Expeditie 64 vliegt in recordtijd naar het ISS + livestream

Deze ochtend, 14 oktober, om 07:45 NL’se tijd is Expeditie 64 bestaande uit drie astronauten, gelanceerd in een Sojoezraket naar het ISS. Vanaf het Baikonoer Kosmodroom in Kazachstan vertrokken twee Russische kosmonauten, Sergei Ryzkikov en Sergei Kud-Sverchkov, en de Amerikaanse NASA-astronaute Kate Rubins voor de drie uur durende vlucht, wat een record is, nooit eerder kwam een Sojoez zo snel aan bij het ruimtestation. Inmiddels ligt de Sojoezcapsule aangemeerd bij het ISS. Het drietal zal zich in het ISS aansluiten bij de kosmonauten Anatoly Ivanishin en Ivan Vagner en NASA-astronaut Chris Cassidy. Zij, Expeditite 63, verblijven reeds sinds april in het ISS. Op 21 oktober a.s. gaan ze met deze Sojoez weer terug naar aarde. Lees verder

ISS astronaut Ivan Vagner filmt onbekende objecten boven Antarctica

Ivan Vagner, één van de drie ISS-astronauten momenteel aan boord, arriveerde op 9 april met de Sojoez MS-16, vergezeld door Anatoli Ivanisjin en NASA astronaut Christopher Cassidy. Ivan Vagner heeft afgelopen 19 augustus een video gedeeld welke wonderschone beelden toont van de aurora australis boven Antarctica. Op het fragment is tevens te zien hoe enkele, tot nu toe ongeïdentificeerde, objecten zich door de ruimte bewegen, de objecten doemen op uit het donker en bewegen zich rustig voort. Op Twitter waren de reacties vrij eenduidig, het zouden Starlink satellieten geweest zijn. Deze SpaceX satellieten bewegen zich in een lage aardebaan en het is de bedoeling dat een netwerk van duizenden satellieten wereldwijd breedbandinternet gaat leveren. Sinds de lancering van de eerste twee testsatellieten in 2018 (Tintin A en B) zijn er al enkele honderden gelanceerd. Op 22 oktober 2019 verzond Elon Musk voor het eerst een Tweet via een van deze Starlink satellieten. Ivan Vagner heeft zijn beeldmateriaal inmiddels naar diverse Russische ruimtevaartorganisaties gestuurd zoals Roscosmos, het Central Research Institute of Machine Building (TsNIIMash) en het ruimtevaartonderzoekscentrum van de Russische Academie voor Wetenschappen voor verdere analyse. Lees verder

Tweede poging om Sojoez (incl. Fedor) aan ISS te koppelen geslaagd

Credit : NASA TV

Wat zaterdag bij de eerste poging niet lukte dat is vanochtend om 05.08 uur Nederlandse tijd wel gelukt: voor het eerst is een onbemande Sojoez capsule aan het internationale ruimtestation ISS gekoppeld. Tot nu toe waren dat altijd bemande capsules. De Sojoez MS-14 capsule wist vannacht, toen ‘t 418 km boven oostelijk Mongolië vloog, vast te koppelen aan de Zvezda service module van het ISS. De capsule was op 22 augustus j.l. gelanceerd met een vernieuwde Sojoez 2.1a draagraket, die normaal wordt gebruikt om de Progress ruimtevrachtschepen naar het ISS te sturen. Aan boord van de MS-14 capsule bevindt zich wel een robot, Fedor – in het Russisch heet hij Fiodor. De bedoeling is dat Fedor een tijdelijk ruimtehulpje voor kosmonaut Aleksandr Skvortsov wordt. Hij kan lassen en klusjes buiten het ISS (yep, in de ruimte) uitvoeren. Zijn belangrijkste taak is echter het leren imiteren van menselijke bewegingen. In het ISS moet de robot tien dagen lang testen wat hij kan bij lage zwaartekracht, zodat hij mogelijk op termijn de astronauten kan helpen. De Sojoez MS-14 wordt 7 september weer op aarde terugverwacht.

Hieronder videobeelden van de ‘docking’.

Bron: Space.com.

ESA astronaut Luca Parmitano in Sojoez MS-13 gelanceerd en gearriveerd bij het ISS

Credit: ESA.

Je zou het door alle aandacht voor de maanlanding van de Apollo 11 vijftig jaar geleden bijna vergeten dat er ook nog andere dingen gebeuren, zoals de lancering gisteren van de Sojoez MS-12 capsule. Aan boord waren ESA astronaut Luca Parmitano, NASA astronaut Drew Morgan en Roscosmos kosmnonaut en commandant Alexander Skvortsov. Hun Sojoez-capsule werd gisteravond om 18:28 uur Nederlandse tijd gelanceerd vanaf de ruimtebasis Bajkonoer Cosmodrome in Kazachstan en om 00:50:40 vannacht arriveerden ze bij het ISS, waar ze aankoppelden. Om 03.04 uur ging het luik open en werd het drietal verwelkomd door de drie reeds aanwezige astronauten, Christina Koch, Nick Hague en Alexei Ovchinin. Zodra de laatste vertrekt uit het ISS zal Parmitano de rol van ISS-commandant van hem overnemen. Voor hem is het z’n tweede missie in de ruimte, die Beyond wordt genoemd. Het zal een half jaar duren en gedurende die periode zal hij meer dan 50 Europese experimenten en 200 internationale experimenten uitvoeren en ondersteunen.

Credit: ESA.

In het embleem van de missie (de zogeheten patch) is de adelaar verwerkt van het embleem van de Amerikaanse Apollo 11-missie van vijftig jaar geleden. De adelaar is te herkennen in het sterrenpatroon op de achtergrond van het embleem van missie voor ISS-expeditie 60 (zie hierboven). Hieronder beelden van de lancering van de Sojoez.

Bron: ESA.

NASA koopt extra plaatsen Sojoez capsule in voor 2020

Sinds de Space shuttle in 2011 met pensioen ging heeft NASA altijd plaatsen op de Russische Sojoez ruimtecapsule moeten inkopen voor de vluchten naar het ISS. NASA hoopte vurig dat in 2019 aan deze procedure een eind zou komen Echter met het nieuwe vluchtschema dat recent is vrijgegeven heeft NASA erkent dat ze de astronaut stoelplaatsen op de Sojoez voor komend jaar nog hard nodig hebben en zo blijft NASA voor de volgende lanceer ronde van ISS vluchten nog afhankelijk van Rusland. De vertraging die de commerciële lanceringen van SpaceX (o.a. de Demo-1 explosie op 20 april j.l.) en Boeing hebben opgelopen zijn hier debet aan. Het is zelfs zo dat het nieuwe vluchtschema nog helemaal geen vluchten met commerciële lanceringen laat zien. Lees verder

In twee uurtjes naar het ISS

Missiespecialisten van het Russische staatsbedrijf RSC Energia hebben een ‘one-orbit’ vluchtprofiel ontwikkeld van in totaal twee uur voor het bereiken van het Internationaal Ruimtestation ISS. Belangrijke voordelen van een dergelijk profiel, waarbij het ruimteschip na lancering slechts één omloop rond de aarde uitvoert alvorens richting de lage aardebaan (LEO) gestuurd te worden naar het ISS, is de reductie van tijd voor de ruimtevaarders en tevens een snelle levering van goederen.
Lees verder

Kosmonaut Prokopyev: gaatje in Sojoez capsule is van binnenuit geboord

Credit: NASA (AP)

Weten jullie het nog van dat gaatje in de Sojoez MS-09 capsule, die aan het internationale ruimtestation ISS verbonden was en waar op 29 augustus een lek werd ontdekt, veroorzaakt door een klein gaatje van 2 mm groot in één van de wanden van de capsule? In eerste instantie was de verklaring dat het gaatje was veroorzaakt door de inslag van een klein stukje ruimtesteen, een meteoroïde. Maar direct al waren er geruchten dat het gaatje mensenwerk was, al of niet met opzet gedaan. De Sojoez capsule is nog steeds gekoppeld aan het ISS en op 12 december is de buitenkant tijdens een ruimtewandeling geïnspecteerd door twee kosmonauten, de Russen Sergei Prokopyev en Oleg Kononenko (zie de foto hierboven).

Het gaatje in de Sojoez module. Credit: NASA.

Prokopyev keerde vorige week samen met Alexander Gerst weer terug naar aarde en nu heeft ‘ie volgens Associated Press verklaard dat het gaatje van binnenuit moet zijn geboord. Tijdens de ruimtewandeling moesten de twee kosmonauten gedeeltelijk het beschermende ruimteschild van de Sojoez weghalen om bij het gaatje te kunnen komen. Op basis van dat onderzoek komt hij tot de conclusie dat het géén inslag van een meteoroïde kan zijn geweest, maar dat het van binnenuit geboord is. Prokopyev ontkent dat een kosmonaut of astronaut dat zou hebben gedaan. Dat kan dus niet anders betekenen dan dat het gaatje al op aarde is gemaakt, al of niet met opzet door iemand. En dan is de grote vraag natuurlijk door wie. Wordt vervolgd. Bron: Gizmodo.

Vandaag gelanceerde Sojoez MS-11 capsule gearriveerd bij het ISS

Credit: NASA

De drie astronauten in de vandaag vanaf Bajkonour Cosmodrome in Kazachstan met een Sojoez FG draagraket gelanceerde Sojoez MS-11 capsule zijn aangekomen bij het internationale ruimtestation ISS en ze maken zich gereed voor het openmaken van de luiken. De astronauten – Anne McClain, David Saint-Jacques en Oleg Konenenko – zullen later vanavond verwelkomd worden door de drie astronauten die al aan boord van het ISS zijn, commandant Alexander Gerst, Serena Auñón-Chancellor en Sergey Prokopye. Met z’n zessen zullen zij ISS-expeditie 58 vormen. Gerst wist vanuit het ISS de lancering te volgen en fotograferen. Hij wijdde daar deze tweet met schitterende foto’s aan.

De lancering van de nieuwe bemanning in de Sojoez MS-11 was de eerste sinds de mislukte lancering met de Sojoez MS-10 capsule op 11 oktober. In tegenstelling tot die lancering, die gelukkig goed afliep voor de drie astronauten, ging de lancering vandaag vlekkeloos. Hieronder beelden van de lancering.

Bron: NASA.

Nieuwe videobeelden van lancering Sojoez, die mislukte door defecte sensor

Credit: Roscosmos

De lancering van de bemande Sojoez MS-10 capsule met aan boord de Amerikaan Nick Hague en de Rus Aleksej Ovtsjinin op 11 oktober mislukte door een defecte sensor, die verbonden was aan de tweede trap van de Sojoez FG draagraket. De eerste trap van die raket bestaat uit vier ‘bokovoesjki’, kegelvormige zijraketten die vastgeklampt zitten aan de centrale tweede trap. Bij het afwerpen is één van die vier (‘block D’) gebotst met het brandstofreservoir van de tweede trap, dat daardoor explodeerde. De fout is uiteindelijk te wijten aan een defect in de sensor die het loslaten van de zijraketten niet goed detecteerde, zo blijkt uit onderzoek van een Russische staatscommissie die het incident in opdracht van Roscosmos onderzocht, de Russische ruimtevaartorganisatie.

Uit nieuwe videobeelden, die vandaag zijn verschenen, is goed te zien hoe de zijraketten worden arfgestoten en de raket direct begint te schudden. Vlak nadat het gebeurde werd de neuskegel met daarin de astronauten door een noodraket gecontroleerd weggeschoten, twee minuten na de lancering. Hague en Ovtsjinin landden veilig in hun capsule onder parachutes, al moesten ze forse g-krachten doorstaan. Hieronder die videobeelden:

De Russen hebben laten weten dat ze maatregelen hebben genomen om herhaling van de foute lancering te voorkomen. Op 16 november willen ze een onbemand Progress MS-10 ruimtevrachtschip de ruimte in brengen met een Sojoez FG-draagraket, die lading naar het ISS moet brengen. En op 3 december zal volgens planning de eerste bemande vlucht plaatsvinden, met de Sojoez MS-11, die drie astronauten naar het ISS moet brengen. Op 20 december keren dan de drie astronauten die nu nog in het ISS zitten weer terug naar aarde – die kunnen misschien de Kerstdagen lekker thuis doorbrengen. Bron: Space.com + NRC.

Noodlanding na mislukte lancering Sojoez naar ISS – de astronauten zijn ongedeerd

De Sojoez vanochtend voordat het mis ging. Credit: NASA/Roscosmos

De lancering van een Sojoez-raket vanochtend met een Amerikaanse en een Russische astronaut op weg naar het internationale ruimtestation ISS is mislukt. De Sojoez MS-10 capsule met de twee heeft een noodlanding gemaakt in Kazachstan. De astronauten, de Amerikaan Nick Hague en de Rus Aleksej Ovtsjinin, zijn ongedeerd.

De capsule kwam bij de stad Dzjezkazgan neer op zo’n 450 kilometer ten noordoosten van de lanceerbasis Bajkonoer. Reddingsteams haastten zich naar de capsule waarna de twee door artsen werden onderzocht. Ze zijn daarna naar het vliegveld van Dzjezkazgan gebracht en zullen naar Moskou vliegen. Hague zie je op de foto hieronder, ná de noodlanding.

Astronaut Hague (l) op het vliegveld van Dzjezkazgan. Naast hem de baas van de Russische ruimtevaartorganisatie Roscosmos, Dmitry Rogozin. Credit: NASA/Roscosmos

De lancering was rond 10.40 uur. 123 seconden na het vertrek ontstond een probleem met het loskoppelen van de stuwraketten. De oorzaak van het probleem wordt onderzocht. Bemande Russische ruimtevluchten zijn voorlopig opgeschort.

De capsule koppelde vervolgens los voor een ballistische afdaling die scherper was dan normaal. Dat betekent dat de astronauten meer g-krachten te verwerken kregen. Nu was dat 6,7g, waar dat bij een normale terugkeer op aarde zo’n 4g is (op Twitter zie ik berichten verschijnen dat ze tot 21g moesten doorstaan!). Volgens artsen zijn de astronauten getraind om dit aan te kunnen. Toch moeten ze een nacht in het ziekenhuis doorbrengen voor medische checks.

Op beelden kort na het vertrek was te zien dat de twee hevig door elkaar werden geschud (in de video hieronder vanaf 2.15m):

De Russische Sojoez-raket werd in de jaren ’60 voor het eerst gelanceerd en is één van de oudste raketten die nog in gebruik is. Hij wordt gezien als zeer betrouwbaar.

De NASA heeft vanmiddag deze verklaring gegeven:

“The Soyuz MS-10 spacecraft launched from the Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan to the International Space Station at 4:40 a.m. EDT Thursday, Oct. 11 (2:40 p.m. in Baikonur) carrying American astronaut Nick Hague and Russian cosmonaut Alexey Ovchinin. Shortly after launch, there was an anomaly with the booster and the launch ascent was aborted, resulting in a ballistic landing of the spacecraft.

“Search and rescue teams were deployed to the landing site. Hague and Ovchinin are out of the capsule and are reported to be in good condition. They will be transported to the Gagarin Cosmonaut Training Center in Star City, Russia outside of Moscow.

“NASA Administrator Jim Bridenstine and the NASA team are monitoring the situation carefully. NASA is working closely with Roscosmos to ensure the safe return of the crew. Safety of the crew is the utmost priority for NASA. A thorough investigation into the cause of the incident will be conducted.”

Bron: NOS + Space.com.