Ingenuity door de Perseverance Marsrover ‘losgelaten’ en was ‘ie vanaf dat moment op zijn eigen stroomvoorziening aangewezen. De nachten op Mars kunnen erg koud zijn (tot wel -90 °C) en de elektronische componenten van de helikopter zijn daar zonder bescherming niet tegen bestand. Vandaar dat het verwarmingselement van Ingenuity ervoor moet zorgen dat het binnenin niet kouder wordt dan een graad of 9. Dat blijkt goed te zijn gegaan. De verwarming, die gevoed wordt door de eigen zonnepanelen van Ingenuity, heeft goed gewerkt en de mini-helikopter heeft z’n eerste nacht overleefd, aldus de NASA.

Infografiek over Ingenuity. Credit: NASA/JPL.

Komende tijd gaat men de 1,8 kg wegende Ingenuity nog uitgebreid testen, voordat ‘ie daadwerkelijk zijn eerste vlucht gaat maken. Zo zullen onder andere de rotorbladen en de motor worden getest. Men verwacht dat de ‘maiden flight’ niet eerder dan 11 april zal gaan plaatsvinden. Het zou leuk zijn als het op 12 april zou gebeuren, want dan zou het precies samenvallen met de zestigste ‘verjaardag’ van de eerste reis van een mens om de aarde, welke Yuri Gagarin in 1961 deed, en de veertigste verjaardag van de eerste vlucht van een space shuttle, die van Columbia in 1981. Bij die eerste vlucht zal de Ingenuity met een snelheid van een meter per seconde een hoogte van drie meter gaan halen en daarna weer landen, een vlucht die bij elkaar slechts dertig seconden zal duren. In de dertig Marsdagen daarna zijn meerdere vluchten gepland, die steeds hoger en verder reiken.

Bron: Phys.org.

NASA wil Ingenuity begin april z’n eerste vlucht op Mars laten maken

Impressie van de eerste vlucht van Ingenuity. Credits: NASA/JPL-Caltech

De NASA heeft laten weten dat het er op mikt om begin april de kleine helikopter Ingenuity, die meegelift is met de Perseverance Marsrover, z’n eerste vlucht te laten maken. De 1,8 kg wegende Ingenuity hangt nog steeds onder Perseverance’s buik. Afgelopen zondag werd het beschermende gitaarvormige schild, gemaakt van grafiet, afgeworpen dat om de helikopter heen zat en dat op de grond terecht kwam (zie foto hieronder).

Credits: NASA/JPL-Caltech

Perseverance is nu langzaam op weg naat het ‘airfield’, de plek waar Ingenuity z’n eerste vlucht ergens begin april zal gaan maken. De NASA heeft 8 april staan als de eerste vluchtdatum, maar dat zou zomaar ook enkele dagen eerder of later kunnen zijn. Men gaat er van uit dat Ingenuity gedurende dertig sol – dat zijn 31 aardse dagen – vluchten kan gaan maken. Bob Balaram, de baas van de technici die Ingenuity  volgen, maakte deze week bekend dat er aan boord van de helikopter een klein stukje doek is, afkomstig van één van de vleugels van het vliegtuig waarmee de gebroeders Wright bij Kitty Hawk in 1903 de allereerste vlucht met een vliegtuig maakten. De bedoeling van de eerste vlucht is dat Ingenuity dan met een snelheid van 1 meter per seconde een hoogte van zo’n 3 meter zal bereiken en dat ‘ie daar dertig seconden zal hangen, waarna hij weer zal afdalen en landen. Vóór die eerste vlucht moet Perseverance eerst de helikopter hebben gedropt op het airfield, waarna de rover op een veilige vijf meter afstand moet staan, vooral bedoeld om geen schaduw op Ingenuity te werpen, zodat diens batterijen het goed volhouden. Het kan daar -90 °C in de Jezero krater zijn en alleen met goed werkende batterijen en zonnepanelen kan Ingenuity het daar volhouden. In totaal wil men in de dertig dagen zo’n vijf vluchten maken met Ingenuity, steeds oplopend in duur en moeilijkheid.

Bron: NASA.

Vanavond 21.55 uur gaat NASA’s Perseverance landen op Mars – volg het live op Astroblogs!

Credit: NASA/JPL-Caltech

Vanavond om 21.55 uur Nederlandse tijd zal de Amerikaanse Perseverance Marsrover (bijnaam ‘Percy’) inclusief Ingenuity helikopter na een zeven minuten durende zenuwslopende EDL (Entry, Descent and Landing) door de atmosfeer landen in de Jezero krater op Mars. Eigenlijk landt ‘ie 11 minuten en 22 seconden eerder, maar de radiosignalen doen er zo lang over om de afstand tussen Mars en de aarde te overbruggen. De afdaling en landing gebeuren dan ook geheel automatisch, want de vluchtleiding op aarde kan door de afstand niet snel genoeg ingrijpen. Vanaf 20.15 zal de NASA een live uitzending geven – hieronder te zien – waarin alles zal worden besproken. Om 21.38 uur is er Cruise stage separation, dan zal het landingsdeel zich afscheiden van het voortstuwingsdeel dat alles vanaf de lancering 30 jaar 2020 naar Mars heeft gebracht. De feitelijke EDL start om 21.48 uur. Dus vanavond een bakje pinda’s bij de hand, kijken en genieten maar!

Donderdag 30 juli wordt NASA’s nieuwe Marsrover Perseverance gelanceerd – volg het hier live!

Credit: NASA

Op donderdag 30 juli om 13.50 uur Nederlandse tijd wordt vanaf lanceerplatform 41 op Cape Canaveral Air Force Station in Florida NASA’s nieuwe Marsrover Perseverance gelanceerd, de opvolger van Marsrover Curiosity [1]Als het die dag niet lukt, is er tot 15 augustus iedere dag ergens na 13.55 uur een nieuwe mogelijkheid.. De Perseverance, bijgenaamd ‘Percy’, zal met een United Launch Alliance (ULA) Atlas V raket de ruimte in worden gebracht en dan beginnen aan een tocht naar Mars die zeven maanden zal duren. Bestemming van de Marsrover is de Jezero krater op Mars, waar ‘ie op 18 februari 2021 zal landen en zal beginnen aan de Mars 2020 missie, waarbij ‘ie minstens één Marsjaar (687 aardse dagen) onderzoek zal doen naar geologische processen en eventueel vroeger leven of de mogelijkheid daartoe op Mars. Er gaat met de Perseverance ook nog een experimentele zelfsturende marshelikopter mee, die Ingenuity (vindingrijkheid) heet. De lancering van Percy en Ingenuity zal hieronder live te volgen zijn.

Bron: NASA.

References[+]

References
1 Als het die dag niet lukt, is er tot 15 augustus iedere dag ergens na 13.55 uur een nieuwe mogelijkheid.