NASA’s Perseverance beelden geven meer direct bewijs voor dynamisch waterwegstelsel bij de Jezero-krater op Mars

Mars was miljarden jaren geleden mogelijk blauwer en herbergde net als de Aarde, oceanen, meren en rivieren. De Jezero-krater op Mars werd voor de Perseverance-rover juist daarom geselecteerd als landingsplaats, satellietbeelden van Mars-orbiters suggereerden namelijk dat de 49 km brede krater ooit een meer is geweest. De landing van de Perseverance vond plaats op 18 februari j.l. Planetair onderzoekers van NASA hebben recent inderdaad meer direct bewijs gevonden van het waterige verleden van de locatie. aangezien foto’s gemaakt door Perseverance tekenen van plotselinge overstromingen of in het Engels ‘flash floodings’, onthullen. De aanwezigheid van water op Mars is tevens een belangrijke indicatie voor het ondersteunen van leven (zoals wij dat kennen) en de zoektocht naar sporen van leven is een van de hoofddoelen van NASA’s Perseverance-missie. De brede Jezero-krater werd gevoed door rivieren uit het noordwesten, als zodanig lijkt de noordwestelijke rand van de krater een rivierdelta te zijn, een waaiervormige sedimentafzetting die zich gedurende vele jaren in lagen heeft opgebouwd. De onderzoeksresultaten van de analyse van beelden van de Perseverance werden in deze nieuwe studie (inclusief beelden van de landing van 18 februari j.l. ) recent  gepubliceerd in Nature, Science.

Deze afbeelding toont de locaties van Perseverance (ro), en de Kodiak-rots (lo) plus verschillende steile oeverhellingen (‘escarpments’) langs de delta van de Jezero-krater. Credits: NASA/JPL-Caltech/Universiteit van Arizona/USGS

Nadat Perseverance was geland, begon het opnamen te maken van zijn omgeving, inclusief een reeks steile hellingen ongeveer 2,2 km naar het noordwesten, en een kleine heuvel bijgenaamd Kodiak naar het zuidwesten, op ongeveer dezelfde afstand. In zijn oude verleden bevond Kodiak zich aan de zuidelijke rand van de delta, wat in die tijd een intacte geologische structuur zou zijn geweest. Vóór de komst van Perseverance was Kodiak alleen vanuit een baan om de aarde gefotografeerd. Met behulp van zijn Mastcam-Z en Remote Micro-Imager (RMI) instrumenten was de rover in staat om voor het eerst de stratigrafie – de volgorde en positie van gesteentelagen, die informatie geeft over de tijdschalen van geologische afzettingen – langs de oostelijke zijde van Kodiak in beeld te brengen. En inderdaad, de rotsen tonen sporen van een waterig verleden. De sedimentlagen in de oostelijke zijde van Kodiak, evenals de lagere delen van de noordwestelijke steile hellingen, komen overeen met wat zou worden verwacht voor een rivierdelta hier op aarde.

De Kodiak-rots, overblijfsel van de waaiervormige afzetting van sedimenten in de Jezero-krater, foto 22-2-2021. Credits: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Nicolas Mangold, hoofd-auteur van de studie stelt: “Nooit eerder was zo’n goed bewaarde stratigrafie zichtbaar op Mars”, en vervolgt: “Dit is de belangrijkste observatie die ons in staat stelt om voor eens en voor altijd de aanwezigheid van een meer en rivierdelta bij Jezero te bevestigen.” Extra aanwijzingen werden gevonden op de bovenste delen van de steile hellingen. Veel grotere stenen en keien lagen daarboven verspreid, sommige tot 1,5 m breed, wat erop wees dat ze door overstromingen van buiten de krater waren getransporteerd. Het team schatte dat deze waterwegen met snelheden tussen 6 en 30 km/u moesten reizen. Al met al suggereert het onderzoek dat het meer dat de Jezero-krater vulde gedurende zijn aanwezigheid behoorlijk dynamisch was met en dit beter inzicht in de hydrologische cyclus zal grote voordelen opleveren voor de toekomstige Mars Sample Return missie, aldus het team. Uiteindelijk is het doel om Mars-monsters terug te brengen naar de aarde, waar betere instrumenten op zoek kunnen gaan in de stenen naar tekenen van oud leven. “Het fijnste materiaal aan de onderkant van de delta bevat waarschijnlijk onze beste gok voor het vinden van bewijs van organische stoffen en biosignaturen”, aldus Sanjeev Gupta, co-auteur van het onderzoek, en vervolgt: “En de keien op de top zullen ons in staat stellen om oude stukken korstgesteente te onderzoeken. Beide onderzoeken zijn hoofddoelen voor de voor de Mars Sample Return missie. Deze staat gepland voor 2026. Bronnen: NASA/MIT

NASA’s geologisch team hoopt met PIXL de eerste tekenen van leven op Mars te vinden

Dr. Abigail Allwood is een Australische geologe en hoofdonderzoeker bij NASA’s Mars 2020-missie. Allwood staat aan het hoofd van het team, bestaande uit geologen, astrobiologen en astrochemici, die de bedenkers en bouwers van de PIXL zijn, het instrument dat sporen van leven op Mars moet gaan detecteren. PIXL staat voor ‘Planetary Instrument for X-Ray Litheochemistry’, en is gemonteerd op de robotarm van de Marsrover Perseverance, welke recent geland is op Mars. PIXL is één van de zeven wetenschappelijke instrumenten op de rover, en werd als project geselecteerd in 2014. PIXL maakt close-ups van rotsen en grond van Mars en scant monsters ter grootte van een postzegel op chemische ‘handtekeningen’ van microbieel leven. Abigail Allwood heeft, in het kader van haar PhD onderzoek, rond 2005 baanbrekend veldwerk in het afgelegen Pilbara-gebied in noordwestelijk Australië verricht. In Pilbara, dat al sinds de tachtiger jaren in beeld was bij geologen als plek waar mogelijk oeroude fossielen zouden kunnen worden gevonden, vond Allwood sterke aanwijzingen voor ‘stromatolieten’, sedimentair gesteente van biologische oorsprong.Vanwege dit onderzoek kwam Allwood in beeld bij NASA’s JPL met het oog op de komende Marsmissies. Allwood en haar team bouwde PIXL voor de Mars 2020-missie en hopen met PIXL zo fortuinlijk te zijn dat ze tekenen van oeroud leven op de Rode Planeet vinden. Het team zal tot halverwege 2023 dagelijks de verzonden data van PIXL onderzoeken. Lees verder

Waar is Perseverance nou precies geland? Deze interactieve kaart laat het zien

Perseverance, bungelend onder de Skycrane, twee meter boven de grond. Credit: NASA/JPL-Caltech

Donderdagavond 18 februari 21.55 uur Nederlandse tijd landde NASA’s Marsrover Perseverance in de Jezero krater op Mars, waar de opvolger van Curiosity op zoek gaat naar sporen van voormalig leven in de sedimentslagen van het water dat vroeger (3,5 miljard jaar geleden) in die krater gestroomd heeft. Mogelijk vraag je je af waar dat precies is, die Jezero krater op Mars en vervolgens wáár in die 45 km grote krater de Marsrover geland is. De interactieve kaart hieronder geeft je het antwoord op die vragen.

Aanvullend: de afdaling van Perseverance, toen ‘ie nog aan een parachute bungelde gisteravond, is door de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) vanuit de ruimte gefotografeerd. Hieronder een tweet met de foto daarvan – MRO flikte dat kunstrje ook al in 2012 met Curiosity.

Bron: NASA.

NASA’s rover Perseverance is succesvol geland in de Jezero krater op Mars

Het landingsprofiel van Perseverance, de ‘Entry, Descent and Landing. Credit: NASA/JPL-Caltech

Na een reis van 471 miljoen km, die 30 juli 2020 begon met de lancering in Florida en na een zenuwslopende zeven minuten durende afdaling door de ijle atmosfeer van Mars, is NASA’s Marsrover Perseverance vanavond om 21.55 uur Nederlandse tijd succesvol geland in de Jezero krater op Mars. De seven minutes of terror, zoals de fase van ‘Entry, Descent and Landing’ (EDL) ook wel wordt genoemd, zijn door ‘Percy’ goed doorstaan en kort na de landing stuurde de 1025 kg wegende rover met z’n engineering camera de eerste foto naar de aarde, opgevangen met behulp van NASA’s Deep Space Network:

De eerste foto van Mars gemaakt door Perseverance. Credit: NASA/JPL.

Bron: NASA.

 

Vanavond 21.55 uur gaat NASA’s Perseverance landen op Mars – volg het live op Astroblogs!

Credit: NASA/JPL-Caltech

Vanavond om 21.55 uur Nederlandse tijd zal de Amerikaanse Perseverance Marsrover (bijnaam ‘Percy’) inclusief Ingenuity helikopter na een zeven minuten durende zenuwslopende EDL (Entry, Descent and Landing) door de atmosfeer landen in de Jezero krater op Mars. Eigenlijk landt ‘ie 11 minuten en 22 seconden eerder, maar de radiosignalen doen er zo lang over om de afstand tussen Mars en de aarde te overbruggen. De afdaling en landing gebeuren dan ook geheel automatisch, want de vluchtleiding op aarde kan door de afstand niet snel genoeg ingrijpen. Vanaf 20.15 zal de NASA een live uitzending geven – hieronder te zien – waarin alles zal worden besproken. Om 21.38 uur is er Cruise stage separation, dan zal het landingsdeel zich afscheiden van het voortstuwingsdeel dat alles vanaf de lancering 30 jaar 2020 naar Mars heeft gebracht. De feitelijke EDL start om 21.48 uur. Dus vanavond een bakje pinda’s bij de hand, kijken en genieten maar!

Video: de landing van Mars 2020/Perseverance in de Jezero krater op Mars

Op 18 februari 2021 is het volgens de planning zo ver: dan zal de Amerikaanse Marsrover Mars 2020/Perseverance, die op 30 juli j.l. werd gelanceerd, landen in de Jezero krater op Mars, waar ‘ie onderzoek zal doen naar geologische processen en eventueel vroeger leven of de mogelijkheid daartoe op Mars. De EDL (‘Entry, Descent and Landing) van Perseverance zal veel lijken op die van z’n voorganger, Marsrover Curiosity, die nog steeds bezig is met onderzoek aan de Gale krater. De video van de EDL van de Perseverance lijkt dan ook erg op die van Curiosity, die ik in 2011 liet zien. En hij is net zo spectaculair, afdeling ‘Must see!!

Bron: Orbital Hub.

Donderdag 30 juli wordt NASA’s nieuwe Marsrover Perseverance gelanceerd – volg het hier live!

Credit: NASA

Op donderdag 30 juli om 13.50 uur Nederlandse tijd wordt vanaf lanceerplatform 41 op Cape Canaveral Air Force Station in Florida NASA’s nieuwe Marsrover Perseverance gelanceerd, de opvolger van Marsrover Curiosity [1]Als het die dag niet lukt, is er tot 15 augustus iedere dag ergens na 13.55 uur een nieuwe mogelijkheid.. De Perseverance, bijgenaamd ‘Percy’, zal met een United Launch Alliance (ULA) Atlas V raket de ruimte in worden gebracht en dan beginnen aan een tocht naar Mars die zeven maanden zal duren. Bestemming van de Marsrover is de Jezero krater op Mars, waar ‘ie op 18 februari 2021 zal landen en zal beginnen aan de Mars 2020 missie, waarbij ‘ie minstens één Marsjaar (687 aardse dagen) onderzoek zal doen naar geologische processen en eventueel vroeger leven of de mogelijkheid daartoe op Mars. Er gaat met de Perseverance ook nog een experimentele zelfsturende marshelikopter mee, die Ingenuity (vindingrijkheid) heet. De lancering van Percy en Ingenuity zal hieronder live te volgen zijn.

Bron: NASA.

References[+]

References
1 Als het die dag niet lukt, is er tot 15 augustus iedere dag ergens na 13.55 uur een nieuwe mogelijkheid.

Afzettingen op Mars ontdekt die ontstaan zijn door asregens van vroege vulkanische uitbarstingen

Credit: NASA/Christopher Kremer/Brown University.

Onderzoekers van de Brown Universiteit hebben vlakbij de plek waar NASA’s volgende Marsrover op 18 februari 2021 moet gaan landen minerale afzettingen ontdekt die vermoedelijk ontstaan zijn door asregens van uitbarstingen die heel vroeger op Mars moeten hebben plaatsgevonden. Het onderzoek werd geleid door Christopher Kremer en in het vakblad Geology hebben ze er een artikel aan gewijd. De afzettingen werden gevonden in het gebied genaamd Nili Fossae, vlakbij de Jezero krater, waar Mars 2020 moet gaan landen. Het gebied is onderzocht vanuit de ruimte door de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) van de NASA, die in een baan om Mars draait, en op één van de foto’s die met de HiRISE camera aan boord van de MRO werd gemaakt is het gebied te zien, zie de foto bovenaan.

Foto van de Jezero krater, gemaakt door de MRO. Credits: NASA/JPL/JHUAPL/MSSS/Brown University

Mars is tegenwoordig niet meer vulkanisch actief, maar miljarden jaren terug was het dat wel. En dat hing nauw samen met de aanwezigheid van water op de Rode planeet. Vulkanisme vindt namelijk plaats als in de mantel gassen zoals waterdamp oplossen in ondergronds magma. Als de druk van die opgeloste gassen hoger wordt dan de bovenliggende korst aankan dan zoekt het magma een weg door de ontstane scheuren en vinden vulkaanuitbarstingen plaats. Mars had vroeger veel meer water, zoals uit onderzoek van onder andere Marsrover Curiosity is gebleken, en als dat mixte met het ondergrondse magma vonden vulaanuitbarstingen plaats, waarbij lava over het oppervlak vloeide en asregens neervielen. De onderzochte afzettingen bij Nili Fossae blijken olivijn te bevatten, een mineraal dat afkomstig is uit het binnenste van planeten. Op basis van de geometrie, dikte en richting van de afzettingen komen de onderzoekers tot de conclusie dat asregens als gevolg van vulkanische uitbarstingen de vermoedelijke bron zijn van de afzettingen. De verdeling van de afzettingen is wijst erop dat ze eerder door asregens dan door vulkaanstromen zijn gevormd. Ook wordt uitgesloten dat de afzettingen een gevolg zijn van een inslag van een groot object uit de ruimte. Met NASA’s Mars2020 rover wil men de afzettingen ter plekke gaan onderzoeken en dat moet definitief uitwijzen of de onderzoekers van Brown Universiteit gelijk hebben. Bron: Eurekalert.

Vlieg mee over de Jezero krater, waar NASA’s Mars 2020 rover gaat landen

Credit: NASA/JPL-Caltech)

NASA’s Mars 2020 rover – de opvolger van Marsrover Opportunity – zal landen in de Jezero krater, een 45 km grote inslagkrater, 19 graden ten noorden van de evenaar van Mars, waarin een grote delta uitmondt van een rivier die ooit op Mars heeft gestroomd. In de sedimenten in die delta hoopt men met Mars 2020 – niet te verwarren met de Europees-Russische ExoMars 2020 missie – sporen terug te vinden van vroeger microbacterieel leven dat mogelijk op Mars geleefd heeft. In onderstaande video zien we een fly-over over Jezero krater, een helikopter-view, waarin we te zien krijgen wat ongeveer de landingsplek en route gaat worden van Mars 2020 en wat de rover daar allemaal gaat doen.

Bron: Space.com.

NASA kiest Jezero krater als landingsplek van de Mars 2020 rovermissie

Foto van de Jezero krater, gemaakt door de MRO. Credits: NASA/JPL/JHUAPL/MSSS/Brown University

De NASA heeft besloten om de 45 km grote Jezero krater, in de buurt van de evenaar van Mars, te kiezen als de definitieve landingsplek van de Mars 2020 rovermissie. Van de oorspronkelijke zestig kandidaat-landingsplekken is dit de laatste die (na een vijf jaar durende afvalrace) overbleef en die volgens de ruimtevaartorganisatie de beste locatie is om onderzoek te doen naar de mogelijke aanwijzingen dat hier vroeger micro-bacterieel leven was. De krater ligt in het westen van de Isidis Planitia, een enorme vlakte veroorzaakt door de inslag van een groot object, die zo’n 3,6 miljard jaar oud is. Precies op de plek van de Jezero krater bevond zich lang geleden een delta van een rivier, in de tijd dat er nog vloeibaar water op het oppervlak van Mars was.

 

Impressie van de Mars 2020 rover. Credit: NASA/JPL-Caltech.

De Mars 2020 rover, die juli 2020 vanaf Cape Canaveral Air Force Station in Florida gelanceerd zal worden en zeven maanden later (begin 2021) bij Mars zal arriveren, zal proberen om in die krater aanwijzingen te vinden voor micro-bacterieel leven dat daar toen mogelijk was. In de vijf verschillende soorten rotsbodem die daar zijn, waaronder kleibodems en koolstofhoudende rotsen, hopen ze met Mars 2020 mineralen te vinden, die verband houden met dat vroegere leven. De rover zal daar ter plaatse monsters gaan verzamelen en onderzoeken. Maar hij zal ze ook opslaan in speciale capsules, die later via ‘sample-return-missions’ zullen worden opgehaald. Bron: NASA.