Kijk nou, het zonnestelsel gebouwd van Lego

Credit: Chris Orchard en Brent Waller

Ik heb het vaak gehad over astronomische dingen nagebouwd met Lego, zie dit lijstje. Maar een compleet zonnestelsel met planeten die keurig in de juiste periode om de Zon draaien heb ik nog nooit gezien. De bedenkers en bouwers van het Lego zonnestelsel zijn Chris Orchard en Brent Waller. Hun Clockwork Solar System telt maar liefst 3000 stukjes Lego en meet 52cm x 44 cm x 56 cm. Het is technisch een complex systeem, maar ook zeer nauwkeurig. De bouwers zeggen dat de beweging van de planeten voor 99,8% klopt. Ze deden er maar liefst 15 maanden over om het Lego zonnestelsel te bouwen. Orchard en Waller hebben hun product op het Lego IDEAS platform geplaatst. Dat betekent dat als ze daar meer dan 10.000 stemmen krijgen dat LEGO dan serieus gaat kijken of het een echt product gaat worden dat in de winkels komt te liggen. Op dit moment zijn er al ruim 8300 stemmen op het Lego zonnestelsel uitgebracht, dus ze kunnen onze stemmen ook nog wel gebruiken. In de tweet hieronder een video over het Lego-zonnestelsel.

Bron: Universe Today.

De Oude Sterrewacht in LEGO? Help mee dit waar te maken!

Credit: Sterrewacht Leiden/Uwe Hensch

Iedere week loopt Uwe Hensch vol bewondering langs de Oude Sterrewacht in Leiden. Tijdens de lockdown besloot hij om een LEGO-ontwerp te maken van het historische gebouw. Zijn ontwerp is inmiddels af en zou zomaar in productie kunnen gaan. Maar daarvoor heeft hij wel jouw hulp nodig!

Uwe Hensch (52) komt uit Duitsland, maar verblijft doordeweeks in Leiden voor zijn werk bij Siemens-Energy. Toen corona toesloeg, besloot hij zijn oude LEGO-spullen van zolder te halen en zelf ontwerpen te maken. ‘Ik wilde graag meedoen aan de LEGO Ideas-competitie. Hierbij dien je een ontwerp in waarop andere mensen kunnen stemmen.’

Albert E. & De Oude Sterrewacht

Toen hij ging broeden op wat hij wilde ontwerpen, verscheen plots de Sterrewacht voor zijn geestesoog. ‘Ik woon een op paar honderd meter van de Oude Sterrewacht en het prachtige gebouw heeft me altijd getrokken. Ik ben van origine een ingenieur, en die hoofdkoepel en de techniek erbinnen is ronduit fascinerend.’
Hensch wist alleen weinig van het gebouw en zijn rijke geschiedenis, dus begon hij te lezen over het oudste universitaire observatorium ter wereld. Hij ontdekte al snel dat er vele beroemde wetenschappers actief waren in de Sterrewacht. ‘Natuurlijk de Nederlandse astronoom Jan Hendrik Oort, maar ook de bekendste wetenschapper aller tijden: Albert Einstein. De rijke geschiedenis trok me over de streep om de Sterrewacht in LEGO na te bouwen, en het leek me leuk om Einstein in het ontwerp te verwerken.’

Steentje voor steentje opbouwen

Hensch begon te werken aan zijn ontwerp, wat hem bijna drie maanden kostte. ‘Ik heb daarvoor de 3D-ontwerpsoftware Studio gebruikt, die alle bestaande LEGO-steentjes bevat. Ik ben ingenieur, dus ik moest natuurlijk ook wat technische LEGO-elementen toevoegen,’ lacht Hensch. ‘Zo kan de koepel van de Sterrewacht bijvoorbeeld draaien.’

Ondanks dat het ontwerp alleen nog bestaat als computermodel, hoopt Hensch snel een tastbare versie te maken. ‘In Leiden heb je een groot project genaamd Stad-in-Steentjes, een wedstrijd waarin deelnemers Leidse gebouwen, objecten en gebeurtenissen nabouwen in LEGO. Ik wil graag meedoen met mijn Oude Sterrewacht! Alleen het vinden van alle juiste LEGO-steentjes is een flinke uitdaging. Gelukkig zijn er websites waar je losse steentjes kan kopen, dus ik ga mijn Sterrewacht steentje voor steentje zoeken.’

De ziel vangen van de Sterrewacht

Het LEGO-gebouw is geïnspireerd op de Oude Sterrewacht, maar het is geen exacte replica. Zo heeft de miniatuur-versie maar één koepel in plaats van vier. ‘Ik wilde de essentie van het gebouw vangen door de meest herkenbare elementen terug te laten komen. Denk aan het pleisterwerk, de kleuren en de vorm van de hoofdkoepel. Ik was erg blij te horen dat andere mensen de Sterrewacht nog herkenden, en ik heb veel positieve reacties gekregen op mijn LEGO Ideas page.
Na drie dagen had het ontwerp van Hensch al de eerste 100 stemmen binnen. Hiermee kreeg de LEGO-bouwer 365 extra dagen om de volgende mijlpaal te halen: 1000 stemmen. Als hem dat lukt, krijgt hij nog eens 185 dagen om 5000 stemmen te halen, en daarna nog eens 185 dagen voor 10.000 stemmen.
‘Als ik dat ongelofelijke aantal haal, dan gaat LEGO beoordelen welke van de ontwerpen die 10.000 stemmen haalden ze in productie gaan brengen. Dus de kansen zijn echt extreem klein, maar wie weet wat er kan gebeuren!’
Op het moment van schrijven heeft het ontwerp van Hensch 625 745 stemmen.

Zo steun je het ontwerp

Ga naar de Product Ideas page

Bewonder het ontwerp

Klik op de gele Support-knop

Bevestig je stem door in te loggen of een account aan te maken

Bron: Sterrewacht Leiden.

LEGO komt met model van het internationaal ruimtestation

Credit: LEGO.

Op zaterdag 1 februari is LEGO gekomen met een nieuw model: dat van het internationale ruimtestation ISS. Het gaat om een 864-delige set boordevol authentieke ISS details, waaronder een verstelbare Canadarm2 en twee roterende armen met acht verstelbare ‘zonnepanelen’.

Credit: LEGO.

Het LEGO ruimtestation is inclusief een standaard om het op neer te zetten, een mini NASA spaceshuttle om zelf te bouwen en 3 minivrachtruimteschepen, plus 2 astronaut-microfiguren. Bij aankoop van de set krijg je geïllustreerde instructies, plus een 148 pagina’s tellend boekje met fascinerende feiten over het ISS, plus informatie over Christoph Ruge, de LEGO ontwerper ervan. Deze ISS speelgoedbouwset voor volwassenen is ca. 20 cm hoog, 31 cm lang en 49 cm breed. De set is te bestellen voor € 74,99 via de bron. Wie ‘m tussen 1 en 9 februari bestelt krijg er een gratis ISS-herdenkingspatch bij. Die laatste is vanwege het 20-jarig jubileum van het ISS eind dit jaar – sinds november 2000 is het ruimtestation permanent bewoond.
Enceladus, bedankt voor de tip! Bron: LEGO.

LEGO komt met model van de Eagle, de Apollo 11 maanlander vanwege het komende jubileum

Credit: LEGO/NASA

LEGO heeft vandaag (30 mei) bekendgemaakt dat ze ter gelegenheid van de vijftigste verjaardag van de landing van de Apollo 11 op de maan komen met een model van de Eagle, de beroemde maanlander waarmee Neil Armstrong en Edwin – Buzz – Aldrin op 20 en 21 juli 1969 op de maan waren. Het model bestaat uit 1087 stukjes en hij bestaat naast de maanlander uit twee astronauten en de maanvlag. Eerder kwam LEGO met een 1:100 versie van de Saturnus V raket, waarmee de Apollo’s de maan konden bereiken, een model die ik afgelopen kerstvakantie heb gebouwd.

Credit: LEGO/NASA

Over het interieur van de Eagle is goed nagedacht door LEGO, want modules daarvan, zoals de ‘Modularized Equipment Stowage Assembly’ (MESA) en de ‘Apollo Scientific Experiment Package’, inclusief de ‘Laser Ranging Retroreflector’ (LRR), zijn heel realistisch nagebootst (zie hieronder).

Op 1 juni start de verkoop in de VS, waar ‘ie voor $99.99 over de toonbank zal gaan. Geen idee wat de Eagle in Europa gaat kosten. ‘De LEGO Eagle has landed!‘ Lars, bedankt voor de tip! Oh ja, hier nog een video over de LEGO maanlander.

Bron: Brothers.Brick.

Zo, mijn Saturnus V is klaar

Zo, ik ben klaar voor het vijftig jarig jubileum van de Apollo 11 missie.

Werner von Braun en z’n duizenden medewerkers deden er iets langer over, maar die werkten dan ook aan een 1:1 versie van de Saturnus V raket. Mijn LEGO versie is op schaal 1:100, dus toen ik ‘m na twee dagen van bouwen gereed had stond daar een model van 1,1 meter lengte. Ik had ‘m vorig jaar voor mijn verjaardag kado gekregen, maar tot nu toe was ’t er niet van gekomen om hem te bouwen. Deze kerstvakantie moest het er echter van komen en met veel plezier – ooit toen de kidzz nog klein waren was ik een fervent LEGO-bouwer – heb ik de raket stukje bij stukje opgebouwd. Hierboven zie je ‘m rechtopstaand, hieronder liggend.

Nou wil het geval dat ik al zo’n model van de Saturnus V raket had, eentje die dateert van begin jaren zeventig. Maar zoals je op de foto hieronder ziet heeft die niet echt de tand des tijds heelhuids kunnen doorstaan. Hij is aan alle kanten gescheurd en na jaren op zolder te hebben gestaan is de top van de raket, inclusief de Apollo-capsule, maanlander en ontsnappingsraket verdwenen. Ik heb alles afgezocht, maar kan die top nergens meer vinden – oeps! 

Nou ik die tip-top LEGO Saturnus V heb ben ik van plan om dat oude model weg te doen. Mocht er nog iemand belangstelling voor hebben dan kan je ‘m zo af halen, anders gaat ‘ie over een week de grijze container in.

Hoe werkte de Saturnus V precies? Scott Manley legt ’t uit met het nieuwste LEGO model

Credit: Scott Manley

De harten van menig ruimtevaartliefhebber zijn harder gaan kloppen met de introductie van het nieuwste LEGO bouwproject, een schaalmodel (1:110) van de beroemde Saturnus V raket – toys for boys – waarmee de Amerikanen eind jaren zestig en begin jaren zeventig naar de maan gingen. Scott Manley, die zichzelf beschrijft als Astronogamer, combi van wetenschapper en speler/gamer, hanteert twee Saturnus V modellen om uitgebreid te vertellen over hoe de raket precies werkte. Een boeiende en leerzame video.

Tsjonge, een wetenschappelijk artikel over een LEGO model in de ArXiv

Credit: Leon Chao (National Institute of Standards and Technology) et al.

Ik heb hier toch al vaak over LEGO modellen geschreven, die te op de een of andere manier maken hebben met ruimtevaartschepen of met sterrenkunde. Maar bij mijn weten is het nu de eerste keer dat ik lees over een wetenschappelijk artikel dat gaat over een LEGO model en dat verschenen is in de ArXiv, het online archief dat wetenschappelijke artikelen vrij beschikbaar stelt. Het gaat over de LEGO Watt Balance, een van LEGO gemaakt instrument waarmee de constante van Planck kan worden gemeten. Die constante wordt veel gebruikt in de kwantum-mechanica en hij is genoemd naar Max Planck, die deze constante in 1900 invoerde bij zijn verklaring van de straling van zwarte stralers. De constante van Planck h is ingevoerd voor het verband tussen frequentie ν (Griekse nu) en energie E voor een lichtkwantum (foton) volgens:

E=hν

Welnu, Leon Chao (National Institute of Standards and Technology in Gaithersburg, Maryland, VS) en makkers komen aan met een van LEGO gemaakt instrument die h kan meten. De meeste onderdelen van de LEGO Watt balance zijn te bestellen via LEGO’s Pick-a-brick-website, maar er zitten ook wat dure niet-LEGO onderdelen in, zoals een onderdeel om data te vergaren en om de resultaten analoog weer te geven. Chao denkt dat die laatste onderdelen zo’n $ 189,- kosten, dus goedkoop is het allemaal niet. De totale kosten bedragen $ 634,-, maar de bouwers denken dat door slim inkopen het ding een stuk goedkoper kan worden gebouwd. Voor natuurkundelessen op VO-scholen zou het maken van dit instrument een mooie oefening schuine streep uitdaging zijn. De constante Planck krijgt trouwens een belangrijke rol in de zogeheten herdefinitie van de basiseenheden van het internationale SI-stelsel. Bron: Technology Review.

Hij is grappig: de Large Brick Collider (LBC)

We hadden al de Large Hadron Collider, ’s werelds grootste deeltjesversneller bij Genève, maar nu is daar ook de Large Brick Collider (LBC), gebouwd door Jason Alleman, helemaal in z’n uppie. De LBC is gemaakt van LEGO en een LEGO-voetbal kan er tot 12,5 kilometer per uur mee versnellen. Ben benieuwd wanneer de eerste LEGO-Higgs boson wordt ontdekt. 🙂

Eh… over de LHC gesproken: sinds deze week zijn alle verkregen data van de LHC publiekelijk beschikbaar via de CERN Open Data Portal. Bron: Jean Paul Keulen’s weblog.

Zomerblog: de European Extremely Large Telescope, is ‘ie nou al klaar?

Europa gaat de grootste telescoop ter wereld bouwen, de European Extremely Large Telescope (E-ELT) op de 3000 meter hoge berg Cerro Armazones in Chili, die een uit verschillende delen samengestelde spiegel met een diameter van maar liefst 39 meter krijgt. Maar eh… bekijk de foto hieronder, is ‘ie al klaar? Nee, nog even wachten, het is een LEGO-model van de E-ELT, gemaakt door Frans Snik. [Update 23 september 2014] Ik kwam deze blog van de ESO tegen met meer info over het LEGO-model van de E-ELT, inclusief bouwtekeningen.

Heerlijk speelgoed, dat LEGO, nietwaar? Bron: Matt Kenworthy op Twitter.

Zomerblog: maak van de Hubble Space Telescope een LEGO-versie

Het idee is ingediend om van de Hubble Space Telescope een echte LEGO-versie te maken. Hieronder een proefmodel. Bij 10.000 ondersteuners gaat de LEGO-directie kijken of ze ‘m echt gaan uitbrengen. Ze zitten nu op 5.199 stemmen, dus ongeveer op de helft. Breng ook je stem uit op deze LEGO-Hubble!

Credit: ESA/NASA/LEGO.

Bron: GRusso.