Eerste Nederlandse militaire nanosatelliet gelanceerd door Virgin Orbit

Virgin Orbit heeft gisteravond een nanosatelliet van de Nederlandse luchtmacht gelanceerd. Het betreft de experimentele BRIK-II-nanosatelliet. De lancering vond plaats met een LauncherOne-raket, en werd uitgevoerd vanaf een Boeing 747, genaamd ‘Cosmic Girl’. De satelliet is een zogenaamde CubeSat die de afmeting van een pak melk heeft. De Nederlandse luchtmacht werkte voor de ontwikkeling van de satelliet samen met het Delftse bedrijf ISISPACE, de Technische Universiteiten van Delft en Oslo, en het Koninklijke Nederlandse Luchtvaartcentrum. Naast de Nederlandse BRIK-II gingen er ook nog drie satellieten mee van het Amerikaanse ministerie van Defensie, zie deze aankondiging op Virgin Orbit. De BRIK-II geldt voor de Nederlandse Luchtmacht vooral als een experiment.

BRIK II credits; defensie

De BRIK-II kan radio- en gps-signalen en verstoringen in de atmosfeer detecteren. Daarnaast helpt de nanosatelliet ook met het verzamelen van informatie over het gebruik van radioverkeer in een missiegebied en heeft de BRIK-II een systeem voor het versturen van berichten over een ultra-hoge frequentie. Mobiele radiostations kunnen daardoor via een veilige verbinding berichten met elkaar en de BRIK-II uitwisselen. Zo moet het nog sneller informatie over het slagveld vergaren. De ideeën voor de Nederlandse ruimtemissie bestaan al een lange tijd. In 2017 kondigde de Landmacht aan om een eigen satelliet de ruimte in te sturen. De bedoeling was dat deze al in 2019 gelanceerd zou worden, maar dat gebeurt nu dus twee jaar later. Het budget voor de gehele missie inclusief lancering via Virgin Orbit is zo’n 2,5 miljoen. De satelliet moet zo’n drie jaar operationeel zijn. Elk jaar langer ziet Defensie als een meevaller.

Virgin Orbits; s Cosmic girl Long Beach Airport Credits; Wikimedia Commons

De lancering vond plaats met een LauncherOne-raket. De LauncherOne werd gelanceerd vanaf een Boeing 747. Het voordeel hiervan is dat men bij de lancering minder afhankelijk is van het weer en dat men makkelijker de baan van de raket kan kiezen. Naast dat dit eerste satelliet is voor de Nederlandse Luchtmacht, is er nog iets unieks aan de vlucht. Virgin Orbit en de Nederlandse luchtmacht testen voor het eerst late-load-integration. Daarbij wordt de satelliet pas kort voor de lancering aan de raket gekoppeld. De resultaten willen de Luchtmacht en Virgin Orbit delen met hun partners. BRIK-II is vernoemd naar het eerste Nederlandse militare vliegtuig gestationeerd op Soesterberg. Bronnen: Virgin Orbit, Tweakers, Want, defensie.nl

Hoe Rosetta overmorgen zal arriveren bij de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko

Credit: ESA–C. Carreau/ATG medialab

Komende woensdag zal de Rosettasonde eindelijk arriveren bij de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Hiermee zal een einde komen aan een reis van 6,4 miljard kilometer, waar de ruimtesonde zo’n tien jaar over gedaan heeft.

Rosetta is op 2 maart 2004 gelanceerd en heeft gebruik gemaakt van meerdere “zwaartekrachtslingers” rondom de aarde en Mars om op snelheid te geraken. Sinds mei is de sonde langzaam aan het afremmen. Het is de bedoeling dat Rosetta uiteindelijk even snel zal gaan als de komeet (55.000 km/u), met een afwijking van zo’n 1 meter per seconde.

Na een aantal remmanouvres zal Rosetta komende woensdag de komeet naderen tot een afstand van 100 km. Daarna zal de Philae-lander losgelaten worden, die zachtjes zal neerkomen aan het oppervlak van de komeet, om vervolgens monsters te verzamelen en experimenten uit te voeren. Het is de bedoeling dat Rosetta zo lang mogelijk met de komeet zal “meevliegen”.

Bron: SPACE.com

Timelapse video van mijn nachtelijke vakantiefoto’s gemaakt.

Afgelopen 2 weken was ik – net als vorig jaar – op vakantie in Renesse. Tijdens de nachtelijke en soms heldere uren heb ik rondom ons vakantiehuisje foto’s gemaakt en tot deze Time Lapse video samengesteld. De Time Lapse bevat o.a. opnames van de Perseïden van 12-8 jl, maar door de snelheid van de video zijn deze nauwelijks herkenbaar. Naast de vele satelliet en vliegtuigsporen zijn op sommige fragmenten ook heldere strepen te zien van het ISS dat die nachten meerdere malen over kwam vliegen.En de nacht net voordat de Nova in sterrenbeeld Dolfijn ontdekt werd, heb ik ook opnames van dat gebied gemaakt die in de Time Lapse verwerkt zitten. Maar er is twijfel of deze toen al zichtbaar was.En tenslotte kan je mij zien tobben met m’n telescoop tijdens een van de nachten.

Op 6 september a.s. zal ik bij amateur astronomie vereniging Christiaan Huygens uitleg geven hoe ik deze (en andere) Time Lapse video gemaakt heb.

Zon produceert eerste X-vlammen van 2013

Credit: NASA/SDO

Gisteren heeft de zon haar grootste zonnevlammen van 2013 geproduceerd. Het gaat om de eerste X-klasse zonnevlammen van dit jaar. De eerste zonnevlam had een kracht van X1,7 – de tweede zonnevlam, 14 uur later, had een kracht van X2,8. Het zijn de vijftiende en zestiende X-vlammen van de huidige zonnecyclus, die sinds 2008 aan de gang is en in totaal zo’n 11 jaar zal duren. De krachtigste zonnevlam van de huidige cyclus vond plaats op 9 augustus 2011 en had een kracht van X6,9.

De zonnevlammen hebben ook een coronale massa-ejectie (CME) geproduceerd, een fenomeen waarbij miljarden tonnen aan zonnemateriaal de ruimte in wordt geschoten. Als zo’n CME precies op de aarde gericht staat, zouden satellieten beschadigd kunnen raken. Gelukkig was de CME van gisteren niet op aarde gericht. Desondanks zal de CME wel een aantal ruimtetelescopen en -observatoria passeren, waaronder Messenger, STEREO-B en Spitzer. Deze ruimtesondes zijn daarom uit voorzorg in “veilige modus” gezet.

Ik kwam ten slotte nog onderstaande infografiek tegen, waarin de anatomie van zonnevlammen en aanverwante zaken wordt uitgelegd.

Bron: SPACE.com

Bron: NASA

Prachtige timelapse video van Nederlandse bodem

Credit: Maurice Toet en Marco Verstraten

Afgelopen zaterdag 27 april jl. was ik aanwezig op de landelijke Astrofotografiedag in Oss, waar amateur astrofotografen bijeen komen om naar interessante lezingen te luisteren maar ook vooral om onze astrofotografische resultaten met elkaar te delen.

1 presentatie sprong er uit door de geweldig mooie timeplapse video die door astrofotografen Maurice Toet en Marco Verstraten getoond werden. Zij waren vorige maand een weekje op Astro expeditie in Etoile st. Cyrice in Frankrijk en hebben zich dit maal helemaal uitgeleefd in het maken van Timelapse video’s van de nachtelijke sterrenhemel en niet zonder succes.

Dit is een fantastische timelapse geworden waarbij ze een slider hebben toegepast. Dit is een zgn. rail waar het fototoestel op gemonteerd wordt en die in 1,5 uur tijd van plaats verwisseld waarbij continue foto’s gemaakt worden. Deze worden dan samengevoegd tot een video met prachtig mooi 3D perspectief.

Kijken!