6 juli 2022

Methaan zou een eerste biomarker kunnen zijn voor leven op exoplaneten

Methaan (CH4) in de atmosfeer van exoplaneten zou een eerste detecteerbare biomarker kunnen zijn voor het bestaan van leven op die planeten. OK, methaan kan ook geproduceerd worden door geologische processen die niets met leven te maken hebben, maar wetenschappers van UC Santa Cruz denken dat zij … [Lees meer...]

Nog veel onduidelijkheid over de koolstofmonsters die Curiosity in de Gale krater heeft genomen

NASA's Curiosity rover rijdt sinds 6 augustus 2012 rond in de Gale krater op Mars en sindsdien heeft hij daar vele malen geboord in het aanwezige sediment en het gruis daarvan geanalyseerd. In die monsters zit koolstof en wel in de vorm van twee stabiele isotopen, koolstof 12 en koolstof 12 (C12 en … [Lees meer...]

Wijst methaan in de waterpluimen van Enceladus soms op microbacterieel leven?

Wetenschappers van de Universiteit van Arizona en de Paris Sciences & Lettres University hebben onderzoek gedaan naar de waterpluimen van de Saturnusmaan Enceladus en geconcludeerd dat er in de oceanen onder de dikke ijskorst van Enceladus een proces moet plaatsvinden dat methaan produceert en … [Lees meer...]

Methaan op Mars blijkt zich ’s nachts op te hopen

Er lijkt een oplossing in zicht te zijn voor het 'methaanprobleem' van Mars. Dat probleem komt er kortweg op neer dat vanaf de grond op Mars gemeten er methaan in de atmosfeer zit, een verbinding die door zonlicht na een zogeheten residentietijd van 340 jaar wordt afgebroken, maar dat vanuit de … [Lees meer...]

SpaceX Raptor; uniek en ijzersterk werkpaard onder de vloeibare-brandstof raketmotoren (II)

De Raptormotor is een herbruikbare, methaan-aangedreven raketmotor vervaardigd door én voor SpaceX. In deel I werd de bijzondere verbrandingscyclus van de Raptor, en de methalox besproken, de motor gebruikt cryogeen vloeibaar methaan en vloeibare zuurstof (LOX) als brandstof. De Raptor, ontwikkeld … [Lees meer...]

Pluto’s bergtoppen – bedekt met methaanijs – ontstaan anders dan die op aarde

Op 4 juli 2015 - Independanceday in the VS - vloog de New Horizons ruimteverkenner van de NASA langs Pluto. Uit de waarnemingen die toen zijn gedaan bleek eerder al dat de bergtoppen op Pluto bedekt zijn met methaanijs en dat ze daardoor helder zijn, zoals te zien is op bovenstaande foto, waarop de … [Lees meer...]

Daar waar men methaan verwachtte is ozon en kooldioxide in de Marsatmosfeer aangetroffen

Gedurende twee jaar is de atmosfeer van Mars uitgebreid bestudeerd door de Europese Trace Gas Orbiter (TGO), die zich richt op de samenstelling van de atmosfeer van Mars en dan met name op de aanwezigheid van methaan. Eén Marsjaar (687 aardse dagen) lang is de atmosfeer van de Rode planeet … [Lees meer...]

Voor het eerst methaanijs gemaakt op aarde onder ruimtecondities

Een internationaal team van sterrenkundigen heeft in een laboratorium van de Universiteit Leiden laten zien dat methaan kan ontstaan op ijzige stofdeeltjes in de ruimte. Het vermoeden dat dit kon, bestond al langer, maar doordat de omstandigheden in de ruimte lastig zijn na te bootsen, was het nog … [Lees meer...]

Naast een methaanmysterie heeft Mars nu ook een zuurstofmysterie

Onderzoek met de Sample Analysis at Mars (SAM), een soort van mobiel chemisch laboratorium aan boord van Marsrover Curiosity, van de samenstelling van de atmosfeer boven de Gale krater laat zien dat er naast het reeds bekende mysterie van de variërende hoeveelheden methaan nog een mysterie is: dat … [Lees meer...]

Meren op Titan mogelijk veroorzaakt door ondergrondse stikstofexplosies

Dat Titan, de grootste maan van Saturnus, meren vol met vloeibaar methaan heeft, is al lang bekend, sinds het onderzoek ernaar met de Amerikaanse Cassini ruimteverkenner. Met radarbeelden gemaakt door Cassini zijn die meren duidelijk te zien als grote donkere gebieden. Sommige van die methaanmeren … [Lees meer...]