Site pictogram Astroblogs

NASA komt met nieuwe serie foto’s van Pluto en Charon gemaakt door New Horizons

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Het lange wachten is eindelijk beloond! Zoals Astroblogger Olaf van Kooten al schreef is de New Horizons sonde druk bezig alle foto’s van de scheervlucht langs Pluto op 14 juli j.l. naar de aarde te seinen en de NASA heeft vandaag een serie nieuwe foto’s laten zien, waarop we zeer bijzondere dingen zien, niet alleen van Pluto, maar ook van diens grootste maan, Charon. Neem als voorbeeld de foto hierboven, gemaakt tijdens de #PlutoFlyBy, toen de afstand van de New Horizons 80.000 km bedroeg. We zien een stuk van Pluto, 1800 km in doorsnede, dat voor een groot deel bedekt is met ijs, het gebied dat eerder al de naam Sputnik Planum kreeg. Daaronder een donker gekleurd terrein vol kraters en langgerekte, diepe rillen, dat de duistere naam Cthulhu regio kreeg. Dubbelklik op de foto om ‘m te vercthulhiriseren. Of wat dacht je van dit bijzondere gebied:

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Het is een bonte mengeling van donkere en lichte gebieden, van kraters en vlaktes, van evenwijdige lijnen die op duinen lijken. Duinen op Pluto! Dat betekent dat de ijle atmosfeer op Pluto veel actiever moet zijn dan men dacht en dat er ook zoiets kan zijn als… wind. Hieronder een andere prachtige opname, waarop we de ijsvlakte zien verbrokkelen als ijsschotsen. Het is een gebied dat men letterlijk de Chaos regio heeft genoemd, gelegen aan de rand van Sputnik Planum.

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Een andere door New Horizons gemaakte foto laat de terminator op Pluto in detail zien, de grens tussen het door de zon beschenen lichtere gedeelte en het donkere gedeelte. Er zijn twee versies van de foto, een ‘gewone’ en een ‘overbelichte’ versie. Op die laatste (hieronder rechts) is te zien hoe de damp hoog in de atmosfeer van Pluto in sommige gebieden voor een schemering zorgt.

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Dat de atmosfeer van Pluto dikker is dan gedacht en ook uit meerdere lagen bestaat zien we heel goed op de onderstaande foto rechts, gemaakt ná de flyby, op 770.000 km afstand, toen de New Horizons terug keek naar Pluto en tegen de nachtzijde aankeek. De zon verlicht heel mooi de verschillende lagen van de atmosfeer.

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

En dan tenslotte een foto van Charon, Pluto’s maan, of beter gezegd mede-dwergplaneet, omdat ze van vergelijkbare grootte zijn. We kenden al een mooie opname van Charon, maar deze is nog veel mooier! In het noorden zien we een donkere vlek, die op kleurenfoto’s rood blijkt te zijn gekleurd. De kleinste details op deze foto zijn 4,6 km in doorsnede.

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Bron: Universe Today + NASA.

Mobiele versie afsluiten