Atlantis’ laatste vlucht in The Big Picture

Stel je ben aan het surfen bij het strand van Cocoa Beach, Florida, en plotseling zie je in de verte een space shuttle opstijgen. Woehaha! Het overkwam Ron Stillman (l.) en Tara Reece, die op 8 juli Space Shuttle Atlantis in de verte zagen opstijgen voor diens allerlaatste missie, STS-135. Deze foto en 40 andere maken deel uit van een nieuwe aflevering van The Big Picture, de fotoserie die regelmatig een bepaald onderwerp belicht. Bron: The Big Picture.

Deze foto is bovenaards: de Atlantis vanuit het ISS

Toen ik vanmorgen naar de landing van Space Shuttle Atlantis keek hoorde ik op een gegeven moment de commentator zeggen dat de astronauten van expeditie 28 aan boord van het internationaal ruimtestation ISS een soort van ‘plasma trail’ hadden gezien van de Atlantis. Ik zag zojuist deze bovenaards mooie foto – yep, letterlijk bovenaards – en wist precies wat de commentator bedoelde:

Credit: NASA

Schitterend, nietwaar? Bron: Universe Today.

Landing Atlantis markeert einde shuttletijdperk (1981-2011)


Credit: NASA/Bill Ingals/Pixabay (https://pixabay.com/nl/photos/atlantis-spaceshuttle-landing-79794/)

Met de landing vanmorgen om 11.57 uur Nederlandse tijd van Space Shuttle Atlantis op Kennedy Space Center in Florida kwam een einde aan een tijdperk dat dertig jaar duurde en dat startte met de lancering van een andere shuttle, de Columbia op 12 april 1981. Samen met Jan Brandt woonde ik de landing van de Atlantis bij in Holland Space Center (HSC) in Mijdrecht, waar @hollandspacecen (Ronald Taams) een landings-tweetup had georganiseerd en waar andere tweeps zoals @timmermansr en @tjaap aanwezig waren. De laatste twee behoorden tot de lucky few die uitgenodigd waren om middels de NASA-tweetup van missie STS-135 de lancering bij te wonen. Hieronder een foto die Ronald Taams maakte van de Tweetup:

Na de landing trakteerde Remco Timmermans ons op een verhaal over zijn belevenissen bij die bijzondere tweetup, voorzien van foto’s die hij en Jaap daar hadden gemaakt. Bij de tweetup in HSC was ook journaliste Jozephine Trehy van het Radio 1 journaal en zij maakte er een reportage van, die hier te beluisteren is. De reportage werd op Radio 1 en Radio 3fm uitgezonden. Voor jan en mij was de allerlaatste landing van de shuttle ook een soort van persoonlijke mijlpaal. Per slot van rekening hadden wij op 12 april 1981 die allereerste lancering van de Columbia voor missie STS-1 met elkaar bekeken, op een zwart-wit TV van Jan. De Engelsman Jonathan Hall was daar ook bij, die wij een jaar eerder hadden ontmoet op het International Astronomical Youth Camp in Havelte. De groezelige foto linksonder is van de Columbia, in ’t midden Jan en ik op de gevoelige plaat gezet door Jonathan en rechts de Atlantis vanochtend.

Afijn, de landing vanmorgen op runway 15 van KSC is goed verlopen. Geen gekke dingen die gebeurden, afgezien van het internet dat een kwartier van tevoren uitviel in het HSC – gelukkig snel en vakkundig opgelost door Ronald Taams – en de shuttle die boven Florida even van z’n koers leek af te wijken, maar toch op het geplande moment landde. Hier de beelden van de landing, als je ’t gemist hebt:

@HollandSpaceCen, bedankt voor het organiseren van de tweetup, @timmermansr, @tjaap en @AtlantisSTS_135 het was leuk met jullie kennis gemaakt te hebben.

Naar Holland Space Center voor de Atlantis-landing Tweetup

Credit: Holland Space Center

Straks om 11.57 uur Nederlandse tijd zal voor de allerlaatste keer een Space Shuttle op aarde landen, de Atlantis. Na de dertiendaagse missie STS-135 zal commandant Chris Ferguson de Atlantis in Florida ‘aan wal’ zetten. De weersberichten in Florida zien er goed uit, dus de verwachting is niet dat uitgeweken hoeft te worden naar Californië. Samen met collega astroblogger Jan Brandt ga ik naar Mijdrecht, waar in het Holland Space Center een gezamenlijke bijeenkomst wordt georganiseerd om samen de landing te bekijken. Een tweetup, zoals dat tegenwoordig schijnt te heten. Daarvandaan zal vast menig tweet de wereld in worden gestuurd. Afijn, vandaag wordt met de landing van de Atlantis een historische mijlpaal geschreven, waarmee een einde komt aan een periode van dertig jaar vliegen met de Space Shuttle. Een periode die begon op 12 april 1981, toen de Columbia voor de allereerste missie werd gelanceerd. Ik kom daar later nog wel op terug. Tot tweets!

Het Picosat gedicht, voorgedragen door Atlantis’ astronaut Rex Walheim

Credit: NASA

Vandaag is vanuit de laadruimte van Space Shuttle Atlantis voor de allerlaatste keer een satelliet ‘gelanceerd’. Nou ja, gelanceerd is een vreemd woord eigenlijk, met een soort veermechanisme wordt zo’n satelliet de ruimte in geschoten. Het gaat om een kleine satelliet – de PicoSat heet ’t – en het was voor de 180e en allerlaatste keer dat een satelliet wordt losgelaten vanuit een space shuttle. Ter gelegenheid van deze bijzondere gebeurtenis droeg Atlantis-astronaut Rex Walheim een gedicht voor:

Deployment PoemOne more satellite takes its place in the sky   The last of many that the shuttle let fly Magellan, Galileo, Hubble, and more   Have sailed beyond her payload bay doorsThere’s still science books, and still more to come   The shuttle’s legacy will live on when her flying is done We wish picosat success, in space where it roams   They can stay up here, but we’re goin’ homeYes soon for the last time we’ll gently touch down   Then celebrate the shuttle with our friends on the ground-Rex Walheim

Snif snif. 🙁 De landing van de Atlantis vindt morgen plaats: om 11:56:58  uur Nederlandse tijd – of één omloop om de aarde verder, om 13:32:55 uur.  NASA Spaceflightforum.

Wat gaat er vooraf aan de landing van de Atlantis?

Credit: NASA


Morgenochtend om 11.56 uur Nederlandse tijd zal Space Shutle Atlantis voor de allerlaatste keer landen. Samen met collega Astroblogger Jan zal ik beelden van die landing bijwonen in het Holland Space Center, waar een soort van Tweetup is georganiseerd. De Atlantis is al losgekoppeld van het ISS en ik heb even op een rijtje gezet wat er in de uren voorafgaande aan de landing allemaal gebeurt:

Tijd vóór de landingWat gebeurt er?
1,5 uurDe stuurraketjes van het reaction control system (RCS) worden na het "go for de-orbit burn" aangezet. Afhankelijk van het weer wordt gekozen voor een landing in Kennedy Space Center in Florida (voorkeur) of Edwards Air Force Base in Californië,
1 uurDe de-orbit burn duurt 2,5 minuten en vertraagt de Atlantis met 122 km/minuut. Door de RCS gaat de neus van de shuttle 40 graden omhoog, zodat z'n hitteschild (buikkant) naar de atmosfeer is gekeerd.
30 minutenDe Atlantis is nog 8000 km van de landingsplaats verwijderd. Z'n snelheid is 28.000 km/uur en de wrijvingstemperatuur van de atmosfeer stijgt tot soms 1650 graden C. De 27.000 keramische tegels op de buik van de Atlantis vangen die hitte op.
20 minutenHet gevaarlijkste deel van de terugreis. Normaal is radioverkeer nu onmogelijk, maar dankzij een 'open raam' bij de staart van de Atlantis kunnen via het Tracking and Data Relay Satellite System nog signalen worden ontvangen.
4 minutenDe Atantis komt nu boven Florida. Twee supersonische knallen zijn hoorbaar. De shuttle heeft een 'duik' die zeven keer steiler is dan die van een gewoon vliegtuig.
15-30 secondenDe Atlantis daalt twintig keer zo snel in hoogte als een vliegtuig. Met 350 km/uur gaat 'ie op de landingsbaan af.
0Landing! Zodra Commandant Chris Ferguson over the radio roept "wheels stopped" is 't definitief afgelopen. Snif snif 🙁

Bron: Planetary Society.

Luidsprekers aan: hoor de Atlantis eens brullen

Je MOET de volgende video echt zien, nee wat zeg ik, je moet ‘m beluisteren. Luidsprekers vol aan en dan genieten maar van de lancering van Space Shuttle Atlantis, afgelopen vrijdag. Met meerdere camera’s én uitstekende stereo-microfoons filmden David Gonzales, Kurt Johnson en Mike Deep de lancering vanaf het persgedeelte van Kennedy Space Center. Hun doel: de ervaring die je daarbij doet zo goed mogelijk vastleggen. Da’s 100% gelukt, kijk eh… luister zelf maar:

Bron: Universe Today.

Ontwerp een T-shirt voor NASA’s Final Frontier

Credit: NASA

In het kader van de allerlaatste missie van een Space Shuttle – de nu gaande zijnde missie STS-135 van de Atlantis – heeft de NASA z’n medewerking verleend aan een wedstrijd, waarbij je een ontwerp moet bedenken voor een T-shirt. Thema van het T-shirt: The Final Frontier – hé, waar kennen we dat van? Je kan uiterlijk tot 22 juli a.s. je ontwerp inzenden. De winnaar wordt online uitverkozen door het publiek en als je de gelukkige bent verdien je $500 cash, $500 aan waardebonnen van  Threadless – da’s de organisator van de wedstrijd – en een officiëel NASA-embleem van missie STS-135 van de Atlantis. Via de bron kan je inzenden. Nou mensen, vooruit met de geit en ga een T-shirt ontwerpen! 😀   Bron: Threadless.

Vader en zoon bij lancering Columbia (STS-1) én Atlantis (STS-135)

Credit: Chris en Kenneth Bray

Stel je toch eens voor, dat je getuige bent van de allerlaatste lancering van een Space Shuttle. Afgelopen vrijdag was dat het geval toen – aanschouwd door duizenden toeschouwers – de Atlantis vertrok voor missie STS-135. Maar stel je nou eens voor dat je niet alleen die allerlaatste lancering hebt gezien, maar óók de allereerste missie – Space Shuttle Columbia die op 12 april 1981 voor STS-1 vertrok – én dat je dat beide keren met je vader hebt gedaan! 😯 Die gelukzalige ervaring heeft Kenneth Bray, die beide unieke lanceringen samen met z’n vader Chris Bray bijwoonde. Wowie, als je dat toch eens in je leven zou mogen meemaken. Je ziet Kenneth en Chris Bray hierboven op de foto. Eh… Columbia’s STS-1 is al weer een poosje geleden. Ligt vast een dikke laag stof op jullie herinnering daaraan. Kan geen kwaad om even de beelden daarvan terug te zien:

Bron: Universe Today.

Studentenballon kiekt Atlantis die richting ruimte schiet

Credit: Quest for Stars


Is ‘ie niet mooi, deze foto? Het is Space Shuttle Atlantis met missie STS-135, die op vrijdag 8 juli j.l. werd gelanceerd. Je ziet ‘m door het wolkendek komend, de ruimte in schietend. De foto is gemaakt door een ballon, die op grote hoogte in de atmosfeer hangt en die is opgelaten door studenten en vrijwilligers van Quest for Stars, een club die met hun inzet onderzoek aan de ruimte wil doen. Bron: SpaceRef.