17 december 2018

Dawn heeft z’n doel in het vizier: planetoïde Vesta


De Amerikaanse sonde Dawn heeft het doel van z’n missie letterlijk in het vizier: na een reis van 43 maanden, waarin 2,6 miljard km werd afgelegd, kunnen de camera’s aan boord van Dawn de planetoïde Vesta zien. Op 3 mei j.l. fotografeerde Dawn de 530 km grote planetoïde, toen de afstand nog 1,2 miljoen km bedroeg. Vesta is dat kleine stipje in de cirkel in het midden van de foto, slechts een paar pixels groot. Dankzij foto’s als deze kunnen de technici van de NASA Dawn exact richting Vesta sturen en de bedoeling is dat de sonde op 16 juli 2011 in een baan om de planetoïde terechtkomt. Er zal dan een jaar lang onderzoek worden gedaan aan het oppervlak en de minerale samenstelling van Vesta. Als Dawn juli 2012 klaar is met het onderzoek aan Vesta moet ‘ie met behulp van z’n motoren weer wegvliegen en dan richting Ceres vertrekken – die ruim twee eeuwen net als Vesta een planetoïde werd beschouwd, maar sinds 2007 als dwergplaneet door het leven gaat. Beoogde aankomst aldaar is ergens in februari 2015. Dawn gaat in een baan om Ceres vliegen, die bijna 950 km in diameter is, en dan onderzoek doen tot juli 2015. Daarna is de missie ten einde. Bron: DLR.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.