18 augustus 2022

Telescoop ónder de Zuidpoolkap

Eén van de detectoren wordt door het ijs naar beneden gelaten

Credit: University of Wisconsin-Madison/IceCube Collaboration

Het is bijna niet voor te stellen, maar al twee jaar lang zijn sterrenkundigen bezig om twee kilometer ónder de ijskap van Antartica een telescoop te bouwen. 😯 Nee, geen gewone telescoop uiteraard, die vinden we meestal op bergtoppen en in de ruimte boven de Aarde. Het gaat om een neutrino-telescoop, die in staat wordt geacht om neutrino’s afkomstig van de Zon, supernovae, zwarte gaten en andere objecten waar te nemen. IceCube heet het geval en hij komt te bestaan uit 70 draden, die ieder weer bestaan uit 60 optische detectoren. Een beetje dus zoals de NIKHEF-neutrinotelescoop, die ze voor de kust van het Franse Toulon hebben gebouwd. Die 4200 detectoren hangen in een ruimte van 1 km3 (!), twee km onder de oppervlakte. Als de detectoren op de juiste plaats zijn wordt de ruimte weer gevuld met water en die bevriest dan. IceCube is in feite al operationeel, alleen niet op volle sterkte. Het duurt nog zo’n 3 á  4 jaar voordat hij echt gereed is. Neutrino’s uit de interstellaire ruimte reageren in IceCube met deeltjes in de onderaardse onderijsse ruimte en daardoor kunnen er complete lawines van andere elementaire deeltjes ontstaan, die door de optische detectoren worden gezien. Hoe zo’n lawine (‘cascade’) van deeltjes precies reageert op de detectoren is in de volgende animatie te zien. Op de tekening hieronder een overzicht van IceCube, met de Eiffeltoren ter vergelijking.  Het is echt een giga-ijsklontje. 😉 Bron: Universiteit van Delaware.

Overzicht van IceCube

Credit: University of Wisconsin-Madison.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: