29 november 2020

Over Olaf van Kooten

Fotogenieke sterrenfabriek op de gevoelige plaat vastgelegd

De interstellaire nevel W51 is één van de meest actieve stervormingsgebieden in het Melkwegstelsel. Bovenstaande opname is gemaakt door de Spitzer-ruimtetelescoop, die recent met pensioen is gegaan. De nevel is in 1958 ontdekt met behulp van radiotelescopen en bevindt zich op een afstand van 17.000 … [Lees meer...]

Sterrenstelsel op heterdaad betrapt op het ioniseren van zijn omgeving – een belangrijke doorbraak binnen de kosmologie

Astronomen hebben een sterrenstelsel met een bijzondere "lichtkracht" op heterdaad betrapt op het ioniseren van zijn omgeving, slechts 800 miljoen jaar na de oerknal. Het bestuderen van de eerste sterrenstelsels die zo'n 13 miljard jaar geleden ontstaan zijn is van essentieel belang voor ons begrip … [Lees meer...]

Een zeldzaam soort supernova kan ons vertellen hoe groot stellaire zwarte gaten precies kunnen worden

Astronomen hebben gebruik gemaakt van computersimulaties om te achterhalen hoe groot stellaire zwarte gaten precies kunnen worden. Aanleiding is de detectie van zwaartekrachtgolven die geproduceerd worden door het samensmelten van twee zwarte gaten. Bij één van deze gebeurtenissen (namelijk … [Lees meer...]

Twee spectaculaire mega-bliksems breken alle records

Wetenschappers hebben recordbrekende bliksemschichten waargenomen in Zuid-Amerika. Jawel, we hebben het hier over aardse bliksemschichten en niet over de veel sterkere exemplaren die voorkomen op gasplaneten zoals Jupiter of Saturnus. Dat maakt de bliksemschichten in kwestie echter niet minder … [Lees meer...]

Reusachtige “zonnevlekken” oorzaak van de afnemende helderheid van Betelgeuze

Betelgeuze, de helderste ster in het sterrenbeeld Orion, heeft de gemoederen de afgelopen winter aardig bezig gehouden. De reuzenster was namelijk spectaculair in helderheid afgenomen en de media waren hier massaal opgedoken met overdreven berichten dat Betelgeuze "ieder moment" zou kunnen … [Lees meer...]

Twee superaardes ontdekt rondom nabije dwergster [Update]

Astronomen van de Universiteit van Göttingen hebben twee super-aardes gevonden bij de nabije ster Gliese 887, die toevallig de helderste rode dwergster aan de sterrenhemel is. Super-aardes hebben een massa die hoger is dan bij de aarde, maar flink lager is dan bij onze lokale ijsreuzen Uranus en … [Lees meer...]

Er zijn mogelijk zes exomanen gespot

Astronomen van de Western University in Canada hebben mogelijk zes exomanen gespot, oftewel manen die rondom planeten bij andere sterren draaien. Helaas blijft het bij aanwijzingen - met de huidige technieken kan het bestaan van deze objecten niet bevestigd worden. Hopelijk zal een nieuwe generatie … [Lees meer...]

Bestaan van exotische quark-materie “zo goed als zeker”

Een onderzoeksteam uit Finland heeft sterke aanwijzingen gevonden voor de aanwezigheid van exotische "quark-materie" in het inwendige van de grootste neutronensterren. Ze zijn tot deze conclusie gekomen door recente ontwikkelingen binnen de deeltjesfysica te combineren met de detectie van … [Lees meer...]

Hongerige neon kan een supernova veroorzaken

Een internationaal team van sterrenkundigen heeft vastgesteld dat bij sommige massieve sterren bepaalde processen plaatsvinden in de kern waarbij elektronen geconsumeerd worden, een proces dat elektronenvangst wordt genoemd. Het resultaat hiervan is dat de kern kan instorten tot een neutronenster en … [Lees meer...]

Sterrenkundigen hebben eindelijk de “rand” van het melkwegstelsel gevonden

Ons sterrenstelsel is een stuk groter dan je zou denken. Eerdere onderzoeken hebben uitgewezen dat de centrale spiraalschijf van de Melkweg, die traditioneel gezien als 100.000 lichtjaar groot wordt beschouwd, wel eens een stuk groter zou kunnen zijn. Rondom die zichtbare schijf bevindt zich een … [Lees meer...]