Een duo van zwaargewichten: Eta Carina en WR 22

Credit: ESO

Is ‘t geen schitterende foto, die de ESO, de Europese Zuidelijke Sterrenwachten, vandaag gepubliceerd heeft? Het is een deel van de Carinanevel (NGC 3372) in het zuidelijke sterrenbeeld Kiel (Carina). Rechts op de foto zien we temidden van de voornamelijk uit waterstof bestaande gaswolken de heldere ster WR 22, een hete, jonge en zeer zware Wolf-Rayet ster, genoemd naar de twee sterrenkundigen die dit type sterren voor ‘t eerst ontdekten halverwege de 19e eeuw. WR 22 telt 70 zonmassa’s op de weegschaal. Links op de foto temidden van dat oplichtende gedeelte zien we een nóg zwaardere ster, da’s de beroemde ster Eta Carinae, die meer dan 100 zonmassa’s telt. De Carinanevel is een letterlijk broeinest van jonge, zware sterren die gevormd zijn en allemaal stralen ze in grote hoeveelheden ultraviolette straling uit, waardoor de omringende gaswolken oplichten. De opname is gemaakt met rode, groene en blauwe filters van de Wide Field Imager op de MPG/ESO 2,2-meter telescoop at ESO’s La Silla Observatorium in Chili. Het rechtergedeelte van de foto rondom WR 22 is nieuw, het gedeelte rondom η Car was eerder gemaakt en hebben ze d’r aan vastgeplakt. Ik vond die combi van de twee zwaargewichten WR 22 en η Car wel mooi. In het persbericht van de ESO (zie de bron) gaat ‘t vooral over WR 22 en omgeving. Nog zin in een vette megagrootte versie van bovenstaande afbeelding? Hier is ‘t origineel in tif formaat, 198,7 Mb schoon aan de haak. Bron: ESO.