16 juli 2024

Opportunity doet laatste ontdekking voor vertrek

Cape York Solander Point Opportunity

Credit: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.

De oudgediende onder de Marsrovers, Opportunity, heeft aan de rand van de 14 kilometer grote krater Endeavour opnieuw aanwijzingen gevonden voor de langdurige inwerking van vloeibaar water op het oppervlaktegesteente, in een geologisch ver verleden.Het Marswagentje heeft een gebarsten rots bestudeerd dat “Esperance” is gedoopt. Opportunity heeft verschillende weken doorgebracht bij Esperance en dat allemaal om één enkele meting te verrichten. Deze meting heeft uitgewezen dat de rots gedurende lange tijd is beïnvloed door water. Maar hoe weten ze dat? Ten eerste bevat de rots kleimineralen. Dat is een duidelijk aanwijzing dat de rots is blootgesteld aan water. Ten tweede bevat de rots aanwijzingen dat bepaalde ionen zijn uitgespoeld, hetgeen suggereert dat de rots is blootgesteld aan een grote hoeveelheid water. De samenstelling van de rots is heel anders dan van vergelijkbare rotsen die Opportunity heeft onderzocht gedurende z’n 9 jaar op de Rode Planeet: rijker aan aluminium en silicaten, armer aan calcium en ijzer. Opportunity heeft Cape York nu verlaten en is onderweg naar Solander Point. Beide zijn segmenten van de grotere kraterwand van de Endeavour-krater. Opportunity zal 2,2 kilometer moeten rijden om bij z’n nieuwe bestemming te arriveren. Het is de bedoeling dat Opportunity de komende winter zal doorbrengen bij Solander Point.

Opportunity inspects Esperance

The pale rock in the upper center of this image, about the size of a human forearm, includes a target called “Esperance,” which was inspected by NASA’s Mars Rover Opportunity. Data from the rover’s alpha particle X-ray spectrometer (APXS) indicate that Esperance’s composition is higher in aluminum and silica, and lower in calcium and iron, than other rocks Opportunity has examined in more than nine years on Mars. Preliminary interpretation points to clay mineral content due to intensive alteration by water. Credit: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.

Bron: Physorg

Share

Speak Your Mind

*