24 juli 2024

Er lijkt toch geen DMS te zitten in de atmosfeer van exoplaneet K2-18b

Vorig jaar september was er groot nieuws dat men met Webb in de atmosfeer van de exoplaneet K2-18b niet alleen methaan en kooldioxide had gevonden, maar mogelijk ook DMS, een afkorting van dimethyl sulphide (DMS), een molecuul welke op aarde alleen door leven wordt geproduceerd, een product van … [Lees meer...]

Is zuurstof de sleutel tot buitenaardse technologische beschavingen?

Sterrenkundigen zijn al tijden op zoek naar biosignaturen op andere planeten, aanwijzingen in de vorm van specifieke chemische elementen die wijzen op de aanwezigheid van eenvoudig, microbacterieel leven op die planeten. Maar nu is er ook een ander initiatief gekomen en wel om te kijken naar … [Lees meer...]

Een koolstofarme atmosfeer zou een teken kunnen zijn van water en leven op andere aardse planeten

Eerst dachten sterrenkundigen dat exoplaneten met een koolstofrijke atmosfeer sterke kans hebben op de aanwezigheid van leven. Maar recent onderzoek door sterrenkundigen van onder andere MIT en de universiteit van Birmingham laat juist het tegenovergestelde zien: de grootste kans om vloeibaar water … [Lees meer...]

Energiebron en molecuul op Enceladus ontdekt die de kans op leven aldaar vergroten

Onderzoek van gegevens die verzameld zijn met NASA's Cassini ruimtevaartuig hebben laten zien dat er op Saturnus' ijzige maan Enceladus waterstofcyanide voorkomt, een molecuul dat een belangrijke rol speelt ion de vorming van leven. Eerder waren op Enceladus al organische bestanddelen gevonden in … [Lees meer...]

Enceladus bevat alle ruwe materialen voor leven

Sinds de waarnemingen gedaan met de ruimteverkenner Cassini van de NASA weten we dat de maan Enceladus van Saturnus onder z'n ijskorst een vloeibare oceaan heeft, waarvan het water via spleten en geisers omhoog komt en de ruimte in spuit. Cassini is enkele keren dwars door zo'n pluim van waterdamp … [Lees meer...]

Monsters van planetoïde Bennu meegebracht door OSIRIS-REx bevatten koolstof en water

NASA’s OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security – Regolith Explorer) heeft een paar jaar terug vanaf het oppervlak van de planetoïde Bennu monsters verzameld en die heeft 'ie op 24 september j.l. via een capsule netjes in de woestijn in Utah gedropt. De NASA … [Lees meer...]

Webb heeft methaan en kooldioxide ontdekt in de atmosfeer van exoplaneet K2-18 b

Een internationaal team van sterrenkundigen heeft met behulp van de Webb ruimtetelescoop koolstofdragende moleculen, zoals methaan en kooldioxide, ontdekt in de atmosfeer van K2-18 b, een exoplaneet die 8,6 keer zo zwaar als de aarde is. Deze ontdekking voedt het idee dat eerder al werd geopperd op … [Lees meer...]

Zelfs op 50 lichtjaar afstand zou Webb kunnen zien dat er intelligent leven op aarde voorkomt

Met grote telescopen zoals Hubble en Webb wordt al lang getracht om op nabije exoplaneten 'biosignaturen' te zien, zeg maar een soort van chemische vingerafdrukken aan de hand van spectra van de planeten die wijzen op de aanwezigheid van leven. Maar stel nou eens dat het andersom is, dat er om een … [Lees meer...]

Cursiosity heeft zeshoekige patronen ontdekt in opgedroogde modder op Mars

De Marsrover Curiosity is in de Gale krater op Mars bezig om Mount Sharp te beklimmen, de centrale berg die 5 kilometer hoog is. Al in 2021 fotografeerde Curiosity met z'n Mastcam scheuren in de modder vlakbij de rots genaamd Pontours, in een gebied dat een soort overgang vormt tussen de lager … [Lees meer...]

Webb ontdekt voor het eerst een cruciaal koolstofmolecuul in een protoplanetaire schijf

Een internationaal team van sterrenkundigen is er in geslaagd om met de Webb ruimtetelescoop voor het eerst methyl kation (CH3+) te ontdekken en wel in een protoplanetaire schijf rondom een jonge ster. Dat methyl kation, ook wel methenium geheten, is een simpel molecuul met een unieke eigenschap: … [Lees meer...]