20 oktober 2017

Nog twee dwergplaneten ontdekt

sedna

Het wordt steeds drukker in de buitenste regionen van het zonnestelsel. Vorige week meldde AstroBlogs de ontdekking van een dwergplaneet in de binnenste Oortwolk (namelijk 2012 VP113), een ijsdwerg die mogelijk door een grote planeet in z’n huidige (merkwaardige) omloopbaan terecht is gekomen. Daar kunnen nog eens twee exemplaren aan toegevoegd worden, waarvan de grootste wel 1500 kilometer in doorsnee zou kunnen zijn!

De dwergplaneten gaan door het leven als 2013 FY27 en 2013 FZ27. De grootste en helderste van de twee, FY27, is nu het op acht-na-helderste object voorbij Neptunus (na Eris, Pluto, Makemake, Haumea, Sedna, 2007 OR10, Orcus en Quaoar – in die volgorde). FY27 is tussen de 760 en 1500 kilometer in doorsnede en staat op ongeveer 80 AU van de zon – ongeveer even ver als VP113. (1 AU is de afstand tussen de zon en de aarde). Toch verschillen de twee enorm. Emily Lakdawalla van de Planetaire Society legt het voor jullie uit:

Bedenk wel dat het merkwaardige van VP113 niet z’n huidige afstand tot de zon is, maar z’n uitgestrekte omloopbaan! Dat betekent dat de dwergplaneet nooit dichter dan 80 AU van de zon komt. Dit veroorzaakt enige verwarring, waardoor sommige mensen beweren dat VP113 het verstgelegen object van het zonnestelsel is. Dat is helemaal niet zo: zowel Eris als Sedna staan verder weg, evenals de beide Voyagers en bijna alle langperiodieke kometen. Het is wel zo dat VP113 tijdens z’n omloopbaan tot wel 500 AU van de zon kan komen. FY27 daarentegen, staat ook ongeveer op 80 AU van de zon, maar heeft bijna z’n apihelium bereikt en zal niet veel verder komen.

2013 FY27

Okee, maar hoe zit het dan met die andere nieuwe dwergplaneet, FZ27? Deze staat op ongeveer 50 AU in de zon, aan de buitengrens van de Kuipergordel. De diameter van het object is ongeveer 700 kilometer, dus iets kleiner dan FY27.

Bron: io9

Laat wat van je horen

*