Wie bij de NASA verzint toch al die namen?

Ares Vallis vanaf de Pathfinder. Credit: NASA

Kijk naar de foto hiernaast. Een stukje Marslandschap genaamd Ares Vallis, zoals gefotografeerd door de lander van de Mars Pathfinder in 1997. De lander en de daarmee getransporteerde rover Sojourner waren de eerste succesvolle Amerikaanse Marsmissie na de Vikingvluchten in 1976. De landing vond plaats op 4 juli 1997, yep goed geraden, Independance Day in de Verenigde Staten. Het landingsgebied is bezaaid met allerlei stukken rots, die onderzocht werden door de Sojourner. Wetenschappers van de NASA hebben de meeste rotsen namen gegeven, welke officiëel gecatalogiseerd zijn. Alexander Trevi heeft de saaie en grijze NASA-foto’s met die namen erop een facelift gegeven en dat leverde de foto hiernaast op. Geen nep, alle namen zijn echt! Wie verzint er om een rots ‘lunchbox’ te noemen? Of ‘Asterix’ en ‘Obelix’? 😀  De Sojourner, de kleine voorloper van de Marsrovers Spirit en Opportunity, heeft drie maanden rondgereden in de nabijheid van de lander en onderzoek gedaan aan die rotsen. Op 27 september 1997 had men voor het laatst contact met rover en lander en daarna was ‘t over en uit. De Pathfinder werd toen omgedoopt tot Sagan Memorial Station ter ere van astronoom Carl Sagan. Bron: Astropixie voor de foto en Wikipedia voor de info over de Pathfinder.