Spaceport America nieuwe thuishaven SpaceShipTwo-2

Spaceport America, gelegen in New Mexico, wordt de nieuwe thuisbasis van SpaceShipTwo de VSS Unity, Het suborbitale ruimtevliegtuig van Virgin Galactic werd, gedragen door het moederschip, de VMS Eve, naar zijn nieuwe bestemming gebracht op 13 februari j.l. Virgin Galactic komt met deze verhuizing weer een stap in de richting van de beoogde operationele, commerciële fase. De verhuizing van de VSS Unity* ging van de fabriekshallen gevestigd in de Californische Mojave woestijn naar het commerciële hoofdkwartier, het Spaceport America, te New Mexico.

Lees verder

Virgin Galactic’s SpaceShipTwo neergestort tijdens testvlucht

Een vanuit een helikopter gemaakte foto van de neergestorte Spaceship Two. Credit: Virgin Galactic.

Het commerciële ruimtevliegtuig SpaceShipTwo van Virgin Galactic is vandaag tijdens een testvlucht boven de Mojave-woestijn in Californië neergestort. Een van de twee piloten is omgekomen.  Dat stellen de autoriteiten van Californië. De andere piloot heeft ernstige verwondingen. Virgin Galactic sprak aanvankelijk van een “ernstige afwijking tijdens de vlucht”, maar stelt nu SpaceShipTwo te zijn verloren. Hieronder de tweet waarmee Virgin Galactic die ‘ernstige afwijking’ meldde.

De lokale politie spreekt volgens de BBC van een crash nabij Cantil. De Britse omroep toont ook een foto van vermeende wrakstukken. Het was de eerste aangedreven testvlucht sinds januari. Virgin Galactic is de ruimtevaarttak van het bedrijf Virgin Group van Richard Branson. De Britse miljardair wil commerciële vluchten naar de ruimte aanbieden. Voor dergelijke vluchten is interesse: tientallen mensen hebben zich al ingetekend voor een ruimtevlucht, ondanks het prijskaartje: meer dan 200 duizend dollar. SpaceShipTwo, bedoeld voor ruimtetoeristen, is achttien meter lang en biedt ruimte aan twee bemanningsleden en zes passagiers. Het ruimtevliegtuig wordt eerst door een ander vliegtuig – de WhiteKnightTwo (WK2) – naar grote hoogte gebracht. Daarna ontsteekt het toestel zijn raketmotoren om te stijgen naar een hoogte van 110 kilometer. Het is de bedoeling dat reizigers daardoor enkele minuten gewichtloos zijn en de kromming van de aarde kunnen zien. De WK2 is na de testvlucht wel veilig geland. Bron: NU.nl + Universe Today.

Passagiers verkeersvliegtuig zien privaat ruimteschip passeren

Credit: Virgin Galactic

De passagiers van een verkeersvliegtuig waren getuige van een nogal unieke gebeurtenis: de passage van de White Knight, een vliegtuig dat onderdeel vormt van het lanceringsmechanisme van de SpaceShipTwo. Dit private ruimteschip van Virgin Galactic is ontwikkelt voor het ruimtetoerisme. Tegen betaling van een fikse vergoeding (250.000 dollar) brengt de SpaceShipTwo je tot een hoogte van zo’n 100 kilometer – de grens van de ruimte. Hoe dan ook, een passagier heeft vanuit het vliegtuig de passage van het ruimteschip vastgelegd, begeleid door uitleg van de piloot (waar de passagier helaas constant doorheen zit te ouwehoeren). Het resultaat mag er wezen 😉

Oh, nu we toch bezig zijn, vond ik op de site van Virgin Galactic nog een mooi filmpje:

Bron: Virgin Galactic

Vlieg mee met SpaceShip 2 – prachtige beelden van laatste testvlucht

credit: Virgin Galactic.

Afgelopen week voltooide SpaceShipTwo van Virgin Galactic z’n tweede testvlucht. Het private ruimteship bereikte een hoogte van “slechts” 21 kilometer, nog altijd voldoende om het diepe zwart van de ruimte en de kromming van de aarde te zien. Inmiddels hebben meer da 600 klanten zich aangemeld voor een vlucht met SpaceShipTwo, en deze mensen zullen met interesse en voldoening naar de testvlucht gekeken hebben. Overigens zal het ruimteschip tijdens ‘echte’ vluchten een veel grotere hoogte bereiken.

Virgin Galactic heeft twee prachtige filmpjes vrijgegeven over de testvlucht. Het eerste filmpje laat de lancering vanaf de grond zien, terwijl het tweede filmpje gemaakt is met een camera dat aan de staart van SpaceShipTwo gemonteerd is. Verplichte kost!

Bron: Universe Today

Eerste testvlucht SpaceShipTwo mét raketaandrijving geslaagd

Credit: Virgin Galactic

De SpaceShipTwo (SS2) Enterprise van Virgin Galactic heeft vandaag boven de Mojave woestijn in Californië voor de eerste keer een testvlucht gemaakt, waarbij de raketmotor werd gebruikt. Daarmee kon de SS2 voor het eerst supersonische snelheden bereiken. De SS2 Enterprise werd eerst hangend onder het moederschip WhiteKnightTwo (WK2) naar een hoogte van 14,3 km gebracht en daar 45 minuten na de lancering losgelaten. Bij eerdere testvluchten maakte de SS2 Enterprise een glijvlucht, maar dit keer werden door de piloten Mark Stucky en Mike Alsbury de motoren ontbrand, 16 seconden lang. Daardoor bereikte de Enterprise een snelheid van Mach 1,2, boven de geluidssnelheid. Hieronder een video van deze bijzondere testvlucht van de SS2 Enterprise.

Vanaf 2014 wil Virgin Galactic van Richard Branson – die vandaag op Twitter schreef “Occasionally you have days that are ridiculously exciting. Today is such a day” – betalende passagiers naar suborbitale hoogte brengen. Er zijn inmiddels al meer dan 530 mensen die een ticket hebben geboekt – € 155.000 voor een kaartje. Dat moet dan gebeuren vanaf Spaceport America in New Mexico, dat oktober 2011 door Branson werd geopend. Bron: Cosmic Log.

Virgin Galactic’s SpaceShipTwo zweeft voorbij de maan

Is ’t geen plaatje? De SpaceShipTwo van de commerciële ruimtevaartonderneming Virgin Galactic van Sir Richard Branson zweeft voorbij de maan. De foto is gisteren – woensdag 3 april 2013 – gemaakt, toen de SpaceshipTwo bezig was met een afdaling door de dampkring boven de Mojave Air and Space Port in Californië. Het ruimtevaartuig werd eerst omhoog gebracht met het WhiteKnightTwo moederschip en toen losgelaten, waarna het naar beneden zweefde, de tweede van de in totaal drie geplande zweefvluchten. Later dit jaar wil men een test gaan doen waarbij de SpaceshipTwo voor het eerst z’n raketmotor gebruikt, die ‘m naar een suborbitale hoogte van ruim 100 km moet brengen. Er zijn inmiddels al meer dan 530 mensen die een ticket hebben geboekt – € 155.000 voor een kaartje, ahum… – en als alles goed verloopt gaan de eersten daarvan volgend jaar de ruimte in. Dat moet dan gebeuren vanaf Spaceport America in New Mexico, dat oktober 2011 door Branson werd geopend. Hieronder een promo-video van die commerciële suborbitale vluchten.

Cosmic Log.

Virgin Galactic’s Gateway to Space geopend door Richard Branson

Credit: Virgin Galactic/Mark Greenberg

’s Werelds eerste commerciële ‘ruimtehaven’ Gateway to Space in de woestijn van New Mexico in de Verenigde Staten is gisteren – 17  oktober 2011 – feestelijk geopend door multimiljonair Sir Richard Branson, baas van Virgin Galactic. De opening was erg spectaculair – met een dans van dansers op de glazen buitenwand van de ruimtehaven en Branson die daartussen een fles champagne open spoot. Dat allemaal onder het toeziend oog van 800 toeschouwers en genodigden en in de nabijheid de ‘vlaggeschepen’ van Virgin Galactic SpaceShipTwo raket Enterprise en het WhiteKnightTwo moederschip Eve. De bedoeling is dat vanaf de Gateway to Space, voor de opening Spaceport America genoemd, met de VMS Enterprise + VSS Eve combi vanaf 2012 of 2013 twee uur durende suborbitale vluchten worden gemaakt. Er zijn momenteel al 450 reserveringen voor zo’n vlucht – kosten € 130.000,- per stuk, inclusief een hapje en een drankje. 🙂 Hier een video, waarin je een indruk krijgt van deze toeristische ruimtevluchten. En hieronder een video van de opening van Gateway to Space, met de dansers van Project Bandaloop, Branson en z’n kinderen Sam en Holly bungelend aan koorden tegen de glazen wand van de Gateway to Space.

Bron: Cosmic Log.

Spaceport America is in gebruik genomen

Spaceport America, de commerciële ruimtevluchthaven in New Mexico, is gisteren voor het eerst in gebruik genomen door de landing aldaar van Virgin Galactic’s SpaceShipTwo Enterprise, gedragen door het moederschip WhiteKnightTwo Eve. De bedoeling is dat vanaf die plek Virgin Galactic – de club van Sir Richard Branson – met z’n commerciële ruimtereizen gaat beginnen. Dat grote avontuur met de VSS Enterprise, waarbij je voor de luttele prijs van € 143.000 een drie uur durende suborbitale ruimtevlucht kan maken, gaat volgend jaar echt beginnen en er zijn al 340 mensen die zo’n ticket hebben gekocht. Hier de beelden van de ingebruikname van Spaceport America:

Bron: Space.com.