18 januari 2021

Precies honderd jaar geleden lanceerde Eddington het idee van kernfusie als motor van sterren

Op 24 augustus 1920 - vandaag exact honderd jaar geleden - gaf de Britse sterrenkundige Arthur Eddington in Cardiff een lezing voor duizend mensen op de jaarlijkse bijeenkomst van de 'British Association'. Eddington, die een jaar eerder tijdens een zonsverduistering Einstein's Relativiteitstheorie … [Lees meer...]

Hoe lang doet een foton erover de rand van de zon te bereiken?

De zon is een enorme kernfusiecentrale: in z'n kern worden bij een temperatuur van 15,5 miljoen K waterstofkernen omgezet in helium, middels de zogenaamde proton-proton cyclus. Je ziet hieronder dat in deze pp-cyclus naast Helium-4 ook elektronen (e+), neutrino's (νe) en fotonen (γ) worden … [Lees meer...]

Dit resteert als je probeert een ster na te doen

Sterren zoals de zon draaien op de fusie van waterstofkernen in hun centra. Dat gaat via de zogenaamde proton-proton cyclus. Bij de National Ignition Facility (NIF) in Livermore (Californië) proberen ze ook zo'n fusie tot stand te brengen. Een beetje waterstof in een gekoelde omgeving werd bestookt … [Lees meer...]