Verse kraters op Mars gevonden

Onderzoekers hebben een spiksplinternieuwe krater gevonden op Mars. Het is de grootste ‘verse’ inslagkrater die ooit is waargenomen dankzij “voor” en “na” foto’s. De krater is zo groot als een voetbalveld en is voor het eerst verschenen in maart 2012. De dader is vermoedelijk een Tsjeljabinsk-achtige meteoriet, waarvan een vier meter groot restant zich in de Marsbodem heeft geboord. In de buurt bevinden zich verschillende kleinere kraters, die vermoedelijk zijn veroorzaakt door kleinere restanten van wat een veel grotere planeto

Krater op Mercurius vernoemd naar John Lennon

De International Astronomical Union (IAU) heeft deze week besloten om tien kraters ((Even alle tien op een rijtje – geen zin om ‘t allemaal te vertalen:

  • Barney, for Natalie Clifford Barney (1876-1972), an American writer and expat who hosted a famous salon in Paris.
  • Berlioz, for Hector Berlioz (1803-1869), a French Romantic composer known for “Symphonie fantastique.”
  • Calder, for Alexander Calder (1898-1976), the American artist most famous for his “mobile” sculptures.
  • Capote, for Truman Capote (1924-1984), the American author of “Breakfast at Tiffany’s” and “In Cold Blood.”
  • Caruso, for Enrico Caruso (1873-1921), an Italian tenor and opera star.
  • Ensor, for James Sidney Ensor (1860-1949), a Belgian painter and printmaker.
  • Giambologna, for Jean Boulogne Giambologna (1529-1608), a Dutch sculptor, perhaps best known for “The Rape of the Sabine Women.”
  • Lennon, for John Lennon (1940-1980), the English musician of

Een krater met pit op Mars

Een krater met pit op Mars, gefotografeerd door de MRO. Credit: NASA/JPL-Caltech.

We kennen al de grotten op Mars en op de Maan én de bruggen op Mars en wederom op de Maan. Maar het tafereel hiernaast, juli 2011 vastgelegd door de Mars  Reconnaissance Orbiter (MRO), is nog niet eerder gezien. Het is een 175 meter grote ‘krater’ op Mars, vlakbij de grote krater Pavonis Mons, die in midden letterlijk door de bodem is gezakt. Het gat (Engels: ‘pit’) in het midden is ongeveer 35 meter groot en de bodem van het gat ligt zo’n 20 meter onder de kraterbodem. Een zeer merkwaardig fenomeen, nietwaar? Wat er vermoedelijk gebeurd is dat is het volgende: Mars kende lang geleden een sterke vulkanische activiteit, waarbij grote rivieren vol lava over het oppervlak stroomden. De bovenkant van dergelijke stromen kon door afkoeling stollen, terwijl daaronder de hete, vloeibare lava bleef stromen. Als vervolgens de aanvoer van lava stokte bleef een onderaardse ruimte over, een lavatunnel, welke ook op aarde – o.a. op Hawaï – voorkomen. Als de gestolde laag instort kan een diepe put ontstaan. In dit geval was de gestolde laag bedekt door een laag zand, die inzakte toen de gestolde lavalaag instortte. Een deel van het zand zal weggewaaid zijn, een ander deel zal in de put zijn gestort. Het is dus geen inslagkrater, veroorzaakt door de inslag van een rotsblok uit de ruimte. Bron: Bad Astronomy.

 

LROC vindt nieuwe maankrater

De LROC-foto met de nieuwe krater, links de Apollo 15-foto. Credit: NASA/GSFC/Arizona State University

Met behulp van de Narrow Angle Camera aan boord van NASA’s Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) hebben ze een nieuwe krater op de maan ontdekt. Nee, geen grote krater á la Copernicus of Tycho, het is slechts een kleine krater van tien meter doorsnede, maar de ejecta rondom de krater is veel groter en de foto van de LROC, gemaakt op 30 september 2009, laat ‘m onmiskenbaar zien. Hetzelfde gebied is augustus 1971 ook door de bemanning van de Apoll0 15 gefotografeerd en op die foto – genaamd AS15-9527 – is niets te zien. De krater moet dus hooguit 38 jaar oud zijn. Het LROC-team denkt dat een planetoïde of komeet met een doorsnede van een halve meter de krater moet hebben veroorzaakt. Mocht je zelf een kijkje nemen bij de verse krater én in het bezit zijn van Google Moon, een extensie van Google Earth, dan kan je er zelf een kijkje nemen. Hier is de lokatie: 16,92° N breedtegraad, 40,50° O lengtegraad. Het team spreekt overigens van candidate 3, dus kennelijk hebben ze meerdere nieuwe kraters gevonden. Als ik iets weet van kandidaten één en twee laat ik het jullie direct weten. Bron: LROC.