Site pictogram Astroblogs

New Horizons heeft de flyby langs Pluto overleefd!

Credits: NASA-JHUAPL-SwRI

Vannacht om 03.00 uur Nederlandse tijd kwam het signaal binnen waar wetenschappers en technici van de NASA al de hele dag op hadden zitten wachten: een 15 minuten durend bericht van de Amerikaanse New Horizons, waarin het ruimtevaartuig liet weten dat ‘ie de nauwe scheervlucht langs Pluto en z’n manen heeft overleefd. Direct na binnenkomst van het bericht ging er een luid gejuich op in het Mission Operations Center (MOC) van het Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL). Het was een voorgeprogrammeerd bericht, dat informatie bevat over de toestand van de New Horizons, die gisteren om 13.49 uur Nederlandse tijd precies tussen Pluto en z’n manen door vloog, waarbij de dichtste nadering tot pluto slechts 12.500 km bedroeg. De kans was aanwezig dat de New Horizons de flyby niet zou overleven, omdat ‘ie wellicht geraakt zou worden door een klein stukje steen in de buurt van Pluto en met de snelheid waarmee de sonde langs Pluto vloog – bijna 50.000 km/uur – zou dat desastreus zijn geweest. Uit voorzorg werd de grote radioschotel tijdens de flyby naar de vliegrichting van de New Horizons gedraaid, zodat ‘ie als een beschermschild kon fungeren en dat heeft kennelijk goed uitgepakt. Vandaag hoopt men de eerste haarscherpe foto’s te kunnen ontvangen, die de sonde tijdens de flyby gemaakt heeft. De gisteren gepubliceerde foto, hieronder in een door André van der Hoeven bewerkte versie te zien, was afgelopen maandag gemaakt, een dag voor de flyby.

Pluto, zoals gefotografeerd door de New Horizons sonde (bewerking door André van der Hoeven).

De New Horizons zal er in totaal zestien maanden over doen om alle vergaarde wetenschappelijke gegevens naar de aarde te seinen. President Obama was vannacht één van de eersten die de NASA feliciteerde met het behaalde resultaat, inclusief de niet-bewerkte versie van de foto – kijk en vergelijk:

Bron: NASA.

Mobiele versie afsluiten