Site pictogram Astroblogs

De interstellaire wind is afgelopen veertig jaar gedraaid

zon_interstellairewind

Credits: NASA/Adler/U. Chicago/Wesleyan

De wind op aarde kan van richting veranderen, zoals we regelmatig merken in ons koude kikkerlandje. Maar dat geldt kennelijk ook voor de interstellaire wind, de wind van deeltjes die vanuit de interstellaire ruimte het zonnestelsel binnenstromen. Onderzoek door maar liefst 11 ruimtesondes in het zonnestelsel afgelopen veertig jaar heeft duidelijk gemaakt dat de richting waar de deeltjes vandaan komen veranderd is. De buitenste rand van het zonnestelsel zelf – de zogenaamde heliosfeer – grenst aan een interstellaire wolk van gas en stof en beiden vliegen met een snelheid van ruim 80.000 km per uur langs elkaar. Die beweging zorgt er voor dat er continue een stroom neutrale deeltjes vanuit de interstellaire ruimte het zonnestelsel wordt ingepompt, waarvan heliumatomen het gemakkelijkst te detecteren zijn. Momenteel komt de interstellaire wind voornamelijk uit een punt dat vanaf de aarde gezien gelegen in het sterrenbeeld Schorpioen.

Credits: NASA/Goddard Space Flight Center

De data van de 11 sondes – waartoe onder andere NASA’s Mariner, de Russische Prognoz 6, de zonverkenner STEREO, IBEX en de MESSENGER behoren – laten zien dat het punt ten opzichte van veertig jaar geleden zo’n 4 tot 9 graden verschoven is. Onderzoek zoals deze moet duidelijkheid brengen over de interstellaire ruimte in de nabijheid van de zon, dat maar een klein stukje is van de gehele Melkweg. Bron: NASA.

Mobiele versie afsluiten