20 september 2021

Stardust-NeXT ‘spot’ impactor-inslagkrater op komeet Tempel 1

Credit: NASA/JPL-Caltech

Eén van de wetenschappelijke doelen van de nauwe passage van de komeetverkenner Stardust-NeXT afgelopen dinsdagnacht langs de komeet Tempel 1 is geslaagd: het fotograferen van de inslagkrater op Tempel 1, welke op 4 juli 2005 is veroorzaakt door de inslag van een menselijk instrument, de impactor. Dat 370 kg zware, koperen apparaat vol met apparatuur was ‘afgeschoten’ door een collega-sonde van Stardust-NeXT, de Deep Impact. De inslag zelf werd toen van nabij nauwkeurig bestudeerd door Deep Impact, hetgeen onder andere de vondst van water in het binnenste van de komeetkern opleverde. Dinsdagochtend om 05:40 uur passeerde Stardust-NeXT als tweede menselijk apparaat Tempel 1, op 178 km afstand (ik meldde eerst 181 km, maar da’s kennelijk gecorrigeerd). Op één van de 72 foto’s die Stardust-NeXT tijdens de scheervlucht maakte is de inslagkrater van de impactor te zien, hierboven rechts. De linkerfoto is gemaakt vóór de inslag op 4 juli 2005. Die is een stuk scherper, maar da’s logisch, want hij werd gemaakt door de impactor zelf, kort voor de inslag. De inslagkrater blijkt in het midden een klein heuveltje te hebben, vermoedelijk veroorzaakt doordat uitgeworpen materiaal direct weer omlaag kwam. Dat bevestigt het beeld dat de kern van de komeet erg poreus en fragiel is. Bron: NASA/JPL.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.