15 december 2017

Melkweg blijkt te worden omringd door een “Raad van Reuzen”

local sheet top

Onze aarde bevindt zich in het melkwegstelsel – een enorme verzameling van 300 miljard sterren, talloze planeten, en enorme wolken van gas en stof. Onze Melkweg en het nabije Andromedastelsel vormen samen de dominante leden van een kleine cluster van sterrenstelsels, de Lokale Groep, die ongeveer zes miljoen lichtjaar in doorsnede is. Maar hoe ziet onze omgeving voorbij deze Lokale Groep eruit?

Dat hebben Britse sterrenkundigen geprobeerd te achterhalen. Zij hebben alle heldere sterrenstelsels binnen 35 miljoen lichtjaar in kaart gebracht. Het blijkt dat deze georganiseerd zijn in een “Lokale Schijf” van 35 miljoen lichtjaar lang en slechts anderhalf lichtjaar dik. De Melkweg en Andromeda worden omringd door door 12 grote sterrenstelsels, die samen een “ring” van 24 miljoen lichtjaar groot vormen- de Raad der Reuzen.

local sheet side

Tien van de twaalf “reuzen” in de lokale schijf zijn spiraalstelsels, net als onze Melkweg. Deze hebben afgeplatte schijven waarin nieuwe sterren geboren worden. De overige twee stelsels zijn meer bolvormige “elliptische sterrenstelsels” die bijna helemaal uit oude sterren bestaan en geen nieuwe sterren meer maken.

Opvallend genoeg zitten beide ellipsen recht tegenover elkaar in de Raad. Krachtige winden die bij hun ontstaan zijn geproduceerd hebben wellicht grote hoeveelheden gas weggeblazen richting het centrum van de Lokale Groep, waarbij ze dus geholpen hebben bij de vorming van zowel de Melkweg als Andromeda. Bekijk hier een filmpje over de Raad van Reuzen.

Bron: Royal Astronomical Society

Reacties

  1. Jôghûm zegt:

    “All bright galaxies within 20 million light years, including us, are organized in a ‘Local Sheet’ 34-million light years across and only 1.5-million light years thick,” says McCall.

    THICK en niet BREED
    schijven hebben doorsnede en dikte

    verder best wel jammer dat het net geen “raad van elf” is,
    doet judas toch weer mee. (*_*)

Laat wat van je horen

*