Dit moet je zien: MRO heeft de Curiosity gefotografeerd tí­jdens de afdaling

De Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) is er vanmorgen met z’n fameuze High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera in geslaagd om de Marsrover Curiosity tijdens z’n afdaling, bungelend aan de parachute, te fotograferen. Deze geweldige foto – resolutie 33,6 cm per pixel 😯 – is het resultaat, één minuut voor de landing gemaakt:

Credit: NASA/JPL/University of Arizona

De foto is van een geweldige resolutie. In de parachute van de Curiosity, welke gebruikt werd tot het moment dat de zogenaamde ‘skycrane’ op het laatste moment in actie kwam, zien we bijvoorbeeld de banden aan de rand en het gat in het midden. Van te voren werd de kans van slagen op het maken van deze foto ingeschat op 60%. Het is niet voor het eerst dat de MRO met z’n HiRISE camera een afdalende sonde op Mars heeft gefotografeerd. In mei 2008 lukte dat ook al met de Phoenix Marslander. Bron: HiRISE. [Update]: ik lees net waarom het lastig voor de MRO was om de Curiosity te fotograferen, bij de Phoenix was de kans op succes hoger, namelijk 80%. De reden is de baan van de MRO t.o.v. de lijn die de Curiosity volgde tijdens z’n afdaling. De baan van de MRO en die lijn stonden bijna haaks op elkaar, zoals je in deze afbeelding ziet:

Credit: NASA/JPL/University of Arizona

Voordeel van de Curiosity boven de Phoenix was dat z’n parachute twee keer zo groot was en dat de afstand tussen de MRO en Curiosity kleiner was dan tussen MRO en Phoenix. Er was een kleine kans van 20% dat de MRO met z’n HiRISE camera ook kleurenfoto’s van de afdalende Curiosity zou maken, maar da’s geloof ik niet gelukt. Of ze moeten die foto van hierboven nog even snel inkleuren. 😉 Bron: Nature Blog.

MRO gaat proberen de landende Curiosity te fotograferen

Credit: NASA/JPL-Caltech.

De bedoeling is dat op 6 augustus 2012 de Marssonde Curiosity een afdaling door de ijle atmosfeer van Mars maakt en vervolgens landt in de Gale krater. De NASA heeft laten weten dat men van plan is een poging te wagen om met de Mars Reconnaissance (MRO) de afdalende Curiosity te fotograferen. Aan bord er van bevinden zich twee fantastische instrumenten, die deze klus kúnnen klaren, de HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) camera en de CTX (Context Camera). Dat ze dit kunnen is geen gedurfde uitspraak, want ze hebben zo’n huzarenstukje al eens eerder uitgehaald: op 28 mei 2008 daalde de Marslander Phoenix neer op Mars en die landing werd met de HiRISE gefotografeerd. Hierboven zie je de gemaakte foto, waarbij het lijkt alsof de aan een parachute hangende Phoenix á­n die krater zou terechtkomen. De foto – hier in volle resolutie te zien – werd 20 seconden genomen nadat de parachutes werden geopend. Die Heimdall krater is 10 km in diameter en in werkelijkheid landde Phoenix er een stukje links van. Het Mars Science Laboratory Curiosity, welke op 26 november j.l. werd gelanceerd, zal niet met een parachute landen op Mars. Eh… nou ja, het eerste stukje in de tocht door de ijle dampkring wel, maar daarna doen ze het op een andere manier. Waarom dat is komt door het gewicht van Cursiosity: die is veel groter dan de Marslander Phoenix en de Marsrovers Opportunity en Spirit. Geen enkele parachute kan Curiosity veilig en heelhuids in de Gale krater neerzetten. Hoe dat dan wel gaat zie je in deze video, die ik al regelmatig heb laten zien en waar ik maar geen genoeg van krijg.

Dí­e landing gaat de MRO proberen te fotograferen. En hij is niet de enige die dat gaat doen! Ook met NASA’s Mars Odyssey en ESA’s Mars Express, die net als de MRO in een baan om Mars cirkelen, gaat men trachten de afdalende Curiosity te fotograferen. Ik kan niet wachten tot het 6 augustus 2012 is. Bron: Universe Today.

Video: een apocalyptische stofstorm die over Phoenix raast

Het was vandaag overal in het nieuws: die enorme stofstorm die dinsdag – 5 juli 2011 – langs de stad Phoenix in de Verenigde Staten raasde. Ik kwam zojuist deze timelapse-video ervan tegen, werkelijk huiveringwekkend om te zien! Hij is gemaakt door Mike Olbinski, die ’t filmde vanaf het dak van een parkeergarage.

The Phoenix Haboob of July 5th, 2011 from Mike Olbinski on Vimeo.

Bron: Universe Today

Phoenix werpt nieuw licht op speurtocht Vikingen naar leven op Mars

Eén van de Viking’s op Mars. Credit: NASA/Jet Propulsion Laboratory. 

Onderzoek met de Marslander Phoenix in 2008 werpt een nieuw licht op de speurtocht die de twee Vikinglanders dertig jaar eerder hebben gedaan op zoek naar leven op Mars. De Viking 1 en 2 – die in 1976 onderzoek deden op de Rode Planeet – hadden aan boord een mini-laboratorium waarbij een stukje Marsbodem werd verhit en geanalyseerd. De uitkomst was dat men de organische verbindingen chloormethaan en dichloormethaan aantrof. Die werden toen niet gekwalificeerd als biologisch van oorsprong, maar als afvalstoffen van de vloeistoffen die gebruikt werden bij de analyse. Phoenix ontdekte in 2008 perchloraat in de Marsbodem, een sterk oxiderende verbinding van chloor en zuurstof. Recent onderzoek van een team wetenschappers onder leiding van Rafael Navarro-González (Universiteit van Mexico) heeft laten zien dat eventueel aanwezige organische stoffen in de Marsbodem goed samen kunnen ‘leven’ met perchloraat. Maar zodra de boel wordt verhit gaat het perchloraat oxideren en verdwijnen de organische stoffen, behalve… chloormethaan en dichloormethaan. Kortom, er há dden organische stoffen in de Marsmonsters kunnen zitten die door de beide Vikings zijn onderzocht, maar zijn ze vernietigd in het onderzoeksproces. De organische stoffen kúnnen de bouwstenen zijn van leven op Mars. In 2012 wil men de Curiosity (voorheen het Mars Science Laboratory genaamd) naar Mars brengen, de volgende-generatie-Marsrover. Diens Sample Analysis at Mars (SAM) instrument kan Marsmonsters onderzoeken bij temperaturen hoger (!) dan bij de Vikings én lager. Phhhhewwwww….. 😀 Bron: Science Daily.

Het is definitief over en uit met de Phoenix

Phoenix vóór (2008) en na (2010) de beschadiging. Credit: NASA/JPL.

De NASA had nog een sprankje hoop dat de Marslander Phoenix in leven was. Op 25 mei 2008 kwam ‘ie aan in het noordpoolgebied van Mars, op 11 november 2008 kwam er een einde aan z’n activiteiten, toen op de Rode Planeet de herfst begon. Begin dit jaar was er enige opwinding toen men met het plan op de proppen kwam om met NASA’s Mars Odyssey een paar dagen naar de Phoenix te luisteren en te kijken of er nog zwakke signalen van ‘leven’ in de lander waren. Er was namelijk een zeer kleine kans dat ‘ie de Marswinter in slaapstand zou hebben overleefd, zo hadden wetenschappers berekend. En wat was het resultaat: niks, niente, nada. Geen enkel signaal van de Phoenix. Sterker nog, een op 7 mei 2010 gemaakt foto van de Phoenix door de HiRISE camera aan boord van de Mars Reconnaissance Orbiter laat zien dat één van de zonnepanelen afgebroken is. Op de afbeelding zie je links de Phoenix in juli 2008, rechts op 7 mei 2010. Vermoedelijk heeft zich ijs op dat paneel afgezet en is het vervolgens bezweken onder het gewicht. Door het verlies van dat paneel is de Phoenix 100% niet meer in staat genoeg energie op te wekken om weer te activeren. Kortom, ’t echt over en uit met de Phoenix. Bron: NASA.

Herrijst Phoenix uit de sneeuw?

Credit: NASA/JPL

Op 11 november 2008 legde de Marslander Phoenix na vijf maanden van trouwe en uiterst nuttige dienst het loodje in de koude herfst op Mars. Toch gaat vanaf 18 januari a.s. NASA’s Mars Odyssey  drie dagen lang intensief luisteren naar mogelijke signalen afkomstig van Phoenix. OK toegegeven, de NASA schat de kans dat Phoenix na ruim een jaar van herfst, winter en vroege lente nog ‘leeft’ héél laag in, maar je weet het maar nooit. Als de apparatuur wonder boven wonder nog werkt dan zal ‘ie proberen periodiek contact op te nemen met de Odyssey. Van 18 tot 20 januari vliegt Odyssey tien keer per dag over het gebied waar Phoenix zich verblijft. In februari en maart volgen nog een paar van dergelijke periodes en ook dan zal geluisterd worden. Op de foto hierboven zie je de Phoenix, zoals op 6 januari dit jaar gefotografeerd met de High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera aan boord van de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Zal de Phoenix uit z’n as eh… de sneeuw herrijzen? Bron: NASA.

Waterijs op Mars gevonden. Eh… dat wisten we toch al?

Credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Met behulp van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) hebben ze in enkele kleine kraters op Mars waterijs gevonden. Eh… waterijs op Mars, dat was toch al lang bekend? Ja dat klopt, de Marslander Phoenix had dat vorig jaar al ontdekt. Niks nieuws onder de Martiaanse zon dus. Wat is er dan zo bijzonder aan deze vondst van de MRO? Welnu, het waterijs dat de Phoenix vond was in de poolstreek van Mars. De MRO heeft dat waterijs echter gevonden in kraters gelegen ergens tussen de polen en de evenaar van Mars. Op die gemiddelde breedtegraad komt dus ook waterijs voor en dat mag bijzonder worden genoemd. Tevens constateerde men dat het ijs erg snel komt en weer verdwijnt, soms binnen enkele weken, een gevolg van de verdamping van het ijs. Het gaat ook om kleine kraters, met afmetingen van een halve tot zo’n 6 meter, die nieuw zijn, dat wil zeggen die op vorige opnames van de MRO niet te zien waren.  Op de foto hierboven zie je zo’n krater (Ø 6m), deels gevuld met ijs. Vanwege de vondst van deze kraters vermoedt men dat zich net onder de oppervlakte van Mars op die breedtegraden waterijs bevindt. Door de inslag van meteorieten ontstaan kraters en daardoor komt dat waterijs naar de oppervlakte. Afijn, nou nog waterijs ontdekken op de evenaar van Mars. Wat is de Kilimanjaro onder de Martiaanse gebergten? 🙂 Bron: NASA.

Phoenixbaas: binnen 10 jaar vinden we buitenaards leven

Peter Smith in Delaware. Credit: Kathy F. Atkinson/University of Delaware

Kijk, dat zijn nog eens uitspraken waar we wat aan hebben. “Binnen tien jaar vinden we leven buiten de Aarde”, aldus Peter Smith, wetenschappelijk leider van de Phoenix-missie naar Mars, die vorig jaar vanaf 25 mei onderzoek op de Rode planeet deed. Smith deed z’n uitspraak in een presentatie die hij hield voor studenten van de Universiteit van Delaware (VS). Bij dat buitenaardse leven moeten we niet gelijk denken aan intelligent leven, maar wel aan microscopisch leven. Met de Phoenix werd al gepoogd leven te ontdekken, maar dat kwam niet verder dan de vaststelling dat er bevroren water net onder het oppervlak op Mars is, dat er sneeuwvlokken vallen én dat er mineralen voorkomen die in vloeibaar water moeten zijn ontstaan. Met de volgende generatie Marsrovers, zoals het Mars Science Laboratory, zou dat simpele leven gevonden kunnen worden. En wel binnen tien jaar, aldus Smith. OK, we houden ‘m eraan! 😀 Bron: Eurekalert.

Voor ’t eerst vloeibaar water op Mars gezien?

Credit: NASA

Er zijn sterke aanwijzingen dat Phoenix voor het eerst vloeibaar water op de rode planeet Mars heeft gezien. 😯 Eh… Phoenix, dat was toch die Marslander die mei 2008 op die planeet landde, daar een half jaar onderzoek deed en vervolgens op 11 november 2008 het loodje legde? Heeft die Phoenix anno nu, 19 februari 2009, alsnog water op Mars ontdekt? Nou eigenlijk wel ja, al gaat het om een sterk vermoeden (bijna 100% zeker) én gaat het om foto’s die de Phoenix zeer kort na de landing nam. De Mars-ologen hebben er gewoon de tijd voor genomen om die foto’s te interpreteren, zullen we maar zeggen. Enkele foto’s zie je hierboven en het gaat om die ‘druppels’ op één van de landingspoten van de Phoenix. Normaal gesproken is in de noordpoolstreken van Mars, waar de Phoenix landde, door de lage temperatuur onder het nulpunt de aanwezigheid van vloeibaar water niet mogelijk. Maar wetenschappers denken dat de waterdruppels zo zout zijn dat ze toch eventjes konden bestaan. De hypothese is dat zich onder het Marsoppervlak sterk wateraantrekkende zouten (perchloraten, bestaande uit één chlooratoom en vier zuurstofatomen) bevinden, die zoveel waterdamp uit de dampkring van Mars aantrokken dat ze vervloeiden. De perchloraten werken als een soort van antivries en daardoor is het mogelijk dat water tot wel -72 °C vloeibaar kan blijven. Toen de Phoenix op 26 mei 2008 landde blies de remraket het afdekkende stof weg en stoven de druppels zoutoplossing op het landingsgestel. De bedoeling is dat volgende maand op de 40e Lunar and Planetary Science Conference (The Woodlands, Texas) het Phoenixteam de  vermoedelijke ontdekking van het water op Mars officieel bekend zullen maken. Daar drinken we een glaassje water op! 😀 Bron: Universe Today + NRC-Handelsblad, 19 februari 2009.

Phoenix is nog niet ondergesneeuwd

Credit: NASA

De Marslander Phoenix, wiens missie op 11 november door de NASA ‘werd beëindigd’, wordt nog steeds in de gaten gehouden. De Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) heeft met behulp van z’n HiRISE instrument de Phoenix gefotografeerd. Dat gebeurde op 21 december 2008 om 15.31 uur lokale Marstijd om precies te zijn. Schaal van de foto: 31,7 cm per pixel. Een foto met meer resolutie is hier te zien. Het is de eerste foto van Phoenix sinds het einde van de missie. De winter begint er aan te komen in dat gebied, maar de Phoenix is nog niet begraven onder de sneeuw. Op het moment van de foto stond de Zon 14° boven de horizon. Rond 1 april schijnt de Zon helemaal niet meer boven de horizon te komen, dus dan treedt een periode van totale duisternis in. Het HiRISE-team van de NASA is van plan de komende tijd vaker foto’s te maken van de Phoenix om de aangroei van sneeuw op het metalen oppervlak van de Phoenix in de gaten te houden. Op die manier is ook een morsdode Phoenix nog van wetenschappelijke waarde. 😀 Wel grappig trouwens om de foto van hierboven te vergelijken met de foto die de MRO van de Phoenix en omgeving nam in mei 2008, kort na de landing. Bron: HiRISE blog.