Nieuwe software Curiosity maakt ‘m gereed voor het grote avontuur

Credit: NASA/JPL-Caltech/Ken Kremer/Marco Di Lorenzo

De computers aan boord van Marsrover Curiosity worden dit weekend voorzien van nieuwe software, die ‘m gereed maken voor het grote avontuur, het rijden naar de hellingen van Mount Sharp en daar onderzoek aan de bodem te doen. Technici van de NASA zijn bezig om in allerlei stapjes de software te updaten. Het pakket R9 wordt vervangen door R10. Tijdens de afdaling en landing werd alles door R9 geregeld, maar die software is niet geschikt voor de operaties die ‘ie nu moet uitvoeren. R10 is dat wel. Van Mount Sharp heeft de Curiosity op Sol 2 – de tweede dag dat ‘ie op Mars was, in aardse dagen 8 augustus j.l. – ook foto’s gemaakt. Van drie volle resolutiefoto’s gemaakt met de NavCam plus kleurenfoto’s met de MastCam-34 heeft men de mozaïekfoto gemaakt, welke je hierboven ziet. Mount Sharp zie je links in de verte. Rechts op de foto zie je een ellips die minder rood is dan de rest van de omgeving. Da’s een gebied waar door de motoren van de Skycrane de bovenste stoflaag is weggeblazen. Hieronder nog een video, waarin Mars Science Laboratory teamlid Jessica Samuels ons verteld welke vorderingen er zijn gemaakt na de landing van de Curiosity.

Bron: Universe Today.

De eerste 360° panoramafoto’s van de Curiosity zijn gemaakt

De Marsrover Curiosity heeft z’n eerste 360° panoramafoto’s gemaakt. Eerst eentje in kleur van de 154 km grote Gale krater, waarin hij zich bevindt:

Credit: NASA/JPL-Caltech

Dubbelklikken voor de grote versie a.u.b. De foto is een mozaïek van 130 foto’s in thumbnail-formaat (144 x 144 px), gemaakt op 9 augustus met de 34-millimeter Mast Camera. Ik zal in een latere blog wel ingaan op de verschillende camera’s aan boord van de Curiosity. Over een poosje gaat die camera ook ‘full frames’ afleveren, die 1200 x 1200 px zijn, dus dat zal dan vast fantastische plaatjes opleveren. Vervolgens heeft de Curiosity ook een 360° panoramafoto van zichzelf in zwart-wit gemaakt:

Credit: NASA/JPL-Caltech

De foto is gemaakt met de navigatiecamera bovenin de arm van de Curiosity. Ook dit is een mozaïek en je ziet dat de meeste van de oorspronkelijke foto’s in lage resolutie zijn. Twee ervan, bovenin te zien, zijn in volle resolutie. Bron: NASA.

Komt dat zien: een stop-motion video van de afdaling van de Curiosity!

Credit: NASA/JPL/MSSS

Gisterochtend is de Marsrover Curiosity op Mars geland. De NASA heeft zo juist een minuut durende stop-motion video online gezet, welke een montage is van 297 foto’s met een lage resolutie (192 x 144 pixels, 4 frames per seconde) die begint op het moment dat de Curiosity zijn hitteschild afwerpt, 2½ minuut voor de landing. Dat schild zie je in de verte verdwijnen. Op de foto hierboven zie je het 4,5 meter grote schild, 16 meter ver weg van de Curiosity. Op de laatste beelden is een hoop stof te zien dat opstuift door de landing. De foto’s zijn gemaakt met de MARDI, the Mars Descent Imager camera, die zich op de buik van de Curiosity bevindt.

De video is nog maar een voorproefje, want komende weken komen scherpere beelden beschikbaar. Die bestaan uit 1500 lagere én hogere resolutie (1600 x 1200 pixels) beelden van MARDI!  Volgens het hoofd van de missie zullen die “werkelijk voortreffelijk” zijn. 😀 Bron: Universe Today.

Curiosity twittert er vrolijk op los vanaf Mars

We leven anno 2012, dus ook Marsrovers zoals Curiosity – koud drie uur geleden geland in de Gale krater op Mars – hebben een eigen Twitter-account, in dit geval @Marscursiosity. En hij heeft vanaf de Marsoppervlakte al diverse tweets naar aarde gestuurd, zoals deze:

Deze kwam als eerste binnen ná de landing. Tijdens de afdaling wist ‘ie ook nog tweets te sturen, zoals deze:

En deze kwam als laatste binnen – het avontuur kan beginnen! 😀

Curiosity geland op Mars en hij werkt!!

Credit: NASA/JPL-Caltech

Om 07.32 uur Nederlandse tijd is de Marsrover Curiosity geland in de Gale krater op Mars. Hij is veilig geland en kort na de landing wist ‘ie al direct de eerste foto’s te zenden, waaruit bleek dat de Curiosity rechtop staat en werkt. Later volgden ook HD beelden, zie hierboven. We zien daarop de schaduw van de Marsrover. Toen het bericht van de landing binnenkwam brak er een enorm gejuich uit in het vluchtleidingscentrum van de NASA, bij het Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië. Later meer nieuws… Bron: NASA.

Aftellen!

Maandag 6 augustus a.s. om 07.31 uur Nederlandse tijd landt de nieuwste Marsrover Curiosity naast Mount Sharp in de Gale krater op Mars, na een lange tocht van 567 miljoen km, die startte met de lancering op 27 november vorig jaar. Een landing die uiteraard live te volgen zal zijn via NASA TV. Mocht je bang zijn het allemaal te gaan vergeten, dan heb ik deze countdown-klok voor je, die aftelt tot hét moment.

De NASA is van plan om van de landing een groot media-event te maken, gezien het volgende schema met aangekondigde activiteiten – yep, allemaal onvertaald, geen zin in vertalen:

Thursday, Aug. 2– 10 a.m. — Mission Science Overview News Briefing — 11 a.m. — Mission Engineering Overview News Briefing Friday, Aug. 3– 9:30 a.m. to 11:30 a.m. — NASA Social Saturday, Aug. 4– 9:30 a.m. — Prelanding Update and Entry, Descent and Landing (EDL)Overview News Briefing Sunday, Aug. 5– 9:30 a.m. — Final Prelanding Update News Briefing– 3 p.m. — NASA Science News Briefing– 8:30 p.m. to about 11 p.m. — Landing Commentary No. 1– No earlier than 11:15 p.m. — Post-landing News Briefing Monday, Aug. 6– 12:30 to 1:30 a.m. — Landing Commentary No. 2– 9 a.m. — Landing Recap News Briefing– 4 p.m. — Possible New Images News Briefing Tuesday, Aug. 7– 10 a.m. — News Briefing Wednesday, Aug. 8– 10 a.m. — News Briefing Thursday, Aug. 9– 10 a.m. — News Briefing Friday, Aug. 10– 10 a.m. (tentative) — News Briefing

Credit: Karl Tate/Space.com

De volgende infografiek laat nog even overzichtelijk zien welke wetenschappelijke doelstellingen Curiosity precies heeft:

Zoals je ziet draait het allemaal om de ‘habitability’ van Mars, de eventuele geschiktheid van Mars vroeger en nu voor het aanwezig kunnen zijn van primitief, bacterieel leven. Hoe Curiosity die geschiktheid wil meten wordt in de volgende video uitgelegd.

Bron: NASA/JPL + Space.com.

Curiosity’s bloedstollende “Seven Minutes of Terror”

Curiosity’s bloedstollende “Seven Minutes of Terror”. Credit: NASA/JPL-Caltech

Op maandag 6 augustus 2012 om 07:30:43 uur Nederlandse tijd [1]Zie hier de countdown-klok. is het zo ver: op dat moment zal het op 26 november 2011 gelanceerde Mars Science Laboratory (MSL) Curiosity geland zijn in de krater Gale op de planeet Mars. Voorafgaand aan die landing gaat een periode vooraf van zeven minuten, die door betrokken wetenschappers wordt omschreven als de Seven Minutes of Terror, zeven lange minuten van de tocht van Curiosity door de ijle atmosfeer van Mars, een tocht waarbij de snelheid van de Marsrover van 21.000 km per uur terug moet worden gebracht naar 0 km per uur, waarbij onderweg 76 geplande explosies op het juiste moment moeten plaatsvinden, waarbij supersonische parachutes zich moeten openen en waarbij een nooit eerder gebruikt en uniek Skycrane systeem Curiosity op de Marsbodem moet zetten, een tocht die hier op video te zien is (in een blog waarbij over de ‘6 minutes of terror’ gesproken wordt’, hihihi). Kortom, een tocht zonder foutmarge, die in één keer goed moet gaan. En Curiosity zal het helemaal alleen moeten doen, technici op aarde kunnen niet ingrijpen, want signalen doen er 14 minuten over om de aarde te bereiken. De volgende boeiende video verteld over de angstige zeven minuten die Curiosity moet doorstaan.

Bron: It’s OK to be Smart.

References[+]

References
1 Zie hier de countdown-klok.

Marsrover Curiosity is halverwege z’n tocht naar de “6 Minutes of Terror”

Credit: NASA/JPL-Caltech

Het op 26 november 2011 gelanceerde Mars Science Laboratory (MSL) Curiosity was op 1 april j.l. precies halverwege z’n tocht naar de Rode Planeet Mars – nee, het is geen verlate 1 april-grap. Curiosity is halverwege de tocht qua dagen, niet qua afstand. Zondag was er nog 127 dagen te gaan totdat de opvolger van Marsrovers Spirit en Opportunity bij Mars aankomt en daar in een bloedstollende “6 Minutes of Terror” zal landen, op 6 augustus 2012. Curiosity moet die dag ergens in de Gale krater landen, een plek die na een lange selectieprocedure verkozen werd om onderzoek te gaan verrichten. Waarom die afdaling van de Curiosity door de ijle atmosfeer van Mars die bijnaam van ‘six Minutes of Terror’  heeft gekregen blijkt wel uit de volgende video, waarin je ziet hoe de landing zal verlopen met het unieke en hopelijk succesvolle Sky Crane mechanisme.

Hieronder nog een plaatje van het binnenste gedeelte van het zonnestelsel, met de situatie op 1 april j.l.. Je ziet dat Curiosity toen nog 244 miljoen km had af te leggen tot z’n aankomst bij Mars.

Credit: NASA/JPL-Caltech

Aftellen tot die angstige zes minuten op 6 augustus a.s. Vandaag nog 126 dagen te gaan. Bron: Universe Today.

Marsrover Curiosity ligt vlekkeloos op koers

De cruise stage en de aeroshell, inclusief Marsrover Curiosity. Credit: NASA/JPL-Caltech

De zaterdag 26 november j.l. gelanceerde Marsrover Curiosity ligt volgens de NASA vlekkeloos op z’n koers naar de planeet Mars. De bedoeling was eigenlijk dat er twee weken na de lancering een koerscorrectie zou plaatsvinden – de eerste van een reeks van zes geplande correcties – maar medewerkers van het Jet Propulsion Lab in Pasadena, Californië, lieten weten dat de correctie helemaal niet nodig is. De tocht naar Mars duurt 254 dagen en daarbij wordt een afstand van 567 miljoen km afgelegd. Op 6 augustus 2012 zal Curiosity aankomen bij Mars en zal een landing volgen in de Gale krater. Afgelopen vrijdag had de sonde al 17,3 miljoen km afgelegd en z’n snelheid t.o.v. de aarde was 12.000 km per uur en maar liefst 118.700 km per uur (=33 km per seconde) t.o.v. de zon. Interessant detail is dat niet alleen Curiosity koers zet naar Mars, maar dat ook de tweede trap van de Atlas V raket, de zogenaamde Centaur raket, die kant uit gaat. Na de loskoppeling vlakbij de aarde ging ook de Centaur koers zetten naar Mars, aangedreven door de gravitationele slinger die de aarde er aan gaf en ongeremd door de luchtloosheid in de ruimte. Om te voorkomen dat de vol met aardse bacteriën zittende Centaur [1]Cursiosity hebben ze helemaal schoongemaakt van bacteriën, maar dat is niet gedaan met de Centaur. per ongeluk op Mars zou botsen – daarbij de Rode Planeet bevuilend met aards leven – heeft men bij de lancering bewust aangekoerst op een punt 56.400 náást Mars. De laatste gegevens laten zien dat de Centaur 61.200 km langs Mars zal vliegen en daarna door zal vliegen naar nowhere. Op de afbeelding hierboven zie je links de zogenaamde ‘cruise stage’, die vol met zonnepalen zit en de eventuele koerscorrecties uitvoert. Rechts zie je de ‘aeroshell’, waarin het hitteschild én het Mars Science Laboratory Cursiosity zelf zitten. De cruise stage draait 2,05 rondjes per minuut en de zonnepanelen genereren 800 watt aan vermogen. Kortom, alles ziet er goed uit. Bron: Universe Today.

References[+]

References
1 Cursiosity hebben ze helemaal schoongemaakt van bacteriën, maar dat is niet gedaan met de Centaur.

Curiosity tussen start en finish

Het zal onderhand wel je neus uitkomen, al dat nieuws over het Mars Science Laboratory (MSL) Curiosity, welke afgelopen zaterdag werd gelanceerd en die nu onderweg naar de Rode Planeet is. Maar ach, die tocht naar Mars duurt 8½ maand, dus tot augustus 2012 zullen we er weinig meer van vernemen. Daarom toch even twee fraaie plaatjes, die start en finish van de tocht van Curiosity laten zien. Eerst een prachtige foto van de lancering zaterdag, gemaakt door Mike Deep en David Gonzales:

Credit: Mike Deep en David Gonzales.

En dan een 3D-foto van Gale krater, de eindbestemming van Curiosity. Brilletje pakken en genieten maar.

Credit: NASA

Bron: voor de foto van de lancering Universe Today en voor de 3D-foto van Gale krater opnieuw Universe Today.