SpaceX Raptor; uniek en ijzersterk werkpaard onder de vloeibare-brandstof raketmotoren (II)

De Raptormotor is een herbruikbare, methaan-aangedreven raketmotor vervaardigd door én voor SpaceX. In deel I werd de bijzondere verbrandingscyclus van de Raptor, en de methalox besproken, de motor gebruikt cryogeen vloeibaar methaan en vloeibare zuurstof (LOX) als brandstof. De Raptor, ontwikkeld voor Starship en Super Heavy, moet volgens Elon Musk de effectiefste raketmotor ooit worden met de gunstigste stuwkracht per kilogram brandstof verhouding. Hier volgt deel II, beide delen zijn een ingekorte versie van Everyday Astronaut’s Tim Dodd zeer uitgebreide artikel/video over de Raptor, en beschrijft de Raptor versus andere gangbare raketmotoren, als o.a. de Merlin, de RS-25 (Spaceshuttle/SLS), de RD-180, Blue Origin’s BE-4 en de F-1-motor. Verder staan Mars en methaan, kosten, motorefficiëntie, herbruikbaarheid en andere praktische overwegingen centraal. Ik hoop met beide artikelen duidelijk te maken waarom SpaceX tot de keuze voor de Raptor is gekomen en misschien in de toekomst wel het beste paard in de stal der raketmotoren kan worden…

Lees verder

SpaceX’ Raptor; uniek en ijzersterk werkpaard onder de vloeibare-brandstof raketmotoren (I)

De Raptor is een herbruikbare, methaan-aangedreven raketmotor vervaardigd door én voor SpaceX. De Raptor is ontwikkeld voor de Starship en Super Heavy raketsystemen. De Raptor, officieel onthuld in 2016,  moest volgens Elon Musk de effectiefste raketmotor ooit worden met de gunstigste stuwkracht per kilogram brandstof verhouding. Wat maakt deze motor zo uniek? Hoe verhoudt zich de Raptor tot andere gangbare raketmotoren? Volgend artikel is een ingekorte versie (deel I van II) van Everyday Astronaut’s Tim Dodd over de Raptor. De bijzonderheid van de Raptor zit hem deels in de verbrandingscyclus, de motor bezit een zogeheten ‘full-flow staged combustioncycle’ of ‘gefaseerde verbrandingscyclus met volledige doorstroming’ (de derde ooit ontwikkeld) en gebruikt daarbij ook nog eens cryogeen vloeibaar methaan en vloeibare zuurstof (LOX) als brandstof (geen RP-1 zoals bij SpaceX’ Merlin en Kestrilmotoren.). Geen enkele orbitale raket heeft eerder methaan gebruikt. Hieronder zal ik een overzicht Raptor versus andere gangbare raketmotoren, als o.a. de Merlin, de RS-25 (Spaceshuttle/SLS), de RD-180, Blue Origin’s BE-4 en de F-1-motor. Waarom koos SpaceX voor deze unieke combinatie? Ik hoop met dit artikel duidelijk te maken waarom ze tot deze keuze zijn gekomen en waarom misschien de Raptor in de toekomst wel het beste paard in de stal der raketmotoren kan worden…

Lees verder

Starship Raptor motortest eindigt in vuurbal

Terwijl wereldwijd de vijftigste verjaardag van de maanlanding herdacht wordt, bereidt SpaceX zich voor op de volgende ‘giant leap’; mensen naar Mars sturen. Een dezer dagen zou er een static-fire test van de Starhopper plaatsvinden, een prototype van het Mars Starship op de basis Boca Chica in het zuiden van Texas. Eigenlijk ingepland voor afgelopen dinsdag de 16e juli maar de test liep iets vertraging op. Deze motor testen worden altijd gedaan net voor de lanceringen om er zeker van de zijn dat alle systemen flight-ready zijn. Lees verder

Tijdlijn SpaceX Mars kolonisatie 2019-2050

Elon Musk’s doel is helder, hij wil naar Mars en snel. Musk heeft in het recente verleden regelmatig aangegeven dat hij het vestigen van een stad op Mars als uiteindelijk doel voor ogen heeft en dat dit rond 2050 gerealiseerd kan worden. Met een stad bedoelt hij ook een echte, volwaardige zelfvoorzienende stad en niet slechts een nederzetting. Recent hebben andere leidinggevenden van SpaceX, onder wie de directeur commercial sales Jonathan Hofeller en directeur Mars planetary engineering Paul Wooster van SpaceX hun licht over de Mars kolonisatie plannen geworpen. Voor de reizen naar Mars heeft SpaceX, zoals ieder wel bekend is die SpaceX’ reilen en zeilen volgt,  de ontwikkeling van de enorme Starship raket (voorheen Mars Colonial Transporter, nu BFR) op zich genomen. Deze enorme raket, ontworpen met het oog op de verre Mars reizen, is een herbruikbare raket uitgerust met 31 Raptormotoren die als brandstof LOX (vloeibaar zuurstof) en methaan gebruikt, dit i.t.t. de Falcon 9 en de Falcon Heayy (RP/Merlin motoren) en een laadvermogen van 100 ton en ong. 100 passagiers bezit. Het is de bedoeling dat er door astronauten en robots tankstations op Mars en elders in het zonnestelsel gebouwd gaan worden opdat het ‘hoppen’ van de aarde, naar maan, naar Mars en viceversa mogelijk wordt. In 2021 wordt de eerste commerciële vlucht van de Starship verwacht.

Lees verder

SpaceX Raptor motor brandt voor de eerste keer op ‘lift-off’ vermogen

Hoe til je 100 ton aan ruimtevaartlading in een omloopbaan van de aarde en verder richting Mars? Voor SpaceX betekent dit o.a. de toekomstige mega rakettrappen Starship en de Super Heavy rondom uit te rusten met tientallen geavanceerde booster raketmotoren. Het ontsteken van de Raptor heeft inmiddels in de testfase het ‘lift-off’ niveau van kracht bereikt, op 3 februari j.l.,  en daarbij tevens een lang record verbroken  in de geschiedenis van de raketmotor dat op naam stond van de Russische RD-170/180 motoren.  Lees verder

Elon Musk’s Big Fucking Rocket niet alleen voor Marsreizen, maar ook voor gebruik op aarde

De Big Fucking Rocket in vergelijking met de Falcon 1, 9 en Heavy van SpaceX. Rechts een vergelijking van het laadvermogen van deze raketten. Credit: SpaceX

Vandaag hield SpaceX’ topman Elon Musk een presentatie op het 68e International Astronautical Congress (IAC) in Adelaide, Australië, en daarin heeft hij in een soort van update van zijn ‘historische’ presentatie uit 2016 details gegeven over het Interplanetary Transport System (ITS), dat gebruikt moet worden om Mars te kolonialiseren. Voor die Marsreizen wil hij een nog te ontwikkelen raket gebruiken, die in de wandelgangen de Big Fucking Rocket (BFR) wordt genoemd, een raket van 106 meter lengte en 9 meter diameter, die 31 raptor-motoren zal bevatten (in plaats van 42 zoals hij in 2016 zei) en die een laadvermogen van 150 ton hebben. Met die afgeslankte versie van de BFR, waarvan Musk denkt dat de bouw ervan over zes tot negen maanden kan beginnen, moet het ook mogelijk zijn om stedentrips op aarde te maken. Zo moet het volgens Musk mogelijk zijn dat je met een BFR in ruim een half uur met een maximum snelheid van 27.000 km/uur van New York naar Shanghai reist, waar de raket vertikaal op een drijvend platform zal landen, net zoals al gebeurt met de eerste trap van de Falcon 9 raket van SpaceX.  Dat zou er dan ongeveer zo uit gaan zien:

Een vlucht van Londen naar New York gaat volgens Musk een half uurtje duren en in vijftig minuten vlieg je van Sydney naar Zürich. In één BFR moeten honderd passagiers kunnen. Over zijn Mars-plannen zei Musk dat de eerste, onbemande vlucht gepland staat voor 2022. Die vlucht is onder meer bedoeld voor onderzoek naar water.

BFR’s op een Marsbasis. Credit: SpaceX

“Vijf jaar is nog een hele poos”, zei Musk. “Ik heb er vol vertrouwen in dat we er dan klaar voor zijn.” Twee jaar later, in 2024, zou de eerste bemande vlucht naar Mars moeten worden uitgevoerd. In 2022 wil hij twee BFR’s hebben, in 2024 vier, waarvan twee voor de bemande vluchten. Naast intercontinentale vluchten en vluchten naar Mars wil Musk ook een basis creeëren op de maan. In de video hieronder zie je de speech van Musk.

Bron: NOS.

SpaceX’ baas Elon Musk heeft z’n Marsplannen bekendgemaakt

Credit: SpaceX

Oprichter en CEO van SpaceX Elon Musk heeft vanavond in een keynote speech voor het 67e congres van de International Astronautical Conference (IAC) in Guadalajara, Mexico, z’n plannen bekendgemaakt over bemande reizen naar Mars. Tijdens zijn speech liet Musk onderstaande video zien, waarin een animatie van een bemande Marsreis wordt getoond.

Meer details over de wijze waarop Musk naar Mars wil gaan zal ik later in een update van deze blog geven. De speech is nog bezig, dus ik wacht even tot alle details door Musk gegeven zijn.
[Update 22.20 uur] In zijn speech van meer dan een uur heeft Musk veel sheets aan het publiek laten zien, die gaan over bemande reizen naar Mars. Volgens Musk zijn er vier belangrijke criteria om zo’n reis mogelijk te maken:

Met de Falcon 9 raket is SpaceX al bezig om het eerste onder de knie te krijgen en gezien de diverse geslaagde verticale landen van de eerste trap van de Falcon 9 op het drijvende platform in de oceaan gaat dat prima. Met de andere criteria zijn ze nog bezig. De brandstof die ontwikkeld wordt zal op methaan gebaseerd zijn en dat is waarmee de motor van de toekomst, de Raptor motor, moet gaan draaien – hieronder een schets van die motor.

Ze zijn deze motor overigens al aan het testen en dat verloopt volgens de berichten succesvol. Volgens het tijdschema hieronder, dat Musk liet zien zullen de eerste bemande vluchten naar Mars rond 2023 al plaatsvinden:

Meer info volgt.