27 september 2020

Sterrenkundigen vinden aanwijzing voor mogelijk leven in atmosfeer Venus: fosfine

We zoeken al jaren naar buitenaards leven en bijna altijd gaat de meeste aandacht naar Mars - afgelopen juli ging er nog een vloot van drie missies naar toe om daar verder te speuren naar (voormalig) leven. Maar nu is er een onverwachte andere planeet om de hoek komen kijken, die mogelijk leven … [Lees meer...]

Astronomen ontdekken interstellaire connectie van een van de bouwstenen van het leven

Fosfor, een bestanddeel van ons DNA en van celmembranen, is een essentieel element voor leven zoals wij dat kennen. Maar hoe het op de jonge aarde is terechtgekomen is enigszins raadselachtig. Met de vereende krachten van ALMA en ESA-ruimtesonde Rosetta hebben astronomen nu getraceerd hoe het fosfor … [Lees meer...]

Suikers ontdekt in meteorieten

Een internationale groep van onderzoekers (Tohoku University, Hokkaido University, JAMSTEC en NASA Goddard Space Flight Center) heeft in meteorieten suikers ontdekt, onder andere ribose, een enkelvoudige suiker die van nature voorkomt in sommige nucleïnezuren en als zodanig een bestanddeel is van … [Lees meer...]

Nieuws over de bouwstenen van leven in het heelal

Twee nieuwsberichten over de bouwstenen van leven in het heelal, op aarde en elders. Nieuw onderzoek van petrologen (jawel, die heb je ook) van de Rice universiteit (VS) laat zien dat het aannemelijk is dat het merendeel van de koolstof, stikstof en andere essentiële ingrediënten voor het … [Lees meer...]

Donderdag 26 april Oort Lezing 2018: The Search for Life on Planets Around Other Stars

Donderdag ga ik met collega-Astroblogger Jan Brandt naar Leiden om daar in het Academiegebouw de Oort Lezing 2018 bij te wonen. De negenentwintigste Oortlezing, zoals alle voorgaanden bedoeld voor een breed publiek met interesse in de astronomie, zal worden gegeven door professor James Kasting van … [Lees meer...]

Leven tussen de sterren

Op 3 november vorig jaar gaf amateur-sterrenkundige en astrofotograaf Rinus Rekkers bij Volkssterrenwacht Mercurius in Dordrecht, waar hij medewerker is, een presentatie getiteld 'Leven tussen de sterren' over de zoektocht naar buitenaards leven en de kans daar op. Het verhaal van die presentatie … [Lees meer...]

ALMA ontdekt ingrediënt van leven rond jonge zonachtige sterren

Twee teams van astronomen hebben de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) in Chili ingezet om het prebiotische complexe organische molecuul methylisocyanaat ((In astrochemische context bestaat een complex organisch molecuul uit zes of meer atomen, waaronder minstens één koolstofatoom. … [Lees meer...]

Leven op aarde is tien biljoen jaar te vroeg

Voorlopig is de aarde de enige planeet in het heelal waarvan we zeker weten dat er zich leven op bevindt. Het heelal is 13,8 miljard jaar oud, de aarde zo'n 4,5 miljard jaar. Door de uitdijing van het heelal neemt de temperatuur van de straling continu af. Nu is die temperatuur 2,7 K, iets boven het … [Lees meer...]

Rosetta’s komeet 67P bevat ingrediënten voor het ontstaan van leven

Na twee jaar van uitvoerige studie aan de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko met de Europese ruimteverkenner Rosetta hebben wetenschappers ontdekt dat de komeet ingrediënten bevat die nodig zijn voor het ontstaan van leven. Die ingrediënten bevatten onder andere het aminozuur glycine, dat op aarde … [Lees meer...]

Komeet Lovejoy stoot alcohol en suiker uit: bouwstenen van leven

Komeet C/2014 Q2 (Lovejoy) doet z'n naam wel eer aan. Onderzoek door een team van sterrenkundigen onder leiding van Nicolas Biver (Paris Observatory, Frankrijk) laat zien dat in de staart van de komeet onder andere ethyl alcohol en suiker (glycolaldehyde) zijn aangetroffen. In totaal zijn 21 … [Lees meer...]