NASA’s Parker Solar Probe zal volgend jaar naar de zon vliegen

Credits: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

De NASA heeft vandaag officieel aangekondigd dat juli 2018 de Parker Solar Probe – voorheen de Solar Probe Plus – naar de zon zal worden gestuurd. De sonde is genoemd naar de nog in leven zijnde sterrenkundige Eugene Parker (90), die in 1958 als eerste in het artikel ‘Dynamics of the interplanetary gas and magnetic fields‘, verschenen in het vakblad the Astrophysical Journal, het bestaan van de zonnewind opperde. De zon zou volgens hem constant een stroom van hoogenergetische geladen deeltjes uitzenden, die invloed zou hebben op de planeten, waaronder de aarde. Die voorspelling was helemaal juist en het is het doel van de Parker Solar Probe: van dichtbij de uitstoot van geladen deeltjes vanuit de hete corona van de zon te bestuderen en te kijken hoe die zonnewind de planeten beïnvloedt. De sonde zal in een ‘lanceerraam’ worden gelanceerd dat twintig dagen duurt en dat start op 31 juli 2018. De reis naar de zon zal zeven jaar duren en in maar liefst 24 omwentelingen zal de afstand tot de zon steeds kleiner worden, tot eind 2024, als de afstand slechts 6,2 miljoen km is, veel dichter bij de zon dan de binnenste planeet Mercurius en wel zeven keer dichterbij de zon dan de sonde die tot nu toe het dichtste bij de zon kwam, de Helios 2 sonde, die in 1976 tot 44,5 miljoen km van de zon kwam. De temperatuur is daar meer dan 1300 graden Celcius en dat betekent dat de sonde voorzien wordt van een 11,43 cm dik hitteschild van koolstof, dat de vier belangrijkste instrumenten aan boord op kamertemperatuur houdt.

Bron: NASA.

Woensdag horen we meer over de Solar Probe Plus, de eerste sonde die de atmosfeer van de zon zal raken

Credits: JHU/APL

Woensdag 31 mei om 17.00 uur Nederlandse tijd zullen we meer te weten komen over de Solar Probe Plus, de allereerste sonde die in een baan zeer dicht bij de zon zal komen, op slechts 6,5 miljoen km afstand, da’s negen keer dichterbij dan Mercurius, de planeet die het dichtste bij de zon staat. De NASA houdt dan een teleconferentie, waar verschillende wetenschappers ons details zullen vertellen over de missie van de Solar Probe Plus, die in de zomer van 2018 moet worden gelanceerd – over pakweg 430 dagen, 2 uur, 49 minuten en 15 seconden op het moment dat ik dit typ. Vanuit die baan zal de SPP de deeltjes in de buitenste atmosfeer van de zon kunnen raken en kan ‘ie daar metingen doen. Omdat de hitte en straling er enorm zullen zijn zal de sonde voorzien zijn van een sterk hitteschild.

Woensdag horen we meer over deze boeiende missie en wel van:

  • Thomas Zurbuchen, associate administrator of NASA’s Science Mission Directorate in Washington
  • Nicola Fox, mission project scientist at the Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland
  • Eugene Parker, S. Chandrasekhar Distinguished Service Professor Emeritus at the University of Chicago
  • Eric Isaacs, executive vice president for research, innovation and national laboratories at the University of Chicago
  • Rocky Kolb, dean of the Division of the Physical Sciences at the University of Chicago

Bron: NASA.

Ambitieuze zonnemissie zal in 2018 gelanceerd worden

Credit: NASA/JHUAPL.

NASA heeft een ambitieuze zonnemissie definitief goedgekeurd. Dat betekent dat het betrokken team van wetenschappers en ingenieurs kan beginnen met de bouw van de zogenaamde Solar Probe Plus missie, die in 2018 gelanceerd zal moeten worden. Na de lancering zal de zonnesonde zeven keer langs Venus vliegen om zijn baan te veranderen en in totaal 24 rondjes rond de zon draaien. De laatste drie rondjes zullen de ruimtesonde op een kortere afstand tot de zon brengen dan welke missie dan ook: slechts 3 miljoen kilometer! Dat betekent dat de Solar Probe Plus binnen de corona van onze moederster zal komen en hier zeer gedetailleerde metingen kan verrichten. Zo hopen onderzoekers meer te weten te komen over die corona, de mysterieuze en ultrahete “dampkring” van de zon. De ruimtesonde zal instrumenten aan boord hebben om het magnetische veld te bestuderen en metingen te verrichten aan plasma en energierijke deeltjes. Zo hoopt men een mysterie te ontrafelen dat al 60 jaar de gemoederen bezighoudt: hoe ontstaat de zonnewind precies, de constante stroom of “wind” van geladen deeltjes die voortdurend vanuit de corona de ruimte ingeslingerd wordt? Een beter begrip van de zonnewind zal leiden tot betere voorspellingen van het ‘ruimteweer’ en dat is heel belangrijk voor de bemande ruimtevaart, zeker in het kader van de bemande Marsmissies die in de jaren ’20 zullen gaan plaatsvinden. Overigens zal de Solar Probe Plus maar liefst 500 keer meer straling ontvangen dan ruimtesondes in de buurt van de aarde. Vandaar dat de ruimtesonde zal worden uitgerust met een 11 centimeter dik schild van koolstofcomposiet. Dat schild moet de meetinstrumenten van de sonde op kamertemperatuur houden. Bron: Johns Hopkins University APL.

NASA wil sonde ín de Zon laten duiken

De Solar Probe Plus. credit: JHU/APL

“To boldly go where no spacecraft has gone before” en dat geldt zeer zeker voor hetgeen de NASA nu weer van plan is te gaan doen. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie wil namelijk ergens in 2018 met de zogenaamde Solar Probe Plus (SSP) richting de Zon opstomen – há opstomen, what’s in a name – en die sonde moet á¬n de atmosfeer duiken en dan waarnemingen verrichten. Onderweg naar die atmosfeer moet de SSP al temperaturen tot 1.400 °C doorstaan, dus de isolatie mag wel supergoed zijn. Men hoopt dat de sonde het kan uithouden tot een afstand van 6,5 miljoen km van het zonsoppervlak. Mmmmm, is dus meer duiken á¬n de zonatmosfeer, dan in de Zon zelf, maar goed… Oorspronkelijk waren 13 instrumenten voorgesteld om mee aan boord te nemen en vijf daarvan zijn goedgekeurd. Die vijf instrumenten – te bouwen en testen voor de lieve duit van $ 180 miljoen – moeten antwoord geven op twee vragen:  hoe komt het dat de corona van de Zon, de buitenste atmosfeer, zoveel heter is dan het oppervlak van de Zon? En hoe wordt precies de zonnewind opgewekt, die zoveel invloed heeft op bijvoorbeeld het aardmagnetisch veld? Meer over de SSP in de volgende video, waarin Lika Guhathakurta, hoofd van het wetenschappelijke team van SSP, uitlegt wat de bedoeling is:

Tip voor deze Astroblog/-video kwam van Danny. Thanx! 🙂 Bron: Space.com.