Space Shuttle astronaut Alan Poindexter zondag omgekomen bij tragisch ongeluk

Credit: NASA

Space Shuttle astronaut Alan Poindexter (51) is afgelopen zondag om het leven gekomen bij een tragisch ongeluk met een waterscooter of jetski. Poindexter – ook wel “Dex” genoemd – was met z’n familie op vakantie in Pensacola, Florida. Daar ging hij met één van z’n twee zonen waterscooteren, beiden op één scooter. Vervolgens werd hij vol geraakt door een andere waterscooter, bestuurd door… z’n andere zoon. Poindexter was piloot bij de STS-122 missie in 2008 van Space Shuttle Atlantis. In 2010 was hij commandant van STS-131, de missie met de Discovery. Op de foto hierboven zie je Poindexter in het observatiegedeelte van het internationale ruimtestation ISS, de Cupola. Meer informatie over Poindexter vind je op deze biografische pagina.

Sex in de ruimte? Poindexter denkt van niet

Een jaar of twee geleden schreef ik al eens over de vraag of we gaan meemaken dat astronauten sex gaan bedrijven in de ruimte. Het zijn per slot van rekening ook maar mensen van vleesch en bloedt en af en toe een beetje ontspanning kan geen kwaad – iedere dag alleen maar boeken lezen en TV kijken gaat op den duur zo vervelen, óók in de ruimte, waar astronauten soms maandenlang verblijven. Afijn, een poosje terug was er een persconferentie in Tokio met astronaut Alan Poindexter, commandant van missie STS-131 met Space Shuttle Discovery, en daar kwam de vraag aan de orde of hij dacht dat ‘het’ ooit zal gaan gebeuren. Nou, Poindexter is daar helder over, over ‘het’ dus. Even een quote van Poindexter uit die genoemde persconferentie in het verre Japan:

We are a group of professionals. We treat each other with respect and we have a great working relationship. Personal relationships are not … an issue. We don’t have them, and we won’t.”

Kortom, onder zijnn commando is het kosmisch celibaat een feit, geen sex aan boord, nu niet, nooit niet. Eh… wat natuurlijk niet wil zeggen dat ánderen de allereerste kosmische wip niet kunnen gaan maken. Per slot van rekening zit de commerciële ruimtevaart er aan te komen, met onder andere Paris Hilton als één van de eerste reizigers, en die hebben niet allemaal dezelfde ‘professionele’ houding als Poindexter. 😉 Bron: Cosmic Log.

Een ongelofelijke video van Discovery (STS-131)

Ik heb al heel wat video’s laten zien van lanceringen en landingen van vele missies van de Space Shuttlevloot, maar de timelapse-video van het trio Scott Andrews, Stan Jirman en Philip Scott Andrews is wel een heel bijzondere. Ze hebben ruimteveer Discovery duizenden malen gefotografeerd in de voorbereiding naar de lancering, die 5 april j.l. plaatsvond. Zes weken van voorbereiding (Discovery uit de hangar rijden, vervolgens aan de externe tank + SRB’s hangen, vervolgens rijden naar platform 39A, tenslotte de lancering) is gepropt in een ongelofelijk filmpje van bijna 4 minuten. Twee ‘maaren’: 1) dat ’t helaas begint met reclame en 2) dat je ’t op de site van ‘Airspacemag’ ziet, omdat ik de video niet ‘embedded’ krijg. Kijken!

Credit: NASA/Airspacemag

Schitterend om te zien, nietwaar? Hier kan je lezen hoe ze ’t allemaal voor elkaar hebben gekregen.  Bron: Universe Today.

De landing van de Discovery in herhaling

Mocht je vanmiddag kort na drie uur om dringende redenen verhinderd zijn geweest – je dochter van school halen (zoals ik) of iets dergelijks – dan heb je de landing van Space Shuttle Discovery gemist. En dan komt Adrianus V met de redding, want hier is die landing in herhaling (let daarbij op de subsonische knallen bij 4m32s):

Discovery veilig en wel geland in Florida

Touchdown voor de Discovery. credit NASA/Bill Ingalls

Het ruimteveer Discovery staat weer aan de grond in de Verenigde Staten. Om 15:08:35 uur Nederlandse tijd raakten de achterste wielen de grond, 12 seconden later gevolgd door de voorste wielen en weer 46 seconden later stond het hele spulletje stokstijf stil op snelweg 33. En dat alles op NASA’s Kennedy Space Center in Florida, waar met de landing een einde kwam aan 238 rondjes om de Aarde draaien, onder de noemer van missie STS-131. De Discovery kwam op 7 april aan bij het ISS, alwaar maar liefst zeven ton aan spullen werd afgeleverd, o.a. een ammoniatank van 1.700 pond. Voor de Discovery was dit z’n 38e missie, waarvan de 33e richting ISS. Het was z’n één-na-laatste missie, nummertje 133 – gepland voor 16 september 2010 – is de laatste. Snif snif. 🙁 NASA.

Landing Discovery uitgesteld tot morgen

Zal de Discovery dinsdag landen? Credit: NASA

De voor vandaag geplande landing van Space Shuttle Discovery – de afgelopen tijd druk bezig geweest met missie STS-131 – is uitgesteld tot morgen. Nee, geen IJslandse aswolken in Florida die het spreekwoordelijke roet in het eten gooien, het is louter het slechte weer in Florida dat het uitstel veroorzaakt. Lage bewolking gepaard gaand met hevige regenval, kan gebeuren. Voor morgen zijn vijf landingsmogelijkheden berekend, waarvan twee in Florida en drie in Californië. Op Kennedy Space Center in Florida zijn dat om 13.33  uur Nederlandse tijd of om 15.08 uur. Op Edwards Airforce Base in Californië zijn de tijden 15.00 uur, 16.36 uur en een laatste kans om 18.11 uur. Nou, als daar niks bruikbaars bij zit dan weet ik het niet meer.  Wat het weer betreft zijn de kansen overigens voor Edwards AFB gunstiger dan voor KSC, dus waarschijnlijk wordt ’t Californië. Kortom, landen met dat ding. 🙂 Alles is uiteraard live te volgen via NASA TV. Bron: Space.com.

Video: de lancering van de Discovery

Voor wie vanmiddag aan de paaslunch zat, te wandelen in het bos of op een paasrommelmarkt rondliep, is hier de video van de lancering van de Discovery:

Blijft mooi, zo’n nachtelijke lancering van de Space Shuttle. De laatste drie vluchten (132 t/m 134) zijn allemaal lanceringen die overdag plaatsvinden, dus we zullen het met de nachtvlucht van vandaag moeten doen.

Discovery is onderweg naar het ISS

De lancering van de Discovery. Credit: NASA TV.

Vanmiddag om 12:21:35 uur Nederlandse tijd [1]Of was ’t nou een paar minuten later? Ik dacht dat er een vertraging was van enkele minuten. is vanaf Kennedy Space Center in Florida Space Shuttle Discovery gelanceerd voor missie STS-131. Alles ging goed en de zevenkoppige bemanning onder leiding van commandant Alan Poindexter is nu onderweg naar het internationale ruimtestation ISS. Grappig was dat enkele minuten vóór de lancering het ISS op een hoogte van pakweg 354 km over Florida vloog, duidelijk zichtbaar voor alle aanwezige toeschouwers. De bedoeling is dat komende woensdag om 09.44 uur Nederlandse tijd de Discovery zal aankoppelen aan het ISS. En op 18 april komt er een einde aan de dertiendaagse missie, die voor Discovery diens 38e vlucht betekent. Voor de Discovery staat er nog één laatste vlucht gepland en da’s ook meteen de allerlaatste shuttlevlucht: STS-133, die 16 september 2010 wordt gelanceerd en 26 september 2010 eindigt. Snif snif… 🙁 Bron: Space.com.

References[+]

References
1 Of was ’t nou een paar minuten later? Ik dacht dat er een vertraging was van enkele minuten.

Goede vooruitzichten op lancering Discovery morgen

De Discovery is er klaar voor. credit: NASA/Troy Cryder.

Als het allemaal goed gaat zal morgenmiddag om 12.21 uur Nederlandse tijd Space Shuttle Discovery voor missie STS-131 worden gelanceerd vanaf platform 39A op Cape Canaveral in Florida. De zeven astronauten onder leiding van commandant Alan Poindexter zullen dan richting het internationale ruimtestation ISS vliegen, waar ze zich voegen bij de zes astronauten die reeds aan boord zijn van het station. De Discovery zal voor 12.246 kilogram aan goederen meenemen voor het ISS, bestaande uit wetenschappelijke instrumenten en gereedschappen, voorraden en zelfs een nieuwe astronautenslaapkamer. Zouden ze eindelijk een Há¤stens matras krijgen? 😉 De weersvoorspellers in dienst van de NASA geven een kans van 80% dat het goed weer is morgen, er is alleen een kleine kans op mist. In Florida is het tijdens de lancering 6.21 uur, zo’n 47 minuten voor zonsopkomst. Het wordt dus een lancering in het donker (kleine schemering wellicht). Ná missie STS-131 zijn er nog maar drie vluchten met de ruimteveren te gaan. Echt aftellen dus. Afijn, morgen tijdens de Paaslunch allemaal kijken naar de lancering van de Discovery via NASA TV. Bron: Space.com.

Een kijkje achter de schermen bij Discovery’s STS-131

Als het allemaal goed gaat wordt Tweede Paasdag ergens rond 12.21 uur Nederlandse tijd Space Shuttle Discovery gelanceerd voor missie STS-131. In de volgende video gepresenteerd door astronaut Mike Massimino krijgen we een kijkje achter de schermen o.a. in de zogenaamde Orbiter Processing Facility (OPF), de plaats waar de ruimteveren klaar worden gestoomd. Echt interessant om te bekijken, o.a. vanwege de blik op de 250.000 (!) hittebeschermende tegels op de ‘buik’ van de Discovery.

Ik ben wel een tikkeltje duizelig geworden van die heen en weer schuddende camera van ‘Mass’. Bron: Universe Today.