18 augustus 2022

Hubble ontdekt enorm elliptisch sterrenstelsel met bijzonder grote kern

Credit: NASA, ESA, M. Postman (STScI), T. Lauer (NOAO), and the CLASH team

Sterrenkundigen hebben met de Hubble ruimtetelescoop ontdekt dat het reusachtige elliptische sterrenstelsel A2261-BCG, welke deel uitmaakt van de Abell 2261 cluster van sterrenstelsels drie miljard lichtjaar verderop, een bijzonder grote kern heeft. A2261-BCG vormt het hart van die cluster. A2261-BCG is met z’n diameter van iets meer dan 1 miljoen lichtjaar al erg groot – da’s ongeveer tien keer zo groot als onze Melkweg – maar z’n kern is met een doorsnede van 10.000 lichtjaar ook erg groot. Dat is drie keer zo groot als de kern van andere vergelijkbare lichtsterke sterrenstelsels. Tussen de grootte van een sterrenstelsel en de grootte van diens kern is een correlatie, maar kennelijk is die bij A2261-BCG verdwenen. De sterrenkundigen kunnen twee verklaringen bedenken waarom de kern van A2261-BCG zo groot is. De ene verklaring luidt dat de kern van A2261-BCG twee superzware zwarte gaten bevatte – resultaat van een botsing van het elliptische stelsel met een ander stelsel – en dat die twee zwarte gaten uiteindelijk samensmolten. Alle sterren in de kern werden door de gravitationele invloed zo door elkaar ‘geroerd’ dat ze zich verspreidden en de kern daardoor groeide. De andere verklaring gaat ook uit van die twee samensmeltende superzware zwarte gaten, maar het ontstane zwarte gat had zo’n gravitationele zwieper gekregen dat het zelf uit de kern ontsnapte en ging zwerven. En daardoor ging de gehele kern van A2261-BCG in beroering en werden de sterren over een groter gebied verspreid. Welk van de twee scenario’s de juiste is wordt nog nader onderzocht. Meer info over dit bijzondere sterrenstelsel vind je in dit wetenschappelijke artikel, welke op 10 september j.l. verscheen in het vakblad The Astrophysical Journal. Bron: Hubble.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: