Star Trek’s ‘Captain Kirk’ reist op 12 oktober a.s. echt naar de ruimte met de New Shepard

Blue Origin maakt op dinsdag 12 oktober a.s. zijn tweede bemande ruimtevlucht, de ‘New Shepard 18’-missie. Niemand minder dan de acteur William Shatner (foto), beter bekend als dé ‘Captain James T. Kirk’ uit Star Trek: The Original Series, zal passagier zijn op de New Shepard. ‘Een wonder’ noemt Shatner dit zelf. De inmiddels 90-jarige Shatner zal grenzen verleggen met deze aanstaande NS-18-missie, hij wordt namelijk de oudste ruimtepassagier ooit. Op de eerdere vlucht van de New Shepard op 20 juli dit jaar vloog de 82-jarige Wally Funk mee, zij was toen de oudste ruimtepassagier ooit. Ook een Nederlandse jongen, Oliver Daemen, vloog tezamen met de broers Jeff en Marc Bezos op deze maiden vlucht. Daemen was de jongste ruimtepassagier ooit.

Credit: Blue Origin.

William Shatner vult een van de vier stoelen op de New Shepard NS-18, en de rest van het gezelschap bestaat uit Blue Origin’s Vice President of Mission & Flight Operations Audrey Powers, die een leidende rol speelde in het certificeringsproces voor New Shepard. De andere twee stoelen op New Shepard worden ingenomen door voormalig NASA-ingenieur Dr. Chris Boshuizen, en auteur en mede-oprichter van klinisch onderzoeksplatform Medidata Solutions Glen de Vries.  Shatner is lyrisch over de aanstaande vlucht: “Ik maak van de gelegenheid gebruik om de ruimte nu zelf te zien. Wat een wonder”, staat op de aankondiging van BO te lezen. Zie ook zijn reactie op twitter. Op 12 oktober om 8.30 uur CDT (15:30 NL’se tijd), vanaf Blue Origin’s Launch Site One in West Texas, zal een livestream te volgen zijn, zie hier en meer over de vlucht op de website. Bronnen: Blue Origin

Nederlandse tiener Oliver Daemen vertrekt met Jeff Bezos naar de ruimte

De 18-jarige Nederlander Oliver Daemen mag volgende week met Jeff Bezos, oprichter van het ruimtevaartbedrijf Blue Origin, mee op een commerciële vlucht richting de ruimte. Het is de eerste bemande vlucht van Blue Origin. Als de raket ‘New Shepard’ de dampkring verlaat, is Daemen de jongste astronaut ooit. Dan is hij ook de vierde geboren Nederlander die ooit in de ruimte is geweest, na Lodewijk van den Berg, Wubbo Ockels en André Kuipers. “Dit is een droom die uitkomt”, aldus Oliver tegen Omroep Brabant. „Ik had hier helemaal niet meer op gerekend, totdat vorige week dat verrassende telefoontje van Blue Origin kwam. Dit is zo onvoorstelbaar gaaf! De vlucht naar en in de ruimte duurt maar tien minuten, maar ik weet nu al dat dit de meest bijzondere tien minuten van mijn leven worden.” Oliver is inmiddels samen met zijn vader naar Texas vertrokken. Daar krijgt hij een intensieve astronautentraining. De raket met Daemen, Bezos en twee anderen gaat na lancering naar ongeveer 100 kilometer hoogte. De lancering staat gepland voor dinsdag 20 juli.

New Shepard december 2017 Credits; NASA

De raket is de New Shepard, een eerbetoon aan Alan B. Shepard jr., de eerste Amerikaan in de ruimte. Aan boord is plek voor vier mensen. Een daarvan is Jeff Bezos zelf, een ander is zijn broer Mark. De derde passagier is de 82-jarige Wally Funk. Zij wordt na lancering de oudste mens die ooit in de ruimte is geweest. Funk maakte in de jaren zestig deel uit van de eerste lichting vrouwelijke astronauten van de Verenigde Staten, maar niemand van hen ging ooit de ruimte in. Op deze vlucht zitten nu zowel de jongste als de oudste astronaut ooit. De vierde plek werd geveild voor het goede doel. Een onbekend persoon betaalde zo’n 23 miljoen Euro voor dat ticket, maar bleek niet te kunnen. Deze persoon gaat op een latere vlucht mee. Het plekje aan boord mocht worden weggegeven. Daemen, die ook een bod op de vlucht had uitgebracht, bleek de gelukkige. Hij wil in september, na terugkeer op aarde, natuurkunde in Utrecht gaan studeren. Space.com / Telegraaf / Omroep Brabant

Miljardairs in Space!

VMS Eve met daaronder VSS Unity. Credit: Virgin Galactic.

Het zou de titel van een spannende Science Fictionfilm kunnen zijn… of juist van een héééél saaie sf-film, Miljardairs in Space! Drie miljardairs met vele miljarden dollars op hun bankrekening zijn van plan de ruimte in te gaan, twee in levende lijve, eentje die het later mogelijk doet. Richard Branson (Virgin Galactic), Jeff Bezos (Amazon/Blue Origin) en Elon Musk (SpaceX) zijn de avonturiers, commerciële avonturiers, want aan al hun initiatieven hangt een commercieel prijskaartje. Branson (70 jaar, volgende week is ‘ie jarig) [1]Branson’s fortuin begon in 1973 met de uitgave van Mike Oldfield’s album Tubular Bells. is de eerste van het trio, die wil morgen (zondag 11 juli) al de ruimte in gaan. Hij gaat dan vergezeld van vijf anderen, waaronder de twee piloten én de 82 jarige Wally Funk met de VSS Unity en moederschip VMS Eve de ruimte in. Nou ja, het is maar wat je ruimte noemt, Unity zal tot iets boven de 80 km hoogte komen. Minder dan de officiële Kármán-grens van 100 km, dé standaard grens waar de ruimte begint, maar hoger dan de 80 km grens die de Amerikaanse luchtvaartautoriteit FAA als grens van de ruimte hanteert. Funk, die in de jaren zestig al betrokken was bij het (mislukte) Mercury 13 project om vrouwen in de ruimte te krijgen, zal met de vlucht morgen, die vier minuten van gewichtloosheid op zal leveren, de oudste mens zijn die ooit in de ruimte is geweest. De vorige recordhouder is John Glenn, die in 1998 op 77 jarige leeftijd nog met de Space Shuttle Discovery de ruimte in ging.

Branson en z’n medepassagiers zullen morgen vanaf een woestijn in New Mexico (VS) opstijgen met de Eve, waaronder het ruimtevliegtuig Unity hangt, waar iedereen inzit. Op 15 km hoogte zal de Unity vanonder Eve vandaan worden afgeworpen en de Unity zal dan pijlsnel in hoogte klimmen, tot boven de FAA-grens. Vanaf volgend jaar willen ze dat gaan doen voor iedereen die dat wil en die dat kan betalen… á raison van zo’n 250.000 $ per persoon.

De Shepard raket. Credit: Blue Origin

Bezos (57) is de volgende miljardair, die het ruimtesop kiest. Die is van plan om op 20 juli met z’n New Shepard raket (zie foto hierboven) vanaf West-Texas op te stijgen en tot boven de Kármán-grens te komen. Zijn periode van gewichtsloosheid zal iets langer duren: tien minuten. Er gaan nog twee andere passagiers met de New Shepard mee, Jeff’s broer Mark en iemand die een prijskaartje van maar liefst $ 28 miljoen neer wil tellen voor de derde stoel. Later wil Bezos vluchten met de New Shepard ook commercieel aanbieden: ergens tussen de 2 en 3 ton per passagier, dus ga maar vast sparen.

En dan de derde miljardair, Elon Musk. Die heeft ooit geroepen zelf naar Mars te willen, maar voorlopig zorgt hij er alleen voor dat anderen de ruimte in gaan. Er zijn al enkele succesvolle vluchten uitgevoerd met de Dragon capsule en Falcon 9 raket, die astronauten naar het ISS bracht, maar er zijn plannen van SpaceX om al in september burgers de ruimte in te sturen. In 2023 willen ze de Japanner Yusaka Maezawa – hé weer een miljardair in de ruimte, om de maan laten vliegen. Even terug naar Branson morgen: hij zal niet de eerste miljardair in de ruimte zijn. Er zijn er twee eerder al omhoog geschoten, eerst Dennis Tito in 2001 en daarna Guy Liberté in 2009. Bron: Phys.org + NRC 9 juli 2021.

Twee nieuwe boeken geven inkijk in Blue Origin, SpaceX en hun markante oprichters

De centrale figuren in ‘The Space Barons’ en ‘Rocket Billionaires’  zijn de oprichters van beide bedrijven resp. Jeff Bezos en Elon Musk. Beiden hebben hun opgebouwde fortuin gebruikt om hun passie in de ruimtevaart te realiseren en richtten rondom de eeuwwisseling Blue Origin en SpaceX op. De rivaliteit tussen beide bedrijven, interviews en anekdotes komen aan bod. Lees verder

New Shepard raket van Blue Origin voor de derde maal succesvol gelanceerd én geland

Credit: Blue Origins.

Drie keer is scheepsrecht, een term uit de scheepvaart, maar die ook in de ruimtevaart schijnt te gelden. Voor de derde keer is de New Shepard raket van de commerciële ruimtevaartonderneming Blue origin van Amazon-baas Jeff Bezos gelanceerd én in verticale positie vervolgens ook weer zachtjes geland – drie keer met één en dezelfde raket(-motor). Hier en hier de eerdere lanceringen en landingen. Het gebeurde allemaal afgelopen zaterdag in het westen van Texas, waar Blue Origin een eigen test-lanceerplek heeft. De New Shepard raket kwam 103 km hoog, ietsje boven de Karman-limiet van 100 km, die als de grens van de ruimte geldt. Bij daaropvolgende daling werd 1 km boven de grond de BE-3 raketmotor opnieuw aangezet om de snelheid te minderen en de raket zachtjes te laten landen, hetgeen geheel volgens het boekje verliep, zoals in de video te zien.

Bron: SpaceFlight.

Blue Origin heeft opnieuw geslaagde lancering én landing uitgevoerd met z’n New Shepard raket

SpaceX’ concurrent Blue Origin – da’s Elon Musk versus Jeff Bezos – heeft opnieuw een geslaagde lancering en verticale landing uitgevoerd met de New Shepard, de herbruikbare raket die net als de Falcon 9 v1.1 uitgaat van de techniek van

Video: de berging van de Apollo 11-Saturnus V motoren van de Atlantische oceaanbodem

Credit: Bezos Expeditions

Vorig jaar maart slaagde een team van de Amerikaanse miljardair Jeff Bezos erin om op 4,3 km diepte in de Atlantische Oceaan enkele F1-motoren terug te vinden, die hoorden bij de krachtige Saturnus V raket, waarmee juli 1969 de historische Apollo 11 missie richting maan werd gebracht. Na de lancering plonsden die motoren in de oceaan (zie infografiek onderaan). Op de foto hierboven zie je er eentje op de oceaanbodem liggen – de verbrandingskamer van de F1 motor welteverstaan. Bezos liet het niet bij die vondst, maar gaf ook direct aan van plan te zijn om de F1-motoren te bergen en ze vervolgens opgeknapt ergens in een museum te stallen. Hij beschikt over de nodige centjes – Bezos is oprichter en eigenaar van Amazon – dus hij is iemand die de daad bij het woord kan voegen en daarom kunnen we verheugd melden dat technici er met een speciale expeditie in geslaagd zijn om twee van die F1-motoren boven water te halen en op een bergingsschip te krijgen. Hieronder één van die twee motoren na de berging.

Credit: Bezos Expeditions

Hieronder beelden van de F1-motoren op de bodem van de oceaan en de berging ervan. NASA-baas Charles Bolden heeft laten weten erg blij te zijn met de vondst van de motoren en de berging, maar hij heeft ook laten weten dat de NASA eigenaar was en is van die motoren en dat hij ze graag terug zou willen zien in het Smithsonian Institution’s National Air and Space Museum in Washington. Bezos had ze liever in het Museum of Flight in Seattle gezien, de stad waar ook Amazon gezeteld is, goh wat een toeval.

Infografiek F1-motoren van de Apollo 11 – Saturnus V

Credit: Karl Tate/Space.com.

Bron: Space.com.