Falcon-9 ontploffing flinke tegenvaller voor NASA [Update]

spacex-explosion-3

Credit: NASA

De lancering van een kleine twee uur geleden is geëindigd in een catastrofe. Enkele minuten na de lancering zorgde een overdruk van de vloeibarezuurstof-tank in de tweede trap voor het begin van een kettingreactie die de gehele raket heeft doen uiteenvallen.

Toch wel een enorme tegenvaller voor oa. de NASA, want aan boord waren naast ruim 1800kg voorraden voor het ISS ook twee ‘docking-adapters’ aan boord. Deze adapters, van elk ruim 450kg, zouden dmv ruimtewandelingen, geïnstalleerd gaan worden aan het ISS om zo de toekomstige bevoorradingsschepen een ‘aanlegsteiger’ te bieden.

De International Docking Adapter, IDA, op Kennedy Space Center in Florida. (NASA)

Niet alleen de Dragon van SpaceX zou daar op aankoppelen, maar ook de door Boeing ontwikkelde CST-100 zou daar eind 2016, begin 2017 van gebruik moeten gaan maken. Dus niet alleen de partners van NASA, maar ook NASA zelf heeft een flinke klap te verduren gekregen bij de ontploffing vandaag – ‘anomalie’ in het NASA jargon.

Voorraad in het ISS

Eerder deze week liet NASA’s programma-manager voor het ISS, Mike Suffredini, nog weten dat het station nog tot oktober voorraden heeft. Gelukkig maar, want de ontploffing vandaag is al de derde mislukking op rij, om het station te bevoorraden in de afgelopen acht maanden.

Eerst was er een ontploffing van Orbital’s Antares, daarna de Russische Progress die oncontroleerbaar weer terugkeerde in de dampkring en vandaag dus de onploffende Falcon-9.

De komende bevoorradingsvluchten op de planning zijn:

  • 3 juli – Russische Progress op een Soyuz raket
  • 16 augustus – Japanse HTV op een H-IIB raket
  • 21 november – Russische Progress op een Soyuz raket
  • 3 december – Orbital Cygnus op een Atlas V raket

SpaceX zou dit jaar ook nog twee verdere lanceringen uitvoeren, maar deze lanceringen worden even uitgesteld. Eerst moet men uitzoeken wat er nou precies fout ging.

[Update 20:30] Er gaan geruchten dat de Dragon capsule de explosie in eerste instantie overleefd heeft:

[Update 27 november] Er zijn drijvende stukken metaal gevonden voor de Engelse kust die mogelijk van deze Falcon-9 raket zijn.