7 juli 2022

Over Olaf van Kooten

Kleurverschil tussen Uranus en Neptunus is (eindelijk) verklaard

Astronomen zijn er eindelijk achter gekomen waarom Uranus en Neptunus een andere kleur hebben. Beide planeten zijn ongeveer even groot en hebben ongeveer dezelfde samenstelling. Waarom lijkt Neptunus dan veel blauwer te zijn? Uit een nieuw model is gebleken dat boven de dampkring van Uranus een … [Lees meer...]

Water op Europa wellicht een stuk beter bereikbaar

Op de Jupitermaan Europa zouden zich wel eens pakketten van vloeibaar water relatief vlak onder het oppervlak kunnen bevinden. Dat zou betekenen dat de kans dat we hier ooit buitenaards leven gaan vinden, ineens is toegenomen. Europa is al geruime tijd een belangrijke kandidaat voor leven, aangezien … [Lees meer...]

Waar blijft het gas van een starburst galaxy?

Eén van de meest heldere typen van sterrenstelsels zijn de zogenaamde starburst galaxies. Deze produceren in een gigantisch tempo nieuwe sterren, veel meer dan bij 'normale' stelsels zoals onze Melkweg het geval is. Starbursts kunnen op meerdere manieren ontstaan, maar zijn gebruikelijk het gevolg … [Lees meer...]

Er bevinden zich 540 sterren en planeten in de buurt van het zonnestelsel

Even een kort blogje tussendoor. Uit recent onderzoek is gebleken dat in de omgeving van het zonnestelsel 540 sterren en planeten bekend zijn. Met "in de omgeving" bedoelen de onderzoekers binnen een straal van 10 parsecs (33 lichtjaar) vanaf de zon. Binnen dit gebied bevinden zich 77 exoplaneten, … [Lees meer...]

Planetenstelsel ontdekt rond een ster die de ‘verkeerde’ kant op draait

Een planetenstelsel op bijna 900 lichtjaar afstand blijkt te bestaan uit twee planeten die om een zonachtige ster cirkelen die zelf de andere kant op draait (Proceedings of the National Academy of Sciences, 15 februari). Dit is in strijd met het gangbare idee dat de evenaar van een ster min of meer … [Lees meer...]

Bekende sterrenkundige: “we zijn in 2017 wellicht bezocht door een buitenaardse ruimtesonde”

Als de wetenschap met bewijs zou komen voor het bezoek van een buitenaarde intelligentie aan ons zonnestelsel, zou dat wereldwijd de krantenkoppen halen. Maar wat als wetenschappers collectief zouden beslissen om dit bewijs te negeren? Deze notie staat centraal in een nieuw boek dat geschreven is … [Lees meer...]

Astronomen vinden zwerfplaneet met enorm krachtig magnetisch veld

Astronomen hebben het enorm sterke magnetische veld in kaart gebracht van een zogenaamde zwerfplaneet - een planeet die eenzaam zonder moederster door het heelal beweegt. Het magnetische veld in kwestie is maar liefst 4 miljoen keer sterker dan de aardse variant. Uit de waarnemingen blijkt ook dat … [Lees meer...]

Fotogenieke sterrenfabriek op de gevoelige plaat vastgelegd

De interstellaire nevel W51 is één van de meest actieve stervormingsgebieden in het Melkwegstelsel. Bovenstaande opname is gemaakt door de Spitzer-ruimtetelescoop, die recent met pensioen is gegaan. De nevel is in 1958 ontdekt met behulp van radiotelescopen en bevindt zich op een afstand van 17.000 … [Lees meer...]

Sterrenstelsel op heterdaad betrapt op het ioniseren van zijn omgeving – een belangrijke doorbraak binnen de kosmologie

Astronomen hebben een sterrenstelsel met een bijzondere "lichtkracht" op heterdaad betrapt op het ioniseren van zijn omgeving, slechts 800 miljoen jaar na de oerknal. Het bestuderen van de eerste sterrenstelsels die zo'n 13 miljard jaar geleden ontstaan zijn is van essentieel belang voor ons begrip … [Lees meer...]

Een zeldzaam soort supernova kan ons vertellen hoe groot stellaire zwarte gaten precies kunnen worden

Astronomen hebben gebruik gemaakt van computersimulaties om te achterhalen hoe groot stellaire zwarte gaten precies kunnen worden. Aanleiding is de detectie van zwaartekrachtgolven die geproduceerd worden door het samensmelten van twee zwarte gaten. Bij één van deze gebeurtenissen (namelijk … [Lees meer...]