Wowie, hoezo mooi: Zon en ISS samen gekiekt

Credit: NASA

Is ’t niet schitterend? Gemaakt met een fish-eye lens op een automatische camera, tijdens de vierde ruimtewandeling van enkele astronauten van missie STS-134, mei 2011, van Space Shuttle Endeavour. Zon en ISS vereeuwigd. In de bron kan je de foto in vele formaten downloaden, van blubber 800 x 600 tot superieur 1920 x 1200. Bron: Space.com.

Unieke videobeelden van de Endeavour en het ISS

We hadden al enkele unieke foto’s van het internationale ruimteveer en daaraan gekoppeld Space Shuttle Endeavour, gemaakt op 24 mei door de Italiaanse astronaut Paolo Nespoli, toen hij samen met Dmitry Kondratyev en Cady Coleman in een Russische Sojoez zat en onderweg naar aarde was. Uniek omdat nooit eerder een space shuttle vast aan het ISS vanuit de ruimte was gefotografeerd. Inmiddels zijn er ook – net zo unieke – videobeelden van de Endeavour, met z’n laadruimte open, vast aan het ISS. Ook op 24 mei gemaakt door Nespoli. Eh… die 30 seconden reclame vooraf moet je maar even voor lief nemen, ’t is echt de moeite waard.

Bron: Cosmic Log.

Niet te filmen zo mooi: ISS, Endeavour en ISS vanaf de grond gefotografeerd!

De Franse astrofotograaf Thierry Legault heeft samen met Emmanuel Rietsch vanaf de grond foto’s gemaakt van Space Shuttle Endeavour – bezig aan missie STS-134 – en het internationale ruimtestation ISS die werkelijk subliem zijn. Neem deze serie foto’s, gemaakt op 29 mei j.l.:

Credit: Thierry Legault

Dubbelklikken s.v.p. voor de 😯 -versie! Het zijn ‘stills’ die gemaakt zijn van een video en je ziet in verbluffende resolutie het ISS, de Endeavour én de Alpha Magnetic Spectrometer (AMS-02), welke door de Endeavour mee naar boven was vervoerd. Let wel: deze opnames zijn vanaf de grond gemaakt, ergens in Pau in Frankrijk. ISS en Endeavour waren 360 km hoog te vinden en bewogen zich in het zenit met een snelheid van 1,3° per seconde. Ik heb onlangs zelf het tandem ISS-Endeavour voor de zon langs zien schuiven en geloof mij: die snelheid is enorm! Legault heeft ook menig transities van diverse Space Shuttles over het zonsoppervlak gefotografeerd, zoals op 18 mei j.l., toen de Endeavour een paar minuten van de koppeling aan het ISS verwijderd was. Legault reisde speciaal voor deze foto naar Duitsland af, waar de omstandigheden qua timing (Endeavour dat nét op dat moment ISS nadert, precies op hét moment dat beiden voor de zon langs schuiven) ideaal was. OK, het weer was niet ideaal, dikke wolken die de lichtkracht van de zon met een factor honderd verkleinden, maar toch wist Legault dit eruit te persen:

Credit: Thierry Legault

Woehaha, niet te filmen zo mooi zijn deze opnames. Eh… over filmen gesproken: op deze pagina van Legault zijn nog meer juweeltjes te zien, zoals 3D-opnames van het ISS. En deze waarop je de Endeavour vastgekoppeld aan het ISS ziet en waarop je op het zonsoppervlak heel mooi de zogenaamde granulae kan zien, de convectiebellen van heet opborrelend plasma:

ISS en Endeavour gaan voor de zon langs. Op er achtergrond zijn de granulae te zien. Credit: Thierry Legault

Bovenstaande foto’s mocht ik met persoonlijke toestemming van Legault publiceren. Bron: Thierry Legault’s website.

De Endeavour is geland, de klus is geklaard

Credit: NASA/Bill Ingalls

Space Shuttle Endeavour (Orbiter Vehicle Designation: OV-105) is vanmorgen om 8.35 uur Nederlandse tijd in Florida geland. Daarmee kwam niet alleen een einde aan z’n laatste missie, STS-134, maar werd ook z’n 19 jaar durende actieve dienstverband bij de NASA beëindigd. Snif snif snif. Even wat feiten op een rijtje over de ‘klussen’ die de Endeavour geklaard heeft:

  • Endeavour heeft 25 missies uitgevoerd en daarbij heeft het ruimteveer 296 dagen, 3 uur, 18 minuten en 35 seconden in de ruimte doorgebracht.
  • Aantal rondjes dat de Endeavour om de aarde heeft afgelegd: 4671.
  • Aantal kilometers dat ‘ie daarbij gevlogen heeft: 197.761.262 km.
  • Z’n eerste missie: STS-49 van 7 – 16 mei 1992.
  • Aantal astronauten dat de Endeavour vervoerd heeft: 148.
  • Aantal koppelingen aan ruimtestations: 1x aan de MIR, 12x aan het ISS

De NASA geeft de Endeavour nog een laatste ‘opknapbeurt’ en daarna wordt ‘ie voorgoed gestald voor het grote publiek in het California Science Center. Hier de beelden van z’n laatste nachtelijke landing – yep, het was toen donker daar op Kennedy Space Center:

Bron: Wikipedia + Space.com.

Endeavour – betoverend mooi op de foto – onderweg naar huis

Credit: NASA

Space Shuttle Endeavour is eergisteren losgekoppeld van het internationale ruimtestation ISS en als ’t goed is zal het ruimteveer morgenochtend 08.32 uur Nederlandse tijd voor de allerlaatste keer landen op Kennedy Space Center in Florida – live te volgen op NASA TV. Op 28 mei, een dag voor de loskoppeling, werd bovenstaande foto gemaakt. Je kijkt in het openstaande laadruim van de Endeavour. Door de lange belichtingstijd zijn de lichten op aarde iets uitgerekt, de sterren op de achtergrond zijn keurig puntjes gebleven. Een werkelijk betoverend mooie foto, nietwaar? Bron: Bad Astronomy.

Vlieg mee met de SRB’s van de Endeavour (STS-134)

Op 16 mei jongstleden werd de Endeavour gelanceerd voor diens allerlaatste missie, STS-134. De Space Shuttle werd omhoog gestuwd door z’n twee Solid Rocket Boosters (SRB’s) en op beide draagraketten hadden ze een HD camera bevestigd. Hier de mooie beelden van die camera’s start op Kennedy Space Center tot plons in de Atlantische Oceaan van beide SRB’s:

De Endeavour succesvol vastgekoppeld aan het ISS

Om 12.14 uur Nederlandse tijd vanmiddag is Space Shuttle Endeavour vastgekoppeld aan het internationale ruimtestation ISS. Na een grondige inspectie van de toegangsluiken konden twee uur later die luiken worden geopend en konden de zes astronauten van de Endeavour naar het ISS kruipen en de aanwezige ISS-astronauten begroeten. Vóór de koppeling voerde de Endeavour zoals gebruikelijk een zogenaamde Rendezvous Pitch Maneuver (RPM) uit, een draai (‘flip’) waarbij de shuttle z’n onderkant aan de ISS laat zien. Dat geeft de astronauten aan boord van het ISS de gelegenheid om de shuttle te inspecteren op eventuele losse hittetegels. Hier de beelden van de RPM, 2,5 keer versneld:

Beelden van het openen van het luik en de begroeting van de astronauten zijn hier te zien. Bron: Space.com.