19 oktober 2021

Wijst methaan in de waterpluimen van Enceladus soms op microbacterieel leven?

Wetenschappers van de Universiteit van Arizona en de Paris Sciences & Lettres University hebben onderzoek gedaan naar de waterpluimen van de Saturnusmaan Enceladus en geconcludeerd dat er in de oceanen onder de dikke ijskorst van Enceladus een proces moet plaatsvinden dat methaan produceert en … [Lees meer...]

Op afstand biosignaturen van leven gezien… nou ja op aarde dan

Een groep wetenschappers van de Universiteit van Bern en het National Centre of Competence in Research (NCCR) is erin geslaagd om op afstand een moleculaire sleuteleigenschap van alle levende organismen te zien. Nee, niet op een planeet buiten de aarde, dan was het wereldnieuws. Het gebeurde hier op … [Lees meer...]

Zou er nu nog leven op Mars kúnnen zijn? Jazeker!

In een recent in Nature Astronomy verschenen commentaar van Nathalie Cabrol, directeur van het Carl Sagan Center for Research van het SETI Instituut, schrijft zij dat het mogelijk zou moeten zijn dat zelfs vandaag de dag leven op Mars voorkomt. Zoals we weten speurt de Perseverance Marsrover in de … [Lees meer...]

Zit er toch fosfine in de atmosfeer van Venus?

Het begint inmiddels op een echt debat te lijken, één van de vele debatten die er in de sterrenkunde en natuurkunde worden gevoerd: de wetenschappelijke discussie over de vraag of er wel of geen fosfine in de hogere delen van de atmosfeer van Venus zit. Nog even in een notendop: Eerst was er op 14 … [Lees meer...]

Rode dwergsterren zijn niet vriendelijk voor leven

De meeste van de ruim 4300 exoplaneten die ontdekt zijn draaien om rode dwergsterren, sterren van spectraalklasse M. Dat is niet zo gek, want dit type sterren vormt naar schatting 75% van alle sterren in het Melkwegstelsel. Zo'n 7,5% zijn gele dwergsterren van spectraaltype G, zoals onze zon. Rode … [Lees meer...]

Vreemde molecuul ontdekt in Titan’s atmosfeer, een mogelijke bouwsteen van leven

Wetenschappers hebben in de atmosfeer van Titan, de grootste maan van Saturnus, een vreemd molecuul ontdekt, cyclopropenylidene (C3H2), ja ja dat is makkelijk te onthouden. Dit is een op koolstof gebaseerd molecuul dat mogelijk een bouwsteen is van leven. De ontdekking werd gedaan met de Atacama … [Lees meer...]

Dat Venus zo heet en onleefbaar is komt wellicht door… Jupiter

Door het broeikaseffect is Venus een hete, onleefbare planeet geworden, nou ja aan het oppervlak tenminste, wellicht dat er in de hogere delen van de atmosfeer wel primitief leven voorkomt, getuige de aanwezigheid van fosfine aldaar. Het blijkt nu dat Venus wellicht een leefbare planeet zou kunnen … [Lees meer...]

Sterrenkundigen vinden aanwijzing voor mogelijk leven in atmosfeer Venus: fosfine

We zoeken al jaren naar buitenaards leven en bijna altijd gaat de meeste aandacht naar Mars - afgelopen juli ging er nog een vloot van drie missies naar toe om daar verder te speuren naar (voormalig) leven. Maar nu is er een onverwachte andere planeet om de hoek komen kijken, die mogelijk leven … [Lees meer...]

Astronomen ontdekken interstellaire connectie van een van de bouwstenen van het leven

Fosfor, een bestanddeel van ons DNA en van celmembranen, is een essentieel element voor leven zoals wij dat kennen. Maar hoe het op de jonge aarde is terechtgekomen is enigszins raadselachtig. Met de vereende krachten van ALMA en ESA-ruimtesonde Rosetta hebben astronomen nu getraceerd hoe het fosfor … [Lees meer...]

Suikers ontdekt in meteorieten

Een internationale groep van onderzoekers (Tohoku University, Hokkaido University, JAMSTEC en NASA Goddard Space Flight Center) heeft in meteorieten suikers ontdekt, onder andere ribose, een enkelvoudige suiker die van nature voorkomt in sommige nucleïnezuren en als zodanig een bestanddeel is van … [Lees meer...]