1 augustus 2021

6,5 ton zware satelliet zal binnenkort terugvallen naar aarde

Credit: NASA

De NASA heeft laten weten dat de zes en een halve ton wegende Upper Atmosphere Research Satellite (UARS) ergens eind september of begin oktober terug naar de aarde zal vallen. De satelliet zal daarbij in delen uiteenvallen en het meeste zal gedurende de reis door de dampkring verbranden, maar niet alles zal daarbij vergaan. De NASA weet nog niet precies wanneer de terugval zal plaatsvinden en welk gebied op aarde risico loopt om getroffen te worden door vallende brokstukken. Factoren die daarbij van invloed zijn zijn bijvoorbeeld de flux van deeltjes vanaf de zon, die de satelliet ‘een duwtje geven’ en ook de oriëntatie van de UARS in de ruimte. De 750 miljoen dollar kostende satelliet werd in 1991 ‘gelanceerd’ vanuit het laadruim van Space Shuttle Discovery. Op 14 december 2005 kwam er een einde aan de actieve periode van de UARS, gedurende welke hij de bovenste lagen van de atmosfeer onderzocht. Sinds z’n pensionering bevindt de 10 meter lange en 4,6 meter brede satelliet zich in een soort van ‘afval-baan’ rondom de aarde, maar daar is ‘ie volgens de NASA onbestuurbaar en niet langer te houden. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie – die vrijdag a.s. een persconferentie over de UARS geeft – zal het publiek komende tijd uitgebreid informeren over de terugval van de satelliet. De zone waarbinnen brokstukken van de UARS kúnnen neervallen ligt volgens z’n huidige baangegevens ergens tussen de 57e graad noorderbreedte en zuiderbreedte. Oeps, Nederland ligt op ongeveer 52 graden.

Eh… dan nog even dit

De Astroblogs waren gisteravond na 21.00 uur enkele uren onbereikbaar. Had te maken met de host van de site – Webreus uit Tilburg – die een gepland onderhoud aan de servers moet doen. Tjs, dat moet ook af en toe gebeuren.

Bron: Coalition for Space.

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.