Voyager 2 stuit op verrassingen bij rand zonnestelsel

Credit: Public Domain

Twee weken geleden meldde ik dat de Voyager 2 de zogenaamde termination shock zal passeren, het punt waar de heliosfeer, het gebied waarin de zonnewind de overheersende stroom van deeltjes is, overgaat in de heliopauze. De heliopauze wordt door velen beschouwd als de uiterste grens van ons zonnestelsel. Nu blijkt dat het Plasma Science instrument aan boord van de Voyager verrassende resultaten heeft waargenomen tijdens de passage van de termination shock. Ten eerste heeft men onverwacht sterke magnetische velden aangetroffen, die veroorzaakt worden door stromen in de aanwezige ijle zonnewind. Die magnetische lijnen drukken de zonnewind samen en zorgen ervoor dat termination shock niet mooi symmetrisch is, maar nogal gebutst. Ten tweede blijkt de temperatuur net voorbij de termination shock tien keer lager te zijn dan men had voorspeld. Het zou kunnen zijn dat het plasma-instrument de temperatuur van de deeltjes in het gas niet meer goed kan meten, maar dat moet nog worden onderzocht. Gisteren, 10 december 207, zijn resultaten van de metingen van de Voyager 2 bekend gemaakt op een conferentie van de American Geophysical Union in San Francisco. De tweelingbroer van deze Voyager, de Voyager 1, was drie jaar geleden al door de Termination Shock gegaan, maar het plasma-instrument aldaar was eerder al ter ziele gegaan. Een verschil was ook dat de Voyager 1 in één keer de termination shock passeerde, terwijl men bij de Voyager 2 wel vijf overgangen mat! De theoretici kunnen weer aan de slag om alles in mooie modelletjes te gieten en te verklaren. Werk aan de winkel! Men verwacht overigens dat ergens halverwege het volgende decennium (zeg 2015) de Voyager de heliopauze zal passeren en dan toe zal treden tot het werkelijke interstellaire medium. Hopelijk werkt alles dan nog. Bron: Eurekalert.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.