1 december 2021

Mercurius heeft vroeger een magma-oceaan gehad

magma ocean

Credit: NASA Goddard Space Flight Center

Door het analyseren van het rotsachtige oppervlak van Mercurius hebben wetenschappers de geschiedenis van de planeet voor een deel kunnen reconstrueren. Door de chemische samenstelling van de gesteenten aan het oppervlak van de planeet te analyseren, zijn wetenschappers erachter gekomen dat Mercurius vroeger een omvangrijke magma-oceaan gehad moet hebben, vlak nadat de planeet 4,5 miljard jaar geleden ontstaan is. De wetenschappers hebben gegevens geanalyseerd die verkregen zijn door de MESSENGER-ruimtesonde, die sinds maart 2011 rond de kleinste planeet van het zonnestelsel draait. Hieruit is gebleken dat rotsen aan het oppervlak van Mercurius twee verschillende samenstellingen hebben. Welke geologische processen kunnen verantwoordelijk zijn voor dergelijk verschillende oppervlakte-samenstellingen?Om deze vraag te beantwoorden heeft het team van het Massachussetts Institute of Technology (MIT) de gegevens van MESSENGER gebruikt om de twee typen rotsen na te bootsen in het laboratorium, waarbij de synthetische rots is blootgesteld aan hoge temperaturen en druk om verschillende geologische processen na te bootsen.Aan de hand van deze experimenten hebben de onderzoekers ontdekt dat slechts één fenomeen de twee samenstellingen kan verklaren: een enorme, wereldomvattende magma-oceaan, waaruit twee lagen van kristallen zijn ontstaan. Vervolgens is de oceaan gestold, van onderen weer gesmolten tot magma en uiteindelijk door vulkanisme weer op het oppervlak gespuugd.Wil je weten hoe de onderzoekers precies aan dit resultaat zijn gekomen? Je kunt het volledige onderzoek hier nalezen. Bron: Physorg.

Nu we het toch over Mercurius hebben: NASA heeft ook een mooi filmpje vrijgegeven van Mercurius, waarop de planeet in valse kleuren te zien is gedurende één omwenteling. Het filmpje is feitelijk een mozaiek van vele opnames die door MESSENGER gemaakt zijn en het laat het verschil in reflectie zien tussen verschillende gebieden van Mercurius. Dit vormt een aanwijzing voor de samenstelling van het oppervlak:

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.