Stardust-NExT heeft komeet Tempel 1 in ‘t vizier

Credit: NASA/JPL-Caltech.

Op 14 of 15 februari a.s. – afhankelijk waar op aarde je woont – zal de sonde Stardust-NExT langs de komeet Tempel 1 vliegen. In de VS noemen ze ‘t een kosmische Valentijnsontmoeting, bij ons is ‘t dan een saaie ‘dinsdag de 15e-ontmoeting’. Op 18 en 19 januari j.l. kreeg Stardust-NExT voor het eerst de komeet in z’n vizier, hetgeen bovenstaande foto’s opleverde, links van de 18e januari, toen de komeet 26,3 miljoen km van de sonde verwijderd was, rechts op de 19e, toen de afstand 25,4 miljoen km bedroeg. Voor de vluchttechnici is het goed als de camera’s aan boord van Stardust-NExT de komeet vroeg in het vizier hebben, want zij kunnen dan noodzakelijke baancorrecties doorvoeren, om ‘m precies in stelling te brengen voor de passage over twee weken. Die 14/15e februari a.s. zal de afstand slechts 200 km bedragen en Stardust-NExT zal tijdens de rendez-vous 72 detailopnames maken van de komeetkern. Hier een korte impressie van Stardust-NExT, zowel van z’n vorige missie, toen ‘ie als Stardust – dus zonder dat NExT – in 2004 de komeet Wild 2 bezocht en daar kometenstof opving, als van z’n huidige missie.

Bron: Universe Today en Tom’s Astroblog.

9 februari a.s. zien we de Zon in één keer 360°

Credit: NASA/STEREO

Alle foto’s die we tot nu toe van de Zon hebben gezien, ongeacht met welk instrument ze gemaakt waren, tonen de meest nabije ster maar van één kant. Da’s natuurlijk logisch, kijk naar een willekeurige bol en je zal in één keer maximaal 180° van die bol kunnen zien. Maar op 6 februari a.s. gaat er iets unieks gebeuren: die dag zal de Zon namelijk voor het eerst in één keer in zijn geheel bekeken worden, dus 360°, klokje rond. Hebben ze een instrument uitgevonden met röntgenogen, die dwars door de Zon kunnen kijken? Nee, eenvoudiger. Op die datum namelijk staan de twee STEREO-satellieten ieder aan één kant van de Zon, zoals je in de afbeelding hierboven ziet. Ze staan dan 180° van elkaar verwijderd en 90° van de Aarde. Die twee satellieten, wiens naam een afkorting is van de Solar TErrestrial RElations Observatory,  zijn op 25 oktober 2006 gelanceerd en sindsdien zijn ze beetje voor beetje naar hun huidige positie gevlogen. STEREO-A loopt in z’n baan vóór op de Aarde, STEREO-B loopt achter. Aangevuld met waarnemingen van het Solar Dynamics Observatory (SDO) zullen de beide STEREO-satellieten op 6 februari voor de allereerste keer een unieke 360° blik op de totale Zon geven. Eh… en waarom staat er in de kop van deze Astroblog dan 9 februari? Foudje, Adrianus? Noppes, nadah… Op 9 februari om 20.00 uur Nederlandse tijd gaat de NASA grootscheeps via een persconferentie de resultaten van die 6e februari bekendmaken. Kennelijk willen ze daarmee groot uitpakken. Nou, we zijn benieuwd. Zou er ook Dolby Surround geluid bij zitten? 😀 Hier alvast een ‘teaser’ voor die unieke 360° blik op de totale Zon:

Bron: Universe Today.