NASA wiskundige Katherine Johnson overleden

Katherine Johnson, een van NASA’s vooraanstaande wiskundigen van het eerste uur, is maandag 24 februari overleden. De Afro-Amerikaanse, wiens verhaal verteld wordt in de film ‘Hidden Figures’ uit 2017, is 101 jaar oud geworden. Katherine Johnson begon haar loopbaan in 1953 bij de computer faciliteit Langley Aeronautical Laboratory van NACA te Hampton, Virginia, in 1958 werd de organisatie omgedoopt in NASA. Johnson bleef tot haar pensioen in 1986 bij NASA werkzaam. In de begin periode van NACA, toen er in de VS nog rassenscheiding was, waren er binnenin de NACA faciliteit aparte werkruimten en sanitaire voorzieningen waarvan Johnson en andere vrouwelijke ‘computers’ met een donkere huidskleur gebruik moesten maken. Haar kantoor werd aangeduid met de term ‘Colored Computers’. Lees verder

Project Apollo 1967-1969 en trailer Apollo 11

Op 16 juli a.s. is het 50 jaar geleden dat de Apollo 11 richting de maan vertrok. In  aanloop naar het 50ste jubileum van de Apollo 11 maanlanding een korte terugblik op de drie hectische jaren die aan de ’11’ vooraf gingen. Een korte quote uit de onvergetelijke toespraak die de VS aanspoorde om het uiterste te geven om dit doel te bereiken mag natuurlijk niet ontbreken. Op 25 mei 1961 gaf wijlen president John F. Kennedy voor het Amerikaans Congres te Washington zijn beroemde ‘Moon Shot Speech’ waarin hij een oproep deed voor uitvoering van een ambitieus ruimtevaart programma. Hoewel niet louter maanexploratie, ook de Rover nucleaire raket en satellieten werden genoemd, ging de maan wel voorop. Ik citeer uit deze toespraak, sectie IX, ruimtevaart, doelstellingen; ‘First, I believe that this nation should commit itself to achieving the goal, before this decade is out, of landing a man on the moon, and returning him safely to the Earth. No single space project in this period will be more impressive to mankind, or more important for the long-range exploration of space; and none will be so difficult or expensive to accomplish. We propose to accelerate the development of the appropriate lunar space craft“. Lees verder

IS-strijders? Nee hoor, gewoon de zeven Mercury astronauten

Credit: NASA.

Ik kwam vandaag de foto hierboven tegen, zeven Arabisch uitziende mannen, degene in het midden zit vol met vlekken op zijn eh… hemd. IS-strijders uit Syrië of Irak soms, die zojuist weer aan de Jihad hebben meegedaan? Nee hoor helemaal niet, wees gerust. Het zijn de zeven astronauten van het Amerikaanse Mercury-programma, de mannen van The Right Stuff, de heldhaftigen van de Mercury Seven, die voor de Verenigde Staten begin jaren zestig voor het eerst de ruimte in gingen. Van links naar rechts zie je Gordon Cooper, Scott Carpenter, John Glenn, Al Shepard, Gus Grissom, Wally Schirra en Deke Slayton – dubbelklikken om te vermercuriseren. Eh… OK leuk, maar waarom zien ze er zó uit en niet zoals we ze beter kennen, dus zo:

Credit: NASA.

Nou het antwoord is simpel: de NASA ging er altijd van uit dat de terugkeer van de astronauten op aarde goed zou verlopen, maar dat ze toch rekening moesten houden met een verkeerde landing en dat ze geheel ergens anders zouden landen, bijvoorbeeld in een hete, droge woestijn. Daarom kregen de zeven astronauten een harde survival-training in de woestijn, om hen voor die mogelijkheid voor te bereiden. De eerste keer was in 1960 in de woestijn van Nevada. Leuk detail: een deel van de kleding die ze op de foto dragen is gemaakt van parachutes.

Credit: NASA.

Ik kwam de foto van de Mercury-astronauten in woestijnkleding tegen in een blog over Russische kosmonauten, die jarenlang – in ieder geval tot 2007 – een pistool mee de ruimte in hebben genomen, de TP-82, welke je hierboven afgebeeld ziet. Ehhhhrrrr…. een pistool in de ruimte, waar was dat goed voor? Nou, eigenlijk dezelfde reden als waarom de Amerikanen in de woestijn trainden. Stel dat die kosmonauten een verkeerde terugkeer meemaakten en ergens in een Russische taiga landen waar enge beren rondlopen, dan kan het geen kwaad zo’n pistool bij je te hebben. Dát was de reden dat ze dat pistool meenamen. Na 2007 kom je de TP-82 niet meer tegen, maar in de bagage van kosmonauten die naar het ISS reizen zit nog altijd een survival-kit, waar een MP-443 of een Makarov PM deel van uitmaakt, een Russisch dienstpistool. Niet te hopen dat ze daarboven ruzie krijgen met hun Amerikaanse collega’s. Bron: Universe Today + Io9.

Mercury Seven astronaut Scott Carpenter overleden

Scott Carpenter (1925-2013) als Mercury astronaut. Credit: NASA

Afgelopen donderdag 10 oktober is op 88-jarige leeftijd de Amerikaan Scott Carpenter overleden, één van de originele astronauten van de ‘Mercury Seven‘, de zeven testpiloten van de Amerikaanse strijdkrachten die in 1957 en 1958 uitgekozen werden om astronaut te worden in Amerika’s eerste ruimtevaartprogramma, het Mercury programma. Carpenter overleed aan de gevolgen van een recente hartaanval. Met zijn Aurora capsule werd Carpenter op 24 mei 1962 in de ruimte gebracht en daarmee was hij de zesde mens die in de ruimte kwam, de vierde Amerikaan in de ruimte en de tweede Amerikaan die een volledige baan om de aarde volbracht. Met zijn éénpersoons Mercury-capsule maakte Carpenter drie baantjes om de aarde, waarover de video hieronder gaat. Bij de terugkeer ging iets mis, want de capsule landde in zee, op een plek 400 km van de berekende plaats. Carpenter moest drie uur wachten, voordat hij uit de capsule kon worden gehaald. Van de originele ploeg van de Mercury Seven – beroemd geworden door Tom Wolfe’s boek ’the right stuff’ – is er nog maar eentje in leven, John Glenn.

Bron: Universe Today.

50 jaar geleden: John Glenn 1e Amerikaan in een baan om de aarde

Credit: NASA

Maandag a.s. is het precies vijftig jaar geleden dat John Glenn met een Atlas ICBM raket – een omgebouwde raket die kernbommen kon vervoeren – in z’n Mercury capsule gelanceerd werd en drie omwentelingen om de aarde maakte. Met die historische vlucht met de capsule genaamd Friendship 7 op 20 februari 1962 was Glenn de eerste Amerikaan die dat deed. Voor hem waren Alan Shepard en Guss Grissom ook al gelanceerd, maar die hadden slechts suborbitale vluchten meegemaakt, die hun even in de ruimte en toen direct weer terug naar aarde hadden gebracht, zonder om de aarde te zijn gevlogen. Meer over Glenn’s vlucht én over zijn tweede vlucht op 77-jarige leeftijd (!) in deze infografiek.

Credit: Karl Tate/Space.com

Source: SPACE.com: All about our solar system, outer space and exploration Bron: Space.com.

Astronauten Apollo 11 en John Glenn krijgen Golden Medal

Van links naar rechts Michael Collins, Neil Armstrong, Buzz Aldrin en Charles Bolden. John Glenn ontbreekt op de foto. Credit: NASA/Bill Ingalls.

Het Amerikaanse Congres heeft vandaag de hoogste burgerlijke onderscheiding – de Golden Medal – uitgereikt aan vier astronauten. Het gaat om de drie bemanningsleden van de Apollo 11, Neil Armstrong, Buzz Aldrin en Michael Collins (alle drie 81 jaar) en om John Glenn (90), die op 20 februari 1962 als eerste Amerikaan in z’n Mercury capsule Friendship 7 om de aarde cirkelde. Bij de uitreiking op Capitol Hill roemde NASA Administrator Charles Bolden de vier astronauten. De Golden Medals werden aan de astronauten uitgereikt door de senatoren John Boehner, Harry Reid, Nancy Pelosi en Mitch McConnell. De medailles worden meer dan twee jaar uitgereikt nadat het Congres de zogenaamde New Frontier Congressional Gold Medal Act goedkeurde, waarmee de Amerikaanse Volksvertegenwoordiging het veertigjarige jubileum van de Apollo 11 missie herdacht. Dat was in juli 2009. Bron: Space.com.

Nog wat jubilea: Ham en Apollo 14

Credit: NASA

De NASA herdenkt wat af de laatste week: op rampengebied herdachten ze afgelopen week de Apollo 1 (44 jaar geleden) en Challenger (25 jaar geleden), vandaag herdenken ze de ramp met de Columbia (8 jaar geleden). Er vallen gelukkig ook vrolijker gebeurtenissen te herdenken, want gisteren was het vijftig jaar geleden dat Ham werd gelanceerd en veertig jaar geleden dat de Apollo 14 werd gelanceerd. Ehhh…. Ham gelanceerd? Astronaut Ham? Nee, bijna goed. Meer Aponaut Ham. Ham was namelijk de driejarige chimpansee, die op 31 januari 1961 aan boord van de Mercury-Redstone 2 (MR-2) werd gelanceerd. De suborbitale vlucht van Ham duurde 16 minuten en 39 seconden en hiermee werd de weg geplaveid voor de eerste suborbitale vlucht met een Amerikaan, Alan Shepard’s in diens Mercury. En met Shepard zijn we gelijk weer klokje rond, want die ging ook mee met… de Apollo 14, exact tien jaar na Ham’s vlucht. Goh, wat is de wereld soms toch klein. Over Shepard heb ik vaker geblogd, onder andere over z’n befaamde golfpartij op de maan tijdens die Apollo 14-missie. 😯 Hier nog wat historische beelden over Ham en diens vlucht, die hij – in tegenstelling tot z’n illustere voorganger Laika, de Russische hond die vier jaar eerder werd gelanceerd, wél overleefde.

Meer over Ham kan je vinden in dit Wikipedia-artikel. Bron: Universe Today.

9 april 1959: dé Mercury 7 persconferentie

Credit: NASA

Morgen, donderdag 9 april 2009, is het precies vijftig jaar geleden dat een persconferentie werd gehouden, waarin de zeven astronauten aan de pers werden voorgesteld die het Amerikaanse Mercury-programma moesten gaan doen. Die zeven astronauten waren Gus Grissom, Alan Shephard, Scott Carpenter, Wally Schirra, Deke Slayton, John Glenn en Gordon Cooper, wiens Mercury-activiteiten prachtig verfilmd zijn in The Right Stuff (Philip Kaufman, 1983). De NASA heeft ter gelegenheid van het vijftigjarige jubileum van die persconferentie de authentieke versie daarvan online gezet, eentje die zéér de moeite waard is om te bekijken.

Wat mij vooral verwonderde over die persconferentie, die je kan zien als het allereerste mediaspektakel rondom ruimtevaart in de geschiedenis, is het aantal mensen dat tijdens de conferentie rookte. Ja echt, er zaten niet alleen NASA-bonzen en militairen te roken, maar ook drie van de zeven astronauten. 😯

De Mercury-astronauten. Credit: NASA

Ik zie ze dat vandaag toch echt niet meer doen. Naast de authentieke persconferentie, die je echt moet zien, oeps dat had ik al gezegd, maar ik zeg het toch maar voor de zekerheid voor de tweede keer, heeft de NASA ook een zogenaamde Interactive Press Conference gemaakt, waarin je per astronaut kan zien wie wat antwoordde tijdens de conferentie. Ook wel grappig om te zien. Kwisvraag aan de lezers van de Astroblogs: welke van de zeven astronauten werd de eerste die de ruimte inging? De tijd gaat nu in! 🙂 Afijn mensen, kijken die persconferentie, maar dat had ik al gezegd… Zucht. Bron: Universe Today.