Chinese Marsrover Zhurong maakt zelfportret en panoramafoto’s van Mars

De Chinese lander Tianwen-1 met aan boord de Marsrover Zhurong is op 15 mei geland op Mars. De Zhurong poseerde recent voor een fraai zelfportret met zijn lander op nevenstaande foto van Utopia Planitia, uitgebracht op 11 juni 2021. De foto is gemaakt door een camera geplaatst op enkele meters vanaf de rover. Credits; CNSA De andere foto’s van de rover Zhurong tonen een zijaanzicht van de Tianwen 1-lander op zijn landingsplaats in Utopia Planitia en een panoramafoto van het Marsoppervlak. Credits; CNSA Maar ook NASA’s MRO-orbiter kiekte de Zhurong op de Rode Planeet.

Chinese Marsrover Zhurong (een Chinese vuurgod) credits; CNSA

De Tianwen-1 missie is op 23 juli 2020 gelanceerd van het Wenchange Launch Center en is de eerste zelfstandige planetaire missie van China. Tianwan-1 (Chinees voor ‘Hemelse vragen’) kwam in februari 2021  in een elliptische baan om Mars en sindsdien werd uitgekeken naar de beste landingsplaats voor de robotsonde. Die plaats is uiteindelijk Utopia Planitia geworden, een vlakte in een inslagbekken op het noordelijk halfrond van Mars. Utopia Planitia is hetzelfde gebied op Mars waar NASA’s Viking 2-lander in 1976 landde, daar men vermoedde dat er sporen van leven te vinden zijn. Het gebied heeft een diameter van 3300 km. Net als eerder de Amerikaanse landers en rovers moest de Tianwen-1 lander eerst de ‘seven minutes of terror’ doorstaan, de helse passage door de atmosfeer van Mars. Een hitteschild beschermde daarbij de lander en rover. Daarna volgde een afdaling per parachute. De lander landde op 15 mei j.l. op Mars. China streeft ernaar om de Zhurong 90 sols (Martiaanse dagen) aan de oppervlakte door te laten brengen voor wetenschappelijk onderzoek.

Zijaanzicht Tianwen-1 lander Credits; CNSA

De tweede foto van de rover Zhurong toont een zijaanzicht van de Tianwen 1-lander op zijn landingsplaats in Utopia Planitia. De sporen van de rover zijn rechts zichtbaar. Credits; CNSA

Zonnepanelen links en wielhellingen rechts zichtbaar credits; CNSA

Dit panorama van de Chinese Marsrover Zhurong toont de uitgestrekte vlakke vlakte van zijn landingsplaats Utopia Planitia. De zonnepanelen en het dek van de rover zijn links zichtbaar en de wielhellingen op de lander zijn rechts te zien. Op 6 juni j.l. werd de Marsrover Zhurong ook nog gespot door NASA’s MRO-orbiter. De HiRISE camera nam onderstaande foto. NASA stelde dat de Zhurong op dat moment zo een 22 meter had afgelegd. De HiRISE-afbeelding toont de lander en rover, als groene stipjes in een zee van rood stof. Een donkerdere vlek rond de lander is waarschijnlijk een explosiepatroon dat tijdens de landing is gecreëerd door motorpluimen. 

NASA’s MRO spot de Zhurongrover Credits; NASA/JPL/University of Arizona

Credits: Space.com/CNSA/ChinaSpaceDaily/Nature/NASA

Helikopter bevestigd aan robotrover Perseverance

De robotrover ‘Perseverance’ zal in de periode tussen 17 juli en 5 augustus a.s. gelanceerd worden naar Mars. De lancering is in het kader van NASA’s Mars 2020 missie. Als alles goed gaat met de lange reis zal het ruimtevaartuig met rover, lander en helikopter aan boord, in de Jezero-krater landen op 18 februari 2021. Momenteel leggen ingenieurs de laatste hand aan alle voorbereidingen van het ruimtevaartuig in het Kennedy Space Center in Florida. Recent heeft het assemblage-, test- en lanceringsteam belangrijke mijlpalen voltooid, waaronder de bevestiging van de helikopter op de Perseverance rover.

Lees verder

Zomerblog: Marsrover Curiosity precies drie jaar op Mars

Credit: NASA

Op 6 augustus 2012 landde Marsrover Curiosity na een spectaculaire afdaling door de ijle atmosfeer in de Gale krater op Mars, ergens aan de voet van de grote Mount Sharp, de centrale berg van die krater. Jullie herinneren je vast nog wel die angstaanjagende ‘seven minutes of terror’ die de Curiosity toen met de skycrane moest afleggen. Sindsdien zijn drie jaren verstreken en die zijn succesvol voorbij gegaan, de zeswielige één ton wegende Curiosity heeft heel wat ontdekkingen op Mars op zijn naam staan. Over die drie jaar op Mars gaat de volgende video.

Een interactieve versie van de selfie van Marsrover Curiosity

Een paar dagen terug liet ik jullie de selfie zien, die Curiosity vanaf Kimberley waypoint in de Gale krater op Mars had gemaakt. Inmiddels heeft ‘panoramasist’ Andrew Bodrov – goh, leuk beroep, hoe komen ze d’r op – op basis van 138 opnamen die Curiosity op Sol 613 (27 april bij ons klootjesvolk) met z’n 34 mm MAHLI camera nam een interactieve panorama-selfie gemaakt, 30.000 pixels breed. Eh….d’r zit ook wat reclame ingebakken in die panorama, dat zijn de brede witte pijlen, die moet je maar even ontwijken of voor lief nemen.

Mars Panorama – Curiosity rover: Martian solar day 613 in out-of-this-world

Hieronder een video over de door Curiosity gemaakte selfie – tsja, hoe kan zo’n Marsrover eigenlijk een selfie maken?

Bron: Universe Today.

Curiosity stuurt ons een selfie vanaf Mars

Een selfie van Curiosity vanaf Mars (credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS/Jason Major)

Met z’n Mars Hand Lens Imager (MAHLI) instrument heeft Marrover Curiosity op 27 en 28 april 2014 (Sol 613) ruim een dozijn foto’s gemaakt van zichzelf en de 5,5 km hoge berg Mount Sharp (Aeolis Mons). Jason Major heeft daar vervolgens een moza

Curiosity heeft 100.000 lasergaten geschoten in de Marsbodem

Credit: NASA

Een nieuw record is bereikt: Marsrover Curiosity heeft  met z’n infrarood laserstraal van het Chemistry and Camera (ChemCam) instrument 100.000 gaten geschoten in de rotsen van Mars. De mijlpaal van het 100.000e lasergat werd al op 30 oktober j.l. bereikt, maar de NASA heeft het nu pas wereldkundig gemaakt. De rots waarin een hele serie gaten werd geschoten, onder andere #100.000, heet Ithaca en je ziet ‘m hierboven. Curiosity gebruikt z’n laser om materiaal in de Marsbodem te verhitten, zodat het materiaal veranderd in een geïoniseerd gasmengsel, een plasma. Met andere instrumenten wordt dan weer gekeken waaruit dat mengsel bestaat en wat de eigenschappen ervan zijn. Bron: Universe Today.

Er zit een gat in het linker voorwiel van Marsrover Curiosity

Credit: NASA / JPL / MSSS

Op foto’s die op 2 oktober (Sol 411) door de Mars Hand Lens Imager (MAHLI) van Curiosity zijn gemaakt blijkt dat er in het linkervoorwiel van de Marsrover een gat zit. Op de detailfoto hieronder zie je door het gat zelfs een stukje Marsbodem. Kennelijk is de Curiosity over een scherpe rots gereden en is het wiel opengereten. Een probleem gaat het gelukkig niet opleveren, want de zes wielen van de Curiosity zijn zodanig gebouwd dat ze tegen een stootje kunnen en dat gaten zoals deze verder rijden niet in de weg staan.

Credit: NASA / JPL / MSSS

Aan de scheur te zien is het wiel op die plek van dun materiaal gemaakt, vergelijkbaar met blik – bij de plekken met de gaten, welke ‘morsecodes’ zijn, is dikker materiaal gebruikt. Had men die wielen in z’n geheel niet wat steviger kunnen maken, hoor ik jullie al zeggen. Yep, had gekund. Alleen was de Curiosity dan veel zwaarder geworden en bij dit soort voertuigen telt iedere gram. En zoals gezegd, de wielen zijn er op gebouwd met dit soort gaten te functioneren, sterker nog, het schijnt dat de Curiosity nog zou rijden als ‘ie vierkante wielen zou hebben. Kortom, niks aan het handje. 😀 :bron: Bron: Planetary Society.

Curiosity is nu bijna één jaar op Mars

Credit: NASA / JPL / UA / Phil Stooke

Kunnen jullie je het nog herinneren, de spectaculaire landing van Curiosity in de Gale krater op Mars, 6 augustus 2012? Nog een paar dagen en we kunnen vieren dat Marsrover Curiosity precies een jaar op Mars rond tuft en onderzoek doet. Naar aanleiding van dat heuglijke feit is een video gemaakt, waarin je in sneltreinvaart in twee minuten ziet wat Curiosity dat jaar heeft gedaan, hieronder te zien. En hierboven is een routekaart, gemaakt door Phil Stooke, waarin je de door Curiosity afgelegde route tot en met Sol 349 ziet, een Marsdag duurt iets langer dan een aardse dag, 24 uur, 39 minuteen en 35,244 seconden om precies te zijn.

Bron: Planetary Society.

Boor van Marsrover Curiosity kan voor problemen gaan zorgen

Animatie van Curiosity’s boor. Credit: Rod Pyle / Space.com.

Deze week is naar voren gekomen dat de boormachine van Curiosity wel eens voor serieuze problemen zou kunnen gaan zorgen, problemen die zelfs de gehele missie van de Marsrover in gevaar kúnnen brengen. Die snel roterende slagboor is bedoeld om komende twee jaar gaatjes van maximaal 2,5 cm diepte in het gesteente van Mars te boren en te onderzoeken welke eigenschappen dat gesteente heeft. Nu is gebleken dat een band in het mechanisme van de boor niet goed is en wel eens voor kortsluiting in de gehele Marsrover zou kunnen zorgen. Als dat gebeurt – met de nadruk op áls – dan zijn volgens Curiosity’s werktuigbouwkundige-baas Rob Manning (Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië) de poppen aan het dansen, of zoals hij het zelf omschrijft:

Unless you do something about it, all hell breaks loose electronically, because it takes our power bus and rattles it around. It’s almost like the drill grabs the rover and shakes the whole thing electronically.”

Twee maanden voor de lancering werd het probleem aan de boor door diverse testen ontdekt, maar meer dan een noodoplossing in de vorm van extra ingeschroefde draden rondom de band kon men op dat moment niet doen. Van de boor is tot nu toe nog geen gebruik gemaakt, maar het wetenschappelijk team is wel op zoek naar geschikte rotsen om voor de Kerst al een eerste proefboring te doen. Mmmmm, misschien eerst maar even met de werktuigbouwkundigen overleggen?  Hieronder een video, waarin Robert Manning het probleem uitlegt.

Video

De problemen met de boor zijn niet de eerste die zich voordoen met de Curiosity. Zoals ik zaterdag al schreef zijn er ook vermoedens dat de Marsrover helemaal niet clean op Mars is gearriveerd en dat het niet vinden van methaan en de onzekerheid over de oorsprong van de gemeten zwavel, water en chloor wel eens te maken zou kunnen hebben met meegenomen ‘aardse vervuiling’. Bron: Space.com.

Een schitterende video over Marsrover Curiosity

Ik kwam deze video tegen van Marsrover Curiosity, gemaakt door het duo  Dan Winters en Shervin Shaeri. Laten we het maar even beschouwen als een prachtig opwarmertje voor volgende week, als de NASA bekend gaat maken welke ontdekking precies gedaan is met de Curiosity. 🙂

Mars Rover Curiosity from Mutant Jukebox – Music & Sound on Vimeo.

Bron: Want.nl.