Video: de landing van Mars 2020/Perseverance in de Jezero krater op Mars

Op 18 februari 2021 is het volgens de planning zo ver: dan zal de Amerikaanse Marsrover Mars 2020/Perseverance, die op 30 juli j.l. werd gelanceerd, landen in de Jezero krater op Mars, waar ‘ie onderzoek zal doen naar geologische processen en eventueel vroeger leven of de mogelijkheid daartoe op Mars. De EDL (‘Entry, Descent and Landing) van Perseverance zal veel lijken op die van z’n voorganger, Marsrover Curiosity, die nog steeds bezig is met onderzoek aan de Gale krater. De video van de EDL van de Perseverance lijkt dan ook erg op die van Curiosity, die ik in 2011 liet zien. En hij is net zo spectaculair, afdeling ‘Must see!!

Bron: Orbital Hub.

Donderdag 30 juli wordt NASA’s nieuwe Marsrover Perseverance gelanceerd – volg het hier live!

Credit: NASA

Op donderdag 30 juli om 13.50 uur Nederlandse tijd wordt vanaf lanceerplatform 41 op Cape Canaveral Air Force Station in Florida NASA’s nieuwe Marsrover Perseverance gelanceerd, de opvolger van Marsrover Curiosity [1]Als het die dag niet lukt, is er tot 15 augustus iedere dag ergens na 13.55 uur een nieuwe mogelijkheid.. De Perseverance, bijgenaamd ‘Percy’, zal met een United Launch Alliance (ULA) Atlas V raket de ruimte in worden gebracht en dan beginnen aan een tocht naar Mars die zeven maanden zal duren. Bestemming van de Marsrover is de Jezero krater op Mars, waar ‘ie op 18 februari 2021 zal landen en zal beginnen aan de Mars 2020 missie, waarbij ‘ie minstens één Marsjaar (687 aardse dagen) onderzoek zal doen naar geologische processen en eventueel vroeger leven of de mogelijkheid daartoe op Mars. Er gaat met de Perseverance ook nog een experimentele zelfsturende marshelikopter mee, die Ingenuity (vindingrijkheid) heet. De lancering van Percy en Ingenuity zal hieronder live te volgen zijn.

Bron: NASA.

References[+]

References
1 Als het die dag niet lukt, is er tot 15 augustus iedere dag ergens na 13.55 uur een nieuwe mogelijkheid.

Helikopter bevestigd aan robotrover Perseverance

De robotrover ‘Perseverance’ zal in de periode tussen 17 juli en 5 augustus a.s. gelanceerd worden naar Mars. De lancering is in het kader van NASA’s Mars 2020 missie. Als alles goed gaat met de lange reis zal het ruimtevaartuig met rover, lander en helikopter aan boord, in de Jezero-krater landen op 18 februari 2021. Momenteel leggen ingenieurs de laatste hand aan alle voorbereidingen van het ruimtevaartuig in het Kennedy Space Center in Florida. Recent heeft het assemblage-, test- en lanceringsteam belangrijke mijlpalen voltooid, waaronder de bevestiging van de helikopter op de Perseverance rover.

Lees verder

En de naam van NASA’s Mars 2020 rover is… Perseverance

Impressie van NASA’s nieuwe Marsrover, Perseverance. Credit: NASA.

De NASA heeft deze week bekendgemaakt dat de naam van de Mars 2020 rover Perseverance gaat heten, Engels voor ‘Volharding’. De naam is bedacht door de middelbare scholier Alexander Mather van de Lake Braddock Secondary School in Burke, Virginia. Vorig jaar was er door de NASA een wedstrijd uitgeschreven om de naam te bedenken en uit de 28.000 inzendingen werd deze naam gekozen. Sinds de Sojourner in 1997 schrijft de NASA telkens wedstrijden onder Amerikaanse middelbare scholen uit om de naam van Marslanders en -rovers te bedenken.

De bedoeling is dat de Perseverance, die 1043 kg weegt, komende zomer wordt gelanceerd vanaf Kennedy Space Center in Florida en dat ‘ie op 18 februari 2021 om 21.40 uur Nederlandse tijd (hoezo nauwkeurig) zachtjes landt in de Jezero krater op Mars. Daar moet de rover met z’n instrumenten op zoek gaan naar aanwijzingen voor (vroeger) micro bacterieel leven op Mars. Ook zal Perseverance onderzoek doen aan klimaat en geologie van de Rode Planeet, ter voorbereiding op toekomstige bemande vluchten naar Mars. Bron: NASA.

Video: Eerste testrit van de Mars 2020 Rover

De eerste testrit van de Mars 2020 rover vond plaats afgelopen dinsdag 18 december in de cleanroom van de Spacecraft Assembly Facility in het Jet Propulsion Laboratory van NASA in Pasadena, Californië. Nog even en dan moet hij afscheid nemen van het JPL, de rover zal begin volgend jaar naar Cape Canaveral, Florida verhuizen, ter voorbereiding op de lancering naar Mars in de zomer van 2020. Ingenieurs controleren of alle systemen goed samenwerken, en de rover kon zo zijn autonome navigatie functies demonstreren.

Lees verder

Zo ik ga ook weer naar Mars

Credit: NASA

Jawel, ondergetekende gaat weer naar Mars. Nou ja, m’n naam dan, de rest blijft hier. Ergens juli/augustus 2020 moet de volgende Marsrover van de NASA worden gelanceerd, de Mars 2020 rover, en de NASA stelt iedereen in de gelegenheid je naam in te sturen, die ingebakken zal worden op een chip en die meegaat naar Mars. Meedoen kan tot 30 september 2019 en wel door hier je gegevens in te vullen. Ik ben overigens vaker meegevlogen met NASA-missies naar Mars, onder andere met InSight.

‘Seeing 2020’ 24 uur per dag live meekijken naar de bouw van de Mars 2020 rover

Een nieuwe clean room webcam bij het Jet Propulsion Laboratorium in Pasadena, Californië, stelt belangstellenden in staat om vanaf de eerste rij mee te kijken hoe technici een nieuwe Mars rover bouwen. Het gaat in casu om de Mars 2020 rover, die als alles volgens schema verloopt volgend jaar naar de Rode Planeet gelanceerd zal worden op een Atlas V raket. De Mars rover, zal, als hij alle barre omstandigheden van de lancering en het vacuüm van de ruimte heeft doorstaan, landen op Mars op 18 februari 2021 in de Jezero krater. Bij de landing zal de sonde geholpen worden door een soort luchtkraan die de 1040 kilogram wegende robotsonde voorzichtig op het oppervlak moet zetten. Daar zal hij beginnen aan de zoektocht naar sporen van leven ‘biomarkers’ op en in het oppervlak. Voor al deze omstandigheden is men bij NASA druk bezig oplossingen te bedenken en in te bouwen opdat de rover optimaal op Mars aankomt en daar zijn werk kan gaan doen. Lees verder

Noordpool van Mars blijkt dikke lagen van (oeroud) ijs te bevatten

Foto van de Noordpool van Mars met de poolkap van ijs (Chasma Boreale). Credit: SA/DLR/FU Berlin; NASA MGS MOLA Science Team

We blijven even bij Mars, na het eerdere bericht vandaag over de vliegreis over de berg Mount Sharp, gelegen in de Gale krater op Mars, waar Marsrover Curiosity bevindt. Wat is namelijk het geval: onderzoekers van de Universiteiten van texas en Arizona hebben namelijk met behulp van het Shallow Radar (SHARAD) instrument aan boord van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) ontdekt dat er op de noordpool van Mars dikke lage ijs voorkomen. Dat daar ijs ligt wisten we natuurlijk al lang, dat zien we op foto’s van die noordpool, zowel vanaf de aarde als van dichtbij gemaakt. Maar nu blijkt dus, op basis van radaropnames gemaakt met SHARAD, waarmee men bijna 2,5 km diep kan kijken, dat er ónder het poolijs meerdere voormalige ijskappen verborgen liggen. Die opeengestapelde ijslagen bieden een kijkje in de klimaatgeschiedenis van Mars, als ware het boomringen die de groei van een boom laten zien. Tussen de ijlagen in zitten ook zandlagen, die warmere periodes in de geschiedenis van Mars aangeven. De ijslagen zouden tijdens koudere periodes – noem het ijstijden – op Mars ontstaan zijn. Die periodes duurden naar schatting zo’n 50.000 jaar en ze zouden te maken hebben met de baan van Mars om de zon en met de stand van z’n rotatieas, die net als die van de aarde aan het wiebelen is. Als alle ijslagen op die noordpool zouden smelten dan zou heel Mars 1,5 meter onder water komen te staan. Gisteren verscheen een vakartikel over de ontdekking van de gelaagde ijsstructuur onder de noordpoolkap van Mars in Geophysical Research Letters. Bron: Eurekalert.

Ehhh… nou we het toch over Mars hebben: zoals lezer Spits gisteren meldde kan iedereen zich weer opgeven om je naam mee te sturen naar Mars, waar ik mij toen (in 2015) al voor had gemeld (toen voor de InSight lander, die afgelopen december daar landde). En nu dus weer. Nou ja, je begrijpt het, die gelegenheid greep ik met beide handen aan en heb ik mij opnieuw aangemeld.

Afzettingen op Mars ontdekt die ontstaan zijn door asregens van vroege vulkanische uitbarstingen

Credit: NASA/Christopher Kremer/Brown University.

Onderzoekers van de Brown Universiteit hebben vlakbij de plek waar NASA’s volgende Marsrover op 18 februari 2021 moet gaan landen minerale afzettingen ontdekt die vermoedelijk ontstaan zijn door asregens van uitbarstingen die heel vroeger op Mars moeten hebben plaatsgevonden. Het onderzoek werd geleid door Christopher Kremer en in het vakblad Geology hebben ze er een artikel aan gewijd. De afzettingen werden gevonden in het gebied genaamd Nili Fossae, vlakbij de Jezero krater, waar Mars 2020 moet gaan landen. Het gebied is onderzocht vanuit de ruimte door de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) van de NASA, die in een baan om Mars draait, en op één van de foto’s die met de HiRISE camera aan boord van de MRO werd gemaakt is het gebied te zien, zie de foto bovenaan.

Foto van de Jezero krater, gemaakt door de MRO. Credits: NASA/JPL/JHUAPL/MSSS/Brown University

Mars is tegenwoordig niet meer vulkanisch actief, maar miljarden jaren terug was het dat wel. En dat hing nauw samen met de aanwezigheid van water op de Rode planeet. Vulkanisme vindt namelijk plaats als in de mantel gassen zoals waterdamp oplossen in ondergronds magma. Als de druk van die opgeloste gassen hoger wordt dan de bovenliggende korst aankan dan zoekt het magma een weg door de ontstane scheuren en vinden vulkaanuitbarstingen plaats. Mars had vroeger veel meer water, zoals uit onderzoek van onder andere Marsrover Curiosity is gebleken, en als dat mixte met het ondergrondse magma vonden vulaanuitbarstingen plaats, waarbij lava over het oppervlak vloeide en asregens neervielen. De onderzochte afzettingen bij Nili Fossae blijken olivijn te bevatten, een mineraal dat afkomstig is uit het binnenste van planeten. Op basis van de geometrie, dikte en richting van de afzettingen komen de onderzoekers tot de conclusie dat asregens als gevolg van vulkanische uitbarstingen de vermoedelijke bron zijn van de afzettingen. De verdeling van de afzettingen is wijst erop dat ze eerder door asregens dan door vulkaanstromen zijn gevormd. Ook wordt uitgesloten dat de afzettingen een gevolg zijn van een inslag van een groot object uit de ruimte. Met NASA’s Mars2020 rover wil men de afzettingen ter plekke gaan onderzoeken en dat moet definitief uitwijzen of de onderzoekers van Brown Universiteit gelijk hebben. Bron: Eurekalert.

Hitteschild voor NASA’s Mars 2020 missie doorstaat testreeks succesvol

Op 25 april j.l. werd voor de Mars 2020 missie van NASA een belangrijke mijlpaal behaald. Het hitteschild voor de robotische Mars ruimtesonde  onderging toen de laatste en definitieve grote statische test. Ontworpen en gebouwd door Lockheed Martin is het 4,5 meter in doorsnee grote ablatieve schild aan de rigide thermische omstandigheden blootgesteld die het zal tegenkomen als het de atmosfeer van Mars binnen treedt. Wanneer het Mars 2020 ruimteschip de Rode Planeet bereikt op de geplande 18 februari 2021, zal de sonde, gewikkeld in zijn beschermende schelpvormig omhulsel  of ‘aeroshell’ genoemd, met een duizelingwekkende snelheid van 19.000 km per uur zich in de ijle Mars atmosfeer storten. Daarbij wordt de lucht voor de sonde  opgehoopt in een schokgolf die het tot supersonische snelheden zal vertragen. Deze als het ware ingesloten lucht zal verwarmen en verworden tot een gloeiend heet plasma dat zo heet is dat het door de sonde heen zou branden alsof het een vel papier is, ware het niet, dat het grote schotelvormige hittschild het beschermt. 

Lees verder