7 maart 2021

Over Olaf van Kooten

Planetenstelsel ontdekt rond een ster die de ‘verkeerde’ kant op draait

Een planetenstelsel op bijna 900 lichtjaar afstand blijkt te bestaan uit twee planeten die om een zonachtige ster cirkelen die zelf de andere kant op draait (Proceedings of the National Academy of Sciences, 15 februari). Dit is in strijd met het gangbare idee dat de evenaar van een ster min of meer … [Lees meer...]

Bekende sterrenkundige: “we zijn in 2017 wellicht bezocht door een buitenaardse ruimtesonde”

Als de wetenschap met bewijs zou komen voor het bezoek van een buitenaarde intelligentie aan ons zonnestelsel, zou dat wereldwijd de krantenkoppen halen. Maar wat als wetenschappers collectief zouden beslissen om dit bewijs te negeren? Deze notie staat centraal in een nieuw boek dat geschreven is … [Lees meer...]

Astronomen vinden zwerfplaneet met enorm krachtig magnetisch veld

Astronomen hebben het enorm sterke magnetische veld in kaart gebracht van een zogenaamde zwerfplaneet - een planeet die eenzaam zonder moederster door het heelal beweegt. Het magnetische veld in kwestie is maar liefst 4 miljoen keer sterker dan de aardse variant. Uit de waarnemingen blijkt ook dat … [Lees meer...]

Fotogenieke sterrenfabriek op de gevoelige plaat vastgelegd

De interstellaire nevel W51 is één van de meest actieve stervormingsgebieden in het Melkwegstelsel. Bovenstaande opname is gemaakt door de Spitzer-ruimtetelescoop, die recent met pensioen is gegaan. De nevel is in 1958 ontdekt met behulp van radiotelescopen en bevindt zich op een afstand van 17.000 … [Lees meer...]

Sterrenstelsel op heterdaad betrapt op het ioniseren van zijn omgeving – een belangrijke doorbraak binnen de kosmologie

Astronomen hebben een sterrenstelsel met een bijzondere "lichtkracht" op heterdaad betrapt op het ioniseren van zijn omgeving, slechts 800 miljoen jaar na de oerknal. Het bestuderen van de eerste sterrenstelsels die zo'n 13 miljard jaar geleden ontstaan zijn is van essentieel belang voor ons begrip … [Lees meer...]

Een zeldzaam soort supernova kan ons vertellen hoe groot stellaire zwarte gaten precies kunnen worden

Astronomen hebben gebruik gemaakt van computersimulaties om te achterhalen hoe groot stellaire zwarte gaten precies kunnen worden. Aanleiding is de detectie van zwaartekrachtgolven die geproduceerd worden door het samensmelten van twee zwarte gaten. Bij één van deze gebeurtenissen (namelijk … [Lees meer...]

Twee spectaculaire mega-bliksems breken alle records

Wetenschappers hebben recordbrekende bliksemschichten waargenomen in Zuid-Amerika. Jawel, we hebben het hier over aardse bliksemschichten en niet over de veel sterkere exemplaren die voorkomen op gasplaneten zoals Jupiter of Saturnus. Dat maakt de bliksemschichten in kwestie echter niet minder … [Lees meer...]

Reusachtige “zonnevlekken” oorzaak van de afnemende helderheid van Betelgeuze

Betelgeuze, de helderste ster in het sterrenbeeld Orion, heeft de gemoederen de afgelopen winter aardig bezig gehouden. De reuzenster was namelijk spectaculair in helderheid afgenomen en de media waren hier massaal opgedoken met overdreven berichten dat Betelgeuze "ieder moment" zou kunnen … [Lees meer...]

Twee superaardes ontdekt rondom nabije dwergster [Update]

Astronomen van de Universiteit van Göttingen hebben twee super-aardes gevonden bij de nabije ster Gliese 887, die toevallig de helderste rode dwergster aan de sterrenhemel is. Super-aardes hebben een massa die hoger is dan bij de aarde, maar flink lager is dan bij onze lokale ijsreuzen Uranus en … [Lees meer...]

Er zijn mogelijk zes exomanen gespot

Astronomen van de Western University in Canada hebben mogelijk zes exomanen gespot, oftewel manen die rondom planeten bij andere sterren draaien. Helaas blijft het bij aanwijzingen - met de huidige technieken kan het bestaan van deze objecten niet bevestigd worden. Hopelijk zal een nieuwe generatie … [Lees meer...]