China lanceert drie taikonauten naar het Tianhe ruimtestation

China heeft vannacht de Shenzhou-12 missie gelanceerd. Het is China’s eerste bemande ruimtevlucht in vijf jaar. De drie taikonauten aan boord heten Nie Haisheng (56), Liu Boming (54) en Tang Hongbo (45). De lancering werd uitgevoerd vanaf het Jiuquan Satellite Launch Center in het noordwesten van China. Voor de lancering werd een Lange Mars 2F-draagraket gebruikt. De drie astronauten of ook ‘taikonauten’ (lett. ‘ruimtevaarders ‘taikong’ is ruimte) gaan naar de Tianhe-kernmodule van China’s nieuwe ruimtestation. Nie Haisheng is met 56 jaar de oudste Chinesee taikonaut ooit die naar de ruimte gaat.

Shenzhou 12 op LM-2F roll-out op 9 juni j.l. Credits; China News/ CC

Taikonaut Nie heeft twee keer eerder gevlogen, op de Shenzhou-6-missie in 2005 en Shenzhou-10 in 2013. Liu (54) vloog op Shenzhou-7 in 2008 en Tang is een rookie, het is zijn eerste ruimtevlucht. De meest recente Chinese bemande ruimtevlucht, Shenzhou-11, werd gelanceerd in oktober 2016. Die missie bracht een drietal taikonauten naar het Tiangong-2, een prototype voorloper van het nieuwe station, voor een verblijf van een maand. De Shenzhou-12-bemanning daarentegen zal drie maanden aan boord van Tianhe doorbrengen. De 18 meter lange Tianhe ‘harmonie der hemelen’ kernmodule is recent, op 29 april j.l. gelanceerd, vanaf Wenchang. En hoewel de module minder dan twee maanden in de lucht is, heeft Tianhe al een vrachtmissie op bezoek gehad, het Tianzhou-2. De module leverde 6,6 ton aan voorraad voor de kernmodule. Shenzhou-12 is de derde van 11 missies die nodig zijn om de bouw van China’s nieuwe ruimtestation te voltooien. Twee van die vluchten zullen extra modules bevatten, die aan weerszijden van de centrale Tianhe zullen aansluiten. Er zullen ook nog drie robotvrachtmissies en nog drie bemande vluchten plaatsvinden tijdens de constructiefase, die naar verwachting eind 2022 zal zijn afgerond. De Shenzhou-12-bemanning zal een reeks reparatie- en onderhoudsactiviteiten uitvoeren tijdens hun drie maanden aan boord van de Tianhe, ook een record (Shenzhou-11 duurde 30 dagen).  Het ruimtestationprogramma van China heet voluit ‘Project 921 Tiangong Program’. Het station zal uiteindelijk een T-vorm krijgen en een woon- en servicemodule, plus dockingpunt bevatten. Credits: Space Video, Space.com

 

Morgen gaat de eerste Chinese de ruimte in

De drie Chinese astronauten, die morgen de ruimte in zullen worden gebracht. Links de eerste vrouwelijke ‘taikonaut’, Liu Yang. Credit: Xinhua/Wang Jianmin

China is van plan om morgen – zaterdag 16 juni om 12.37 uur Nederlandse tijd – de allereerste vrouwelijke astronaut uit China de ruimte in te brengen. De dame in kwestie heet Liu Yang, ze is 33 jaar en sinds mei 2010 in training voor deze missie. Samen met haar mannelijke collega’s Jing Haipeng, da’s de baas, en Liu Wang zal ze de ruimte in gaan. Het drietal zal morgen plaatsnemen in de capsule van de Shenzhou 9 raket, die vanaf het Jiuquan lanceercentrum in de Gobi woestijn zal worden gelanceerd. De bedoeling is dat de drie taikonauten, zoals ze daar in China worden genoemd, naar het Chinese ruimtestation Tiangong 1 (‘Hemels Paleis’), waarvan vorig jaar september de eerste module werd gelanceerd. Eind vorig jaar lanceerde China de onbemande Shenzhou 8 raket en de capsule daarvan werd met succes vastgekoppeld aan de Tianggong 1. En nu dan dus de eerste bemande capsule dat vast zal koppelen aan het ruimtestation – iets wat met de hand zal worden gedaan en dat meer dan 1500 keren is geoefend door het drietal. De bedoeling is dat in de toekomst wel automatische koppelingen zullen worden uitgevoerd. Bron: Universe Today.

Chinees ruimtestation Tiangong-1 (‘Hemels Paleis’) klaar voor lancering

Impressie van Tiangong-1 (l). Rechts een naderende Shenzhou-capsule. Credit: CMSE.

Hij staat al helemaal in de startblokken van het Jiuquan Lanceercentrum in de chinese provincie Gansu, de Tiangong-1, Mandarijn Chinees voor ‘Hemels Paleis’. Gedragen door een Lange Mars-2F/G raket moet de 8 ton zware Tiangong-1 deze week worden gelanceerd. Het ‘lanceervenster’ is vandaag begonnen en loopt door tot en met vrijdag 30 september. Met de lancering zal China de derde natie zijn die zelfstandig een ruimtestation omhoog brengen, na de Verenigde Staten (Skylab) en Rusland (MIR). Ja, je hebt ook het ISS, vijftig keer zo zwaar als de Tiangong-1, maar da’s het product van een internationale samenwerking. Een echt ruimtestation zal de Tiangon-1 overigens niet zijn, want daar is het te klein voor. Het is meer vergelijkbaar met een ruimtelab, zoals SpaceLab dat ooit met de Space Shuttle meereisde. De bedoeling is dat de Tiangon-1 twee jaar in een baan om de aarde zal draaien en dat later dit jaar de onbemande Shenzhou-8 automatisch zal vastkoppelen. Volgend jaar zal de Shenzhou-9 met drie ‘taikonauten’ aan boord afreizen naar het station en daar zullen de Chinese ruimtevaarders tussen de 10 tot 20 dagen leven en experimenten uitvoeren. Tenslotte volgt nog een reis met de Shenzhou-10, dit keer twee mannelijke taikonauten én de eerste Chinese vrouw in de ruimte. Als die weer huiswaarts zijn gekeerd zal de Tiangong-1 terugvallen naar de aarde en verbranden in de atmosfeer – eh… dat hopen we tenminste. China is ook al bezig aan de opvolgers van de Tiangon-1, de versies -2 en -3, welke ongeveer 60 á 70 ton zwaar zullen worden, á la de MIR. Hieronder een foto van de Lange Mars-2F raket met bovenin verborgen het Hemelse Paleis, startklaar om gelanceerd te worden.

Credit: CMSE.

Bron: NRC-handelsblad, 27 september 2011 + Universe Today.