Drone video toont Starship’s lanceertoren in volle glorie

SpaceX luidde 2022 in met een spectaculaire drone video die een fraai overzicht geeft van het Starbase complex van SpaceX in Boca Chica, in het zuiden van Texas (VS). De hoofdrol in de video is weggelegd voor de imposante lanceertoren die statig oprijst uit het enigszins barse en vlakke landschap in de omgeving.

Starship en Super Heavy 6 augustus 2021 Credits; SpaceX

De toren is zowel bedoeld als lanceerplatform voor de kolossale draagraket ‘Starship’, maar moet ook als ‘vangnet’ gaan dienen voor de Super Heavy boosterraket die na iedere vlucht terugkeert. Het Starship bestaat uit twee elementen, de ‘Super Heavy’ en het ‘eigenlijke’ Starship. De lanceertoren is in aanbouw terwijl SpaceX zich voorbereidt op de lancering van de eerste orbitale testvlucht in de loop van 2022. Deze orbitale ‘van Texas naar Hawai’ testvlucht zal uitgevoerd worden met de ‘Serial Number 20’-combinatie. Alle vorige ‘SN’ of Starship-prototype testvluchten waren suborbitale vluchten en vlogen ‘alleen’ zonder booster, naar een hoogte van om en nabij de 10 km, zie ook deze AB.

De SN20-combinatie zal opstijgen vanaf Starbase en de Super Heavy zal kort na lancering in de Golf van Mexico neerstorten, maar het Starship zelf zal één loop rond de aarde maken en landen op een droneschip van SpaceX in de Stille Oceaan, nabij het Hawaiiaanse eiland Kauai. SpaceX ‘mikte’ op januari of februari 2022 voor de eerste lancering, liet Elon Musk in november j.l. weten tijdens een presentatie voor de National Academies of Sciences. Het technische werk aan SN20 gaat door, maar de orbitale vlucht kan pas plaatsvinden als de Federal Aviation Administration een milieubeoordeling van Starbase heeft afgerond. Die beoordeling zou naar verwachting eind 2021 worden afgerond, maar de FAA heeft onlangs de nieuwe streefdatum gesteld op 28 februari., zie voor meer info ook hier. SpaceX ontwikkelt dit ambitieuze transportsysteem om mensen en ladingen naar de maan, Mars en andere verre ruimtebestemmingen te brengen.

Starship SN9, Boca Chica, Texas Credits; Jared Krahn/Wikimedia Commons

De beoogde lanceringen zullen zich afdoende moeten bewijzen om in 2023 met de eerste operationele missievluchten te starten. SpaceX heeft al enkele klanten voor Starship. Zo boekte de Japanse miljardair Yusaku Maezawa het Starship voor een flyby rond de maan, lancering gepland voor december 2023. En NASA koos het Starship als het eerste landingssysteem voor zijn Artemis-programma, dat tot doel heeft een bemande maanbasis te vestigen. Op de lange termijn is SpaceX van plan om Starship te gebruiken om Mars te koloniseren, maar ook zou het schip mensen vanaf Mars, via de dwergplaneet Ceres, naar Jupiter kunnen vervoeren, aldus Musk tijdens de  presentatie voor de NAS. SpaceX is een bezige bij en ondertussen heeft het bedrijf ook weer een nieuwe batch Starlink-satellieten gelanceerd op 6 januari j.l. Zie hier op EA alles over deze missie om wereldwijd breedband internet via satelliet aan te leggen. Credits; Space.com (video), SpaceNews, NASA/JPL, EverydayAstronaut, NasaSpaceFlight

SpaceX gaat nieuw lanceercomplex ontwikkelen in Florida voor lanceringen van Starship

SpaceX heeft recent aangekondigd een nieuw lanceercomplex te willen gaan ontwikkelen op NASA’s Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Merritt Island, Florida. Het complex wordt gebouwd voor lanceringen van het Starship, een monster van een raket die uit twee elementen bestaat, het Starship zelf, en de Super Heavy-booster. Er zou, volgens SpaceX’ CEO Elon Musk, reeds begonnen zijn met de voorbereidingen voor deze superklus, zie dit twitterbericht, en betreft het, aldus Musk, LC-39A. SpaceX voert vanuit het KSC vanaf LC-39A reeds lanceringen uit met de Falcon 9 raketten o.a. voor de Starlinksatellieten en de Crew en Cargo Dragon missies.

Een luchtfoto naar het noorden met SpaceX’s LC-39A, KSC, 2021. LC-39B, ligt erachter en LC-49 ligt verder richting noorden, aan de Atlantische Oceaan. Credits: NASA/Ben Smegelsky

NASA onthulde echter een week later dat het lanceercomplex mogelijk ontwikkeld zal worden op een vooralsnog ongebruikt deel van het KSC, verder ten noorden van LC-39, en het Launch Complex 49 betreft, zie ook deze persverklaring. Het LC-49 is 175 hectare groot, en SpaceX en NASA zijn inmiddels bezig met een eerste milieuanalyse voordat partijen een mogelijke overeenkomst sluiten om het terrein verder te ontwikkelen. De ruimtehavenvan KSC bevindt zich namelijk op een stuk land dat wordt gedeeld met het Merritt Island National Wildlife Refuge en Canaveral National Seashore, wat betekent dat het de thuisbasis is van vele dieren waaronder ook enkele bedreigde soorten. KSC’s directeur Planning en Ontwikkeling, Tom Engler stelt: “LC-49 maakt al meerdere jaren deel uit van Kennedy’s masterplan. De kennisgeving van beschikbaarheid is in 2014 bijgewerkt.” NASA’s inzet voor milieubescherming is vastgelegd in dit masterplan van het KSC, alle ontwikkelingsactiviteiten op Kennedy zijn onderworpen aan de National Environmental Policy Act (NEPA).

Starship SN9, Boca Chica, TX. Credits; Jared Krahn/Wikimedia Commons

SpaceX ontwikkelt het ambitieuze Starship-systeem om mensen en ladingen naar de maan, Mars en andere verre ruimtebestemmingen te brengen. Lanceringen worden momenteel alleen uitgevoerd vanaf Boca Chica, Texas of ‘Starbase’. Vanuit Boca Chica zijn inmiddels enkele testvluchten met het Starship voltooid, de eerste orbitale vlucht wordt in 2022 uitgevoerd. Voor deze orbitale vlucht met het Starship wacht SpaceX momenteel op de resultaten van een nieuwe milieubeoordeling door de Federal Aviation Administration (FAA).  De FAA kondigde in november j.l. aan dat het zou de beoordeling op 31 december afronden. Bronnen; NASA, Space.com, SpaceX

SpaceX plant lancering eerste orbitale testvlucht ‘van Texas naar Hawaï’ in januari 2022

Het kolossale ruimteschip Starship van SpaceX zal in januari, met uitloop naar februari 2022, voor de allereerste keer in een baan rond de aarde gaan vliegen. Deze orbitale ‘van Texas naar Hawai’ testvlucht zal uitgevoerd worden met de ‘Serial Number 20’-combinatie bestaande uit de Super Heavy booster raket van 70 meter en het eigenlijk Starship dat 50 meter hoog is. Alle vorige ‘SN’ of Starship-prototype testvluchten waren suborbitale vluchten en vlogen ‘alleen’ zonder booster, naar een hoogte van om en nabij de 10 km, zie ook deze AB. Het Starship, gebouwd in de McGregor fabriek, staat al sinds augustus klaar op Starbase, de lanceerplaats van SpaceX in Boca Chica, Texas. SpaceX ‘mikt’ op januari of februari 2022 voor zijn eerste lanceerpoging, liet Elon Musk op 17 november j.l. weten in een update tijdens een livestreampresentatie voor een bijeenkomst van de Space Studies Board en Board on Physics and Astronomy, die beide deel uitmaken van de Amerikaanse National Academies of Sciences. Zie ook voor details dit FCC-document. “En deze eerste ‘mijlpaalvlucht’ zal idealiter kort erna gevolgd worden door een aantal andere vluchten.  “We zijn van plan om volgend jaar een tiental [Starship]-lanceringen te doen”, aldus Musk, en vervolgde : “Misschien meer.”

Credit: SpaceX.

Het Starship-prototype heeft, zoals gezegd, twee elementen, die beide zo zijn ontworpen dat ze volledig herbruikbaar zijn, en op 18 oktober j.l. is er met dit SN20 Starship-prototype een korte motor-grondtest uitgevoerd op de lanceerbasis Starbase en op 12 november j.l. een static-fire test, zie video onder. SpaceX ontwikkelt dit ambitieuze transportsysteem om mensen en ladingen naar de maan, Mars en andere verre ruimtebestemmingen te brengen. “Uiteindelijk is Starship ontworpen als een algemeen transportruimtesysteem, voor vervoer diep in het zonnestelsel,´ aldus Musk. De combinatie zal voor deze deep-space missies worden aangedreven door next-generation Raptor-motoren door SpaceX zelf ontwikkeld. Het Starship krijgt er zes en er zijn er 29 voor de Super Heavy (op dit moment tenminste, de booster zal uiteindelijk 33 Raptors bevatten). SpaceX heeft inmiddels reeds een handvol testvluchten met Starship-prototypes uitgevoerd vanaf Starbase, waarbij het schip uitgerust was met drie Raptor-motoren. SpaceX’ eerste orbitale Starship werd voor het eerst op de enorme Super Heavy getakeld op 6 augustus j.l. Het gevaarte toog zo’n 120 meter de lucht in, en werd daarbij de langste raket ooit, ook groter dan NASA’s Saturn V-maanraket.  Het duo werd echter al snel weer gescheiden, opdat technici beter hun werk aan ieder element afzonderlijk konden uitvoeren.

Starships on Mars artistieke impressie credits; SpaceX

SpaceX is druk met de voorbereiding voor deze orbitale testvlucht en voerde 18 oktober een eerste motorgrondtest uit, zie hier. De SN20-combinatie zal opstijgen vanaf Starbase en de Super Heavy of ‘Booster 4’ zal kort na de lancering in de Golf van Mexico neerstorten, maar het Starship zelf zal één loop rond de aarde maken en landen op een droneschip van SpaceX in de Stille Oceaan, nabij het Hawaiiaanse eiland Kauai. SpaceX kan, ook al zou het bedrijf het willen en kunnen, nu niet lanceren, daar de Amerikaanse Federal Aviation Administration (FAA) een milieubeoordeling uitvoert van de orbitale lanceringsactiviteiten op Starbase. De FAA heeft in augustus een conceptrapport uitgebracht en het publiek kon tot 1 november opmerkingen indienen. Dit alles wordt opgenomen in een definitieve beoordeling die 31 december a.s. afgerond zal worden, heeft de FAA recent bekend gemaakt. Zie hier meer over SpaceX en de FAA, en ook EA-website voor actieschema). Musk is voorzichtig optimistisch : “Maar we moeten geen perfecte vlucht verwachten. Er is veel risico geassocieerd met deze eerste lancering,” en vervolgde : “Dus ik zal niet beweren dat het waarschijnlijk een succes wordt, maar ik denk dat we veel vooruitgang zullen boeken.”

Credit: NASA

Die beoogde vooruitgang zal mogelijk leiden tot zo’n tiental lanceringen, en deze zullen zich afdoende moeten bewijzen om in 2023 met de eerste operationele missievluchten te starten. SpaceX heeft al enkele klanten voor Starship. Zo boekte de Japanse miljardair Yusaku Maezawa het Starship voor een flyby rond de maan, met een tiental passagiers, doel december 2023. En eerder dit jaar selecteerde NASA Starship als het eerste landingssysteem voor zijn Artemis-programma, dat tot een bemande maanbasis wil vestigen tegen het einde van dit decennium. Echter de eerste bemande Artemis-maanlanding zal niet eerder plaatsvinden dan 2025, zei NASA-hoofd Bill Nelson onlangs, een jaar later dan gepland.  Op de lange termijn is SpaceX van plan om Starship te gebruiken om Mars te koloniseren, waardoor de mensheid een ‘multi-planetary species’ wordt, een lang gekoesterde toekomstdroom van Musk. Het Starship zou mensen mogelijk zelfs kunnen vervoeren van Mars naar de dwergplaneet Ceres – het grootste object in de asteroïdengordel – om naar de manen van Jupiter te ‘springen’, zolang we onderweg maar een paar brandstofdepots opzetten, aldus Musk tijdens de recente presentatie voor de NAS. Credits; Space.com, TheVerge, NASA/JPL, EverydayAstronaut

SpaceX’ Starship SN-20 ondergaat motor-grondtest maar lanceerdatum voor de eerste orbitale testvlucht lijkt nog ver weg

SpaceX heeft op 18 oktober j.l. met het SN20 Starship-prototype een korte motor-grondtest uitgevoerd op de lanceerbasis  Boca Chica, in het zuiden van Texas. De SN20 is het ruimteschip waarmee de allereerste orbitale testvlucht van het Starship-programma gemaakt gaat worden. Alle vorige ‘SN’ of ‘Serial Number’ Starship-vluchten waren suborbitale testvluchten. Sinds augustus staat het Starship SN20 al klaar op de lanceerplaats van SpaceX, te Boca Chica, ook wel ‘Starbase’ genoemd. NASA Spaceflights’ journalist Chris Bergin noemde de explosie van de motor-grondtest enigszins ‘dof’, wat suggereert dat de actie mogelijk een zogeheten voorverbrandertest was met de Raptor-motoren van de SN20. (Elke Raptor heeft twee voorverbranders die het vloeibare methaan en de vloeibare zuurstof van de motor verwarmen en mengen.) Deze test zal, mogelijk al binnenkort, gevolgd worden door een ‘static fire-test’ waarin alle motoren van de SN20 zullen ontbranden, terwijl het ruim 50 meter hoge gevaarte aan de grond genageld blijft. Het Starship-systeem dat SpaceX ontwikkelt om mensen en vracht naar de maan en Mars te brengen bestaat uit twee elementen, het Starship (50 m) en de Super Heavy boosterraket (70 m). Beiden zijn ontworpen om volledig herbruikbaar te zijn, en beide De combinatie zal voor deep-space missies worden aangedreven door next-generation Raptor-motoren –  zes voor het Starship en 29 (tot mogelijk 32) voor de Super Heavy.

Starship SN9, Boca Chica, Texas Credits; Jared Krahn/Wikimedia Commons

Suborbitale Starship testvluchten
SpaceX heeft meerdere Starship-prototypen gevlogen op suborbitale testvluchten. De laatste dateert van 6 mei j.l. Toen heeft SpaceX een
een succesvolle testvlucht plus landing, met de SN15 uitgevoerd. De SN15 was een sterk verbeterd Starship-prototype, i.v.m. de vier Starships ervoor, zie EM/twitter. De vier SN-Starships die de SN15 voorgingen hebben wel allemaal een geslaagde testvlucht gemaakt maar bij de landing of net erna, explodeerden ze. Alle prototypen vlogen naar een hoogte van ongeveer10-12 km, en waren in het bezit van drie Raptor-motoren. Deze motoren worden tijdens de vlucht achtereenvolgend uitgeschakeld voordat het voertuig het hoogste punt van de vlucht bereikt, rond de 10 km. Na heroriëntatie op het hoogste punt in de vlucht moet een gecontroleerde äerodynamische afdaling met bodyflaps uitgevoerd worden. De Raptors ontsteken opnieuw zodra het voertuig een landing-flip-manoeuvre uitvoert onmiddellijk voor de landing op het landingsplatform. Op 30 maart j.l. lanceerde SpaceX de SN11 (deze explodeerde al voor de landing en brokstukken richtten nogal wat schade aan), op 3 maart j.l. vloog de SN10, een maand ervoor op 3 februari j.l. de SN9 en op 9 december 2020 de SN8.  De combinatie zal voor deep-space missies worden aangedreven door next-generation Raptor-motoren – zes voor het Starship en maximaal 32, voor de Super Heavy booster.

Credit: SpaceX.

Eerste orbitale testvlucht, FAA, Starbase
Echter de SN20 zal de eerste zijn die met zes Raptors vliegt en de eerste die een baan om de aarde bereikt, als alles volgens plan verloopt. SpaceX is nu druk met de voorbereiding voor deze orbitale testvlucht maar er is nog geen duidelijkheid over de datum. (Zie ook EA-website voor actieschema). Het testschema is momenteel zeer onzeker; de Amerikaanse Federal Aviation Administration (FAA) voert een milieubeoordeling uit van de orbitale lancering van het Starship vanaf Starbase in Zuid-Texas. De FAA heeft vorige maand een concept van haar rapport uitgebracht en accepteert tot 1 november openbare opmerkingen over het document. Die opmerkingen zullen worden opgenomen in de definitieve beoordeling. Zie hier meer over SpaceX en de FAA). In augustus werd de SN20 bovenop de Super Heavy gezet (Booster 4, zie foto boven), het complete gevaarte was toen ineens 120 meter hoog, de langste raket ooit gebouwd. Het duo werd echter al snel weer gescheiden, opdat technici beter hun werk aan ieder element afzonderlijk konden uitvoeren.
Elon Musk liet op 2 maart j.l. weten de lanceerbasis c.q. het productiecomplex in Boca Chica’s ‘Starbase’ te gaan noemen. Musk twitterde; ‘Creating the city of Starbase, Texas … From there to Mars, and then the Stars.’ Het geheel omvat dan de lanceerbasis, een dorp en het strand van Boca Chica, in de provincie Cameron County te Texas. Zie hier voor een uitgebreide tour en interview met Elon Musk over het Starbase-complex. Het dorp, op een steenworp afstand van het strand van Boca Chica, waar voorheen veel gepensioneerden woonden, is nu de thuisbasis van voornamelijk SpaceX-medewerkers. Bronnen: SpaceX/Space.com/NasaSpaceFlight/EverydayAstronaut

SpaceX’ SN15 voltooit succesvolle testvlucht mét geslaagde landing

Ah, sorry mensen, verbouwing enzo en livestream gemist… Maar SpaceX heeft gisteren 5 mei om 06:24 PM of 6 mei om 00:24 NL’se tijd een succesvolle suborbitale vlucht met de SN15 uitgevoerd. Sinds 8 april stond het vehikel al klaar op de lanceerplaats van Boca Chica, Cameron County, in het zuiden van Texas. De SN15 is een sterk verbeterd Starship-prototype, met ‘honderden ontwerpverbeteringen in structuren, avionica/software & engine,’ zo stelde Musk eind vorige maand via Twitter. En nadat de vorige vier SN-Starships allen een geslaagde vlucht maakten maar bij de landing of net erna explodeerden was het extra goed om te zien dat ook de landing lukte. De vlucht werd uitgevoerd onder enigszins mistige weersomstandigheden en duurde in totaal 6 minuten en acht seconden. En net als de vier andere prototypen Starships die naar een hoogte van 10 km vlogen de afgelopen maanden bezit het SN15-prototype drie Raptor-motoren. Deze motoren worden tijdens de vlucht achtereenvolgend uitgeschakeld voordat het voertuig het hoogste punt van de vlucht bereikt, zo rond de 10 km. Na heroriëntatie op het hoogste punt in de vlucht moet een gecontroleerde äerodynamische afdaling met bodyflapsgebeuren. De afdaling, wordt gedaan m.b.v. de onafhankelijke beweging van twee voorste en twee achterste bodyflaps, welke alle vier worden bediend door een boordcomputer om de houding van Starship tijdens de vlucht te regelen en een nauwkeurige landing op de beoogde locatie mogelijk te maken. De Raptors ontsteken opnieuw zodra het voertuig een landing-flip-manoeuvre uitvoert onmiddellijk voor de landing op het landingsplatform. Op 30 maart lanceerde Space de SN11 (deze explodeerde al voor de landing en brokstukken vlogen overal), op 3 maart de SN10, een maand ervoor op 3 februari j.l. de SN9 en op 9 december 2020 de SN8. SpaceX ontwikkelt Starship om mensen en vracht naar de maan, Mars en andere verre locaties te brengen. Het transportsysteem bestaat uit twee elementen, die beide zijn ontworpen om volledig herbruikbaar te zijn: een 50 meter hoog Starship en een eerste trap de ‘Super Heavy’. De combinatie zal voor deep-space missies worden aangedreven door next-generation Raptor-motoren – zes voor het Starship en 30 voor de Super Heavy booster. Bronnen: SpaceX, Universe Today, Space.com

Livestream Starship SN11 lancering vanaf Boca Chica [update]

Vandaag, de 30ste maart, is de lancering gepland van SpaceX’ Starship SN11. Het tijdstip van lancering is, onder voorbehoud, om 15:00 NL’se tijd (i.i.g. tussen 15:00 en 00:00 uur). [update; SN11 is om 15:00 gelanceerd. ‘SN11 has experienced an anomaly during the landing sequence’ luidde het kort na de testvlucht van het Starship op de site NSF. De raket was lastig te volgen, de weersomstandigheden waren ongunstig, er was een dichte mist rondom het lanceercomplex en het waaide stevig. Na ruim 4 minuten in de vlucht ging de stream van SpaceX en NSF op zwart. Vervolgens verscheen bovenstaand berichtje. Er zou mogelijk sprake zijn van een ‘FTS’ flight termination system. Voor een raket uit koers kan dit FTS worden ingeschakeld, waarbij bv het zichzelf vernietigt of alle brandstof laat verbranden.] De lancering vindt plaats op het SpaceX complex te Boca Chica, Cameron County, Texas. Dit prototype Starship zal de vierde high-altitude testvlucht op rij maken. SpaceX stelt zich met de SN11 ten doel om 10 km hoogte bereiken. Net als bij de vorige testvluchten zal ook de SN11 aangedreven worden door drie Raptor-motoren. Deze raketmotoren worden achtereenvolgens uitgeschakeld voordat het voertuig het hoogste punt van de vlucht bereikt, bij deze dus 10 km. Na heroriëntatie op het hoogste punt in de vlucht moet een gecontroleerde aerodynamische afdaling met bodyflaps plaatsvinden. De afdaling, wordt gedaan m.b.v. de onafhankelijke beweging van twee voorste en twee achterste bodyflaps, welke alle vier worden bediend door een boordcomputer om de houding van Starship tijdens de vlucht te regelen en een nauwkeurige landing op de beoogde locatie mogelijk te maken. De Raptor-motoren van de SN11 ontsteken opnieuw zodra het voertuig een landing-flip-manoeuvre uitvoert onmiddellijk voor de landing op het landingsplatform.
Lees verder

Livestream lancering Starship SN10 van SpaceX [update]

[Om 00:15, 4 maart, heeft de SN10 een succesvolle testvlucht + landing gemaakt. De SN10 bereikte een hoogte van 10 km, de vlucht duurde 6 min. en 20 seconden en had een heuse ‘soft’ touchdown. Helaas explodeerde de SN10 kort hierna.}There we go again! Vandaag, in de loop van deze woensdag de derde maart zal SpaceX een high-altitude testvlucht maken met Starship SN10. Het lanceervenster loopt van 16:00 tot vannacht 1:00. Dit is even onder voorbehoud, SpaceX meldt 3 maart maar een exact tijdstip is nog niet aangekondigd, ook is hun eigen webcast nog niet getoond. De SN10-vlucht is de derde suborbitale testvlucht en wordt uitgevoerd vanaf Boca Chica, Cameron County, Texas. SpaceX stelde zich met de SN10 ten doel om 10 km hoogte bereiken. Net als bij de vorige testvluchten zal ook de SN10 aangedreven worden door drie Raptor-motoren. Deze raketmotoren worden achtereenvolgens uitgeschakeld voordat het voertuig het hoogste punt van de vlucht bereikt, bij deze dus 10 km. Na heroriëntatie op het hoogste punt in de vlucht moet een gecontroleerde äerodynamische afdaling met bodyflaps gebeuren. De afdaling, wordt gedaan m.b.v. de onafhankelijke beweging van de bodyflaps, welke alle vier worden bediend door een boordcomputer om de houding van Starship tijdens de vlucht te regelen en een nauwkeurige landing op de beoogde locatie mogelijk te maken. De Raptor-motoren van de SN10 ontsteken opnieuw zodra het voertuig een landing-flip-manoeuvre uitvoert onmiddellijk voor de landing op het landingsplatform. Lees verder

Japanse zakenman zoekt acht medereizigers voor flyby langs de maan

Yusaku Maezawa is een Japanse miljardair die in 2018 door Elon Musk werd voorgesteld voor de eerste reis naar de maan van SpaceX. Voor deze flyby om de maan gaat Maezawa nu acht tickets weggeven, zo kondigde Maezawa een dag geleden aan. Yusaku Maezawa, die zijn fortuin verdiende met de onlineverkoop van kleding, zegt in een video, zie onder dit artikel, dat enthousiaste kandidaten aan maar twee voorwaarden hoeven te voldoen: ‘grenzen willen opzoeken’ en de rest van de bemanning willen helpen hetzelfde te doen. Aanvankelijk wilde Maezawa zes tot acht kunstenaars mee nemen op de flyby langs de maan die naar verwachting plaatsvindt in 2023, maar recent werd bekend dat hij de criteria voor zijn medepassagiers heeft verruimd. De 45-jarige miljardair zei dat hij heeft ingezien dat ‘iedereen die iets creatiefs doet een kunstenaar genoemd kan worden.’ Lees verder

Starship SN9 Aftermath

Helaas, Elon Musk zal zich wel verbijten maar van het Starship prototype SN9 is gisteren, 2 februari, weinig overgebleven. Om 20:25 NL’se tijd steeg de roestvrijstalen 50 meter hoge kolos op vanaf Boca Chica, en net als bij de SN8 was de vlucht zelf succesvol maar bij de terugkeer ging het mis. Na heroriëntatie op het hoogste punt in de vlucht, op zo’n 10 km, had een gecontroleerde äerodynamische afdaling met bodyflaps moeten gebeuren, maar tijdens de deze complexe flopmanoeuvre verloor het Starship een van de drie Raptor-motoren, met als resultaat dat de SN9 zijwaarts binnenkwam en hard de grond raakte. En zo eindigde deze vlucht eender als bij de SN8, in een grote vuurbal. Vanuit technisch oogpunt was Starship SN9 vorige week klaar om haar ‘hop’ in Zuid-Texas te maken, maar had de FAA geen toestemming verleend. Zeer laat in de avond op maandag 1 februari werd alsnog goedkeuring verkregen terwijl SpaceX voorbereidingen trof voor de evacuatie van de bevolking van het lokale gebied.  Gelukkig werd geen schade geleden aan de SN10 of de Tank Farm, en gaat men door met de voorbereidingen voor de SN10 die mogelijk later deze maand gelanceerd gaat worden. Lees verder

SpaceX versus de FAA

SpaceX en de Federal Aviation Administration (FAA) staan op gespannen voet inzake de volgende high-altitude testvlucht van een Starship-prototype in Boca Chica, Texas. SpaceX was op 28 janauri j.l. klaar om de testvlucht met de SN9 te doen, maar had geen toestemming van de FAA. De lancering van de SN9 zou de tweede suborbitale testvlucht van een prototype Starship zijn. SpaceX-oprichter en CEO Elon Musk toog naar Twitter (44 miljoen volgers) om het Federal Aviation Administration (FAA), welke moet toezien op de veiligheid bij commerciële ruimtevaartlanceringen, te beschuldigen. Musk verweet de FAA (Federal Aviation Administration) een ‘fundamenteel gebroken regelgevingsstructuur’ te hebben i.t.t. wat betreft de burgerluchtvaart, waarbij de FAA, volgens Musk, wel alle regelgeving goed op orde heeft. SpaceX lijkt inmiddels de spin in het web te zijn van een complex verhaal, het niet verkrijgen van toestemming is niet het enige waarom het bedrijf steeds meer onder de loep genomen wordt door de FAA. De FAA wijst naar SpaceX betreffende het schenden van afspraken rondom de lancering van SN8, op 9 december 2020, dit meldde verslaggever Joey Roulette, The Verge.* Onder verwijzing naar twee mensen die bekend zijn met het incident, meldt Roulette dat zowel de RUD bij de SN8 vlucht, als de licentieovertreding, die niet gespecificeerd was, de FAA ertoe aanzetten om nader te kijken naar wat het bedrijf doet bij Boca Chica. De SN8 vloog op 9 december 2020 ongeveer 12,5 kilometer boven Boca Chica, voltooide een aantal complexe vliegmanoeuvres – inclusief een ‘buikflop’. Even leek het erop dat de SN8 al zijn doelen zou bereiken maar het voertuig kwam iets te snel neer op de landingsplaats en explodeerde in een vuurbal, gekscherend een Rapid Unscheduled Disassembly (RUD), genoemd.** Het grootste deel van de ruimtevaartgemeenschap noemde de test niettemin een groot succes vanwege alles wat aan de RUD vooraf ging.  Lees verder