Schastlivogo Rozhdestva!

Jawel, iedereen een heel ‘Schastlivogo Rozhdestva’ gewenst! Het is Russisch en het betekent – hoe kan ’t ook anders – gelukkig Kerstfeest. En hoe ik daar zo op kom, om het een keertje in het Russisch te doen? Nou simpel, omdat ik vanochtend diverse likes en retweets voorbij zag komen van tweets van Nick Stevens, RunnyMonkey op Twitter, die allerlei kerstafbeeldingen uit het Sovjet-tijdperk had geplaatst. Schitterende afbeeldingen, zoals die hierboven en hieronder. Nou, om even in het Nederlands af te sluiten: iedereen een gelukkig kerstfeest toegewenst!

Kijk nou, een adventskalender van LIGO en VIRGO

Credit: LIGO/Virgo Collaboration

Morgen is het 1 december en dan starten de meeste adventskalenders, die aftellen tot aan Kerstmis. De boekenwinkels liggen vol met die kalenders, die verschillende luikjes bevatten, elke dag mag er één luikje worden geopend, tot de laatste op 25 december. Bij LIGO/VIRGO, de gezamenlijke detector van zwaartekrachtgolven in de Verenigde Staten en Italië, dachten ze dat het wel leuk zou zijn om ook zo’n adventskalender te maken, een online versie, die morgen 1 december begint en die doorloopt tot Eerste Kerstdag. Ik ben benieuwd wat er allemaal tevoorschijn komt als je die hokjes openmaakt. Een echte zwaartekrachtgolf-adventkalender. 😀

Iedereen fijne feestdagen toegewenst!

Credit: Davide De Martin.

Alle lezers en auteurs van de Astroblogs: fijne feestdagen allemaal! En hoe kan ik dat mooier verbeelden dan met een foto van de Christmas Tree Cluster, een groepje sterren ingebed in een wolk van geïoniseerd waterstofgas, de Cone Nebulae. Dit prachtige kosmische tafereeltje staat op 2500 lichtjaar van ons vandaan in het sterrenbeeld Monoceros (de eenhoorn). De stercluster en de gasnevel worden samen NGC 2264 genoemd. Oh ja, voordat je straks aan de dis gaat: niet vergeten mee te doen aan de Astro To-25 van 2016, als je dat nog niet gedaan hebt. Niet hohoho, maar huphuphup. 😀

Stuur een ‘Space-tacular’ kerstkaart van de ESA

Credit: ESA

Over een week is het weer zo ver en vieren we Kerstfeest. Mocht je geen kerstkaarten in huis hebben om per post te versturen of daar geen zin in hebben, dan kan je altijd een digitale kaart naar vrienden en familie sturen. Wel zo leuk om toch iets van je te laten horen. Voor de digitale variant biedt de ESA uitkomst, want die hebben deze site, waar je kan kiezen uit diverse fraaie, ‘space-tacular’ afbeeldingen uit de sterrenkunde en ruimtevaart. Kies een mooie afbeelding uit, vul daarna in waar de kaart heen moet en verzin een prachtige kerst- en nieuwjaarsgroet.

Leuk idee voor kerst, zo’n stropdas of jurk met zwaartekrachtsgolven

Credit: Shenova / CALTECH/MIT/LIGO LAB

De donkere dagen voor Kerst naderen weer, dus dan komen ook allerlei suggesties boven drijven om het allemaal nog gezelliger te maken. Afgelopen vrijdag hadden we het bijvoorbeeld nog over de death star voor in de top van de kerstboom. Vandaag kwam ik een ander idee tegen, een erg leuke en kosmisch zeer verantwoorde gimmick: stropdassen en jurken met een print in de vorm van zwaartekrachtsgolven. 😀 Februari dit jaar maakten wetenschappers van de Advanced LIGO detector in de Verenigde Staten bekend dat ze voor het eerst zwaartekrachtsgolven hadden ontdekt, GW150914 genaamd. De rimpels in de ruimtetijd werden gemeten met de detectoren in Hanford en Livingston, rimpels die we nu terugzien in de stropdassen en jurken van Shenova. Hierboven een stropdas met zwaartekrachtsgolf-print, hieronder een jurk met dezelfde print.

Credit: Shenova / CALTECH/MIT/LIGO LAB

De stropdas kost € 47,05, de jurk eh… $ 179 – oeps! Nou ja, je hebt dan wel een zeer exclusieve print, van rimpels in de ruimtetijd veroorzaakt door de botsing van twee zware zwarte gaten op 1,4 miljard lichtjaar verwijderd van de aarde. Wie wil dat nou niet voor kerst hebben? Bron: Shenova.

Leuk toch, zo’n death star in de kerstboom?

Credit: Hallmark

Nog een maandje en dan is ’t weer zo ver, dan hebben we allemaal zo’n kerstboom in huis, vol met lichtjes, slingers en ballen, om ons door de donkere dagen voor kerst te loodsen. Wat is er als Star warsfan nou leuker dan een rode of blauwe knipperende death star in de top van die boom te zetten, in plaats van zo’n oersaaie, ouderwetse piek. En als je ‘m niet in de top van de boom zet, dan kan je ‘m altijd als kerstbal aan een tak hangen – hij is multiinzetbaar.

Credit: Hallmark

Over death rays gesproken, de dodelijke straal waarmee de death star complete planeten in een zucht kan wegvagen: hier een interessant artikel over allerlei death rays. Hoho hoho, may the force be with you. Bron: Gizmodo.

Is de kerstman natuurkundig gezien mogelijk?

Het lijkt een onmogelijke taak. Vanaf het vallen van de avond op kerstavond tot het ochtendgloren op eerste kerstdag moet de kerstman met zijn slede en magische rendieren kadootjes bezorgen bij ieder huishouden ter wereld – mits ze in de kerstman geloven. Met een wereldbevolking van zo’n zeven miljard, is dat natuurkundig gezien wel mogelijk?

Laten we eens kijken hoeveel kadootjes de kerstman moet bezorgen:

  • Volgens Wikipedia zijn er wereldwijd zo’n 1,6 miljard huishoudens
  • Aangezien de aarde zo’n 65 miljoen kilometer bewoonbaar gebied bevat, is de gemiddelde afstand tussen twee huishoudens zo’n 0,225 kilometer.
  • De kerstman bezoekt in de Verenigde Staten zo’n 31 procent van alle huishoudens, dus laten we dat percentage voor het gemak wereldwijd toepassen

Dat betekent dat de kerstman in

Da’s lang geleden dat het Volle Maan tijdens Kerstmis was

Vrijdag 25 december – Eerste Kerstdag – om 12.12 uur Nederlandse tijd is het Volle Maan, dan staat de maan recht tegenover de zon. De laatste keer dat dit het geval was dat is al weer een poosje geleden, in 1977 om precies te zijn – het jaar dat er ook een Star Wars premi