SpaceX Raptor; uniek en ijzersterk werkpaard onder de vloeibare-brandstof raketmotoren (II)

De Raptormotor is een herbruikbare, methaan-aangedreven raketmotor vervaardigd door én voor SpaceX. In deel I werd de bijzondere verbrandingscyclus van de Raptor, en de methalox besproken, de motor gebruikt cryogeen vloeibaar methaan en vloeibare zuurstof (LOX) als brandstof. De Raptor, ontwikkeld voor Starship en Super Heavy, moet volgens Elon Musk de effectiefste raketmotor ooit worden met de gunstigste stuwkracht per kilogram brandstof verhouding. Hier volgt deel II, beide delen zijn een ingekorte versie van Everyday Astronaut’s Tim Dodd zeer uitgebreide artikel/video over de Raptor, en beschrijft de Raptor versus andere gangbare raketmotoren, als o.a. de Merlin, de RS-25 (Spaceshuttle/SLS), de RD-180, Blue Origin’s BE-4 en de F-1-motor. Verder staan Mars en methaan, kosten, motorefficiëntie, herbruikbaarheid en andere praktische overwegingen centraal. Ik hoop met beide artikelen duidelijk te maken waarom SpaceX tot de keuze voor de Raptor is gekomen en misschien in de toekomst wel het beste paard in de stal der raketmotoren kan worden…

Lees verder

SpaceX’ vernieuwde Falcon 9 raket klaar voor lancering én historische landing op de grond vannacht!

De SpaceX Falcon 9 raket is klaar voor de Orbcomm OG2 lancering. Credit: SpaceX

Komende nacht om 02.29 uur Nederlandse tijd zal vanaf Space Launch Complex 40 op Cape Canaveral Air Force Station in Florida de 70 meter hoge en vernieuwde Falcon 9 raket worden gelanceerd. De bedoeling van deze lancering is tweeledig: elf kleinere commerci

Pump up the Volume! Hoor die Merlin 1D motor van SpaceX eens brullen!

SpaceX is ‘s werelds eerste commerciële onderneming die een capsule aan het internationale ruimtestation ISS heeft mogen vastkoppelen: De Dragon capsule, die met de Falcon 9 raket van SpaceX is gelanceerd en die 31 mei j.l. eindigde met een duik van die capsule in de Stille Oceaan. Een overtuigender bewijs van het feit dat commerciële ruimtevaart nu echt volwassen is geworden kan je niet bedenken. De Falcon draagraket was uitgerust met een zogenaamde Merlin raket en daarvan heeft SpaceX onlangs een nieuwe versie gebouwd, de Merlin 1D. In haar testfabriek in McGregor in Texas heeft SpaceX die raket onlangs getest en hier zijn de beelden. Volumeknop op maximum en genieten maar! 😀

De test duurde in totaal 185 seconden en de stuwkracht die de 1D motor wist te produceren was 147.000 pond. De 1D moet in een volgende versie van de Falcon 9 gebruikt gaan worden. Er komen twee versies van de Merlin 1D: eentje die in de lucht moet werken, dus in de aardse atmosfeer, en eentje die in vacuüm z’n werk moet doen, als de raket boven de atmosfeer is uitgekomen. SpaceX is inmiddels ook bezig met een Falcon Heavy, een zware variant van de Falcon 9, die in staat moet zijn om astronauten ook richting Maan of zelfs Mars te brengen. En dáárvan heeft Elon Musk – ooit de bedenker van PayPal en nu baas van SpaceX – weer allerlei visionaire ideeën, want hij wil van die Falcon Heavy ook weer een nog zwaardere variant maken, die gebruik maakt van de Merlin 2. Die zou met 1,7 tot 1,9 miljoen pond aan stuwkracht meer vermogen hebben dan de F1 raketmotoren van de Saturnus V raket. Wowie! Bron: Bad Astronomy.