23 november 2020

NuSTAR gaat kijken waarom die supernovae maar niet willen exploderen

Credit: Fiona Harrison

Sterrenkundigen proberen al tientallen jaren te achterhalen waarom sommige zware sterren op een bepaald moment in hun leven in een enorme explosie als supernova eindigen, in hun kern een zwart gat of neutronenster achterlatend. Er zijn talloze modellen ontwikkeld en op grote computers probeert men die modellen in simulaties te gieten. Probleem alleen is dat al die simulaties leiden tot het ineenstorten van de sterkern, zonder dat er een explosie van de buitenlagen van de ster plaatsvindt. De zwaartekracht wint het in alle gevallen van de druk, de implosie van de gehele ster tot gevolg. De vorige week gelanceerde NuSTAR (‘Nuclear Spectroscopic Telescope Array‘) satelliet is in staat om röntgenstraling met zeer grote energie scherp in beeld te krijgen. Daarmee hoopt men te kunnen achterhalen wat er mis is met de computermodellen en waarom zware sterren in werkelijkheid wel gewoon kaboem kunnen doen. Essentieel daarbij is de waarneming in restanten van supernovae uit het verleden van titanium-44, een isotoop van het element titanium. Het is radioactief en na verval zend het een foton uit met een energie van maar liefst 68.000 electronvolt. Een röntgensatelliet als Chandra kan fotonen slechts tot 15.000 eV in beeld krijgen. Titanium-44 schijnt precies te ontstaan in de zware ster net voordat ‘ie als supernova explodeert, juist op de scheidslijn tussen de kern die ineenstort en de buitenlagen die weg worden geblazen. De volgende video laat meer zien over dit wetenschappelijke doel van NuSTAR.

Bron: NASA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.