13 augustus 2022

Nitril – een bouwsteen voor RNA-gebaseerd leven – ontdekt vlakbij het centrum van de Melkweg

Nitril is een organische verbinding, een koolstofatoom gebonden met een drievoudige onverzadigde binding aan een stikstofatoom, en voor ons is het een giftige verbinding. Maar paradoxaal genoeg is het ook een belangrijke voorloper voor moleculen die essentieel zijn voor het leven, zoals … [Lees meer...]

Nee, nog steeds geen teken van leven op Venus

Het vreemde gedrag van zwavel aangetroffen in de atmosfeer van Venus is géén teken van een 'aeriale' buitenaardse levensvorm, zo laat een recent onderzoek zien. Eerder kwam de suggestie al eens langs dat er mogelijk in de hogere luchtlagen van Venus een zwevende levensvorm zou kunnen voorkomen, maar … [Lees meer...]

Mogelijk is het heelal helemaal niet ‘antropisch’, afgestemd op de de mens

Jullie kennen 'm vast wel, het antropische principe, het principe dat er in meerdere varianten is en dat er op neer komt dat er een nauw verband bestaat tussen ons mens-zijn en de eigenschappen van het heelal. Verander je iets aan de natuurconstanten, bijvoorbeeld de fijnstructuur-constante of de … [Lees meer...]

Curiosity heeft een potentieel biologisch geproduceerde koolstofsignatuur op Mars gedetecteerd!

Jawel, je leest het goed: Curiosity heeft een potentieel biologisch geproduceerde koolstofsignatuur op Mars gedetecteerd! Sinds augustus 2012 rijdt de Marsrover Curiosity rond in de Gale krater, vlakbij de centrale berg Mount Sharp (Aeolis Mons). Nu blijkt dat Curiosity met twee van z'n instrumenten … [Lees meer...]

De organische moleculen in Marsmeteoriet ALH 84001 zijn niet biologisch van oorsprong

Recent onderzoek aan Allan Hills (ALH) 84001, de 1,93 kg zware meteoriet die in 1984 op de Zuidpool werd ontdekt en die afkomstig is van Mars, laat zien dat de organische moleculen die in de meteoriet zijn aangetroffen géén biologische oorsprong hebben. Andrew Steele (Carnegie Science) en z'n team … [Lees meer...]

Connectie gevonden tussen het leven op aarde en supernovae

Er blijkt een duidelijke connectie te bestaan tussen het leven op aarde en supernovae die in de nabijheid van het zonnestelsel zijn geëxplodeerd. Deens onderzoek aan organische materialen in sedimenten van de zeebodem laten zien dat er afgelopen 3,5 miljard jaar, en dan in het bijzonder de laatste … [Lees meer...]

Wijst methaan in de waterpluimen van Enceladus soms op microbacterieel leven?

Wetenschappers van de Universiteit van Arizona en de Paris Sciences & Lettres University hebben onderzoek gedaan naar de waterpluimen van de Saturnusmaan Enceladus en geconcludeerd dat er in de oceanen onder de dikke ijskorst van Enceladus een proces moet plaatsvinden dat methaan produceert en … [Lees meer...]

Op afstand biosignaturen van leven gezien… nou ja op aarde dan

Een groep wetenschappers van de Universiteit van Bern en het National Centre of Competence in Research (NCCR) is erin geslaagd om op afstand een moleculaire sleuteleigenschap van alle levende organismen te zien. Nee, niet op een planeet buiten de aarde, dan was het wereldnieuws. Het gebeurde hier op … [Lees meer...]

Zou er nu nog leven op Mars kúnnen zijn? Jazeker!

In een recent in Nature Astronomy verschenen commentaar van Nathalie Cabrol, directeur van het Carl Sagan Center for Research van het SETI Instituut, schrijft zij dat het mogelijk zou moeten zijn dat zelfs vandaag de dag leven op Mars voorkomt. Zoals we weten speurt de Perseverance Marsrover in de … [Lees meer...]

Zit er toch fosfine in de atmosfeer van Venus?

Het begint inmiddels op een echt debat te lijken, één van de vele debatten die er in de sterrenkunde en natuurkunde worden gevoerd: de wetenschappelijke discussie over de vraag of er wel of geen fosfine in de hogere delen van de atmosfeer van Venus zit. Nog even in een notendop: Eerst was er op 14 … [Lees meer...]