21 juli 2019

Bouwstenen van leven ontstonden op Mars

De steen waar 't om draait, ALH 84001Wetenschappers van het Carnegie Institution’s Geophysical Laboratory (VS) hebben de welbekende Marsmeteoriet Allan Hills 840011 onderzocht en daaruit blijkt dat al vroeg in de geschiedenis van Mars bouwstenen voor leven moeten zijn ontstaan. De groep van Carnegie onderzocht organische verbindingen in ALH84001 en vergeleek die met een soortgelijke steen die gevonden werd in Svalbard (Noorwegen). Die steen werd zo’n  één miljoen jaar geleden in een vulkaan gevormd in een koud, arctisch klimaat. Tijdens het afkoelen van de steen zorgde het zogenaamde magnetiet ervoor dat organische materialen konden ontstaan uit vloeibaar gesteente dat rijk was aan kooldioxide en water. In ALH84001 kwam men dezelfde samenstelling tegen, hetgeen erop wijst dat het organische materiaal niet te danken is aan Martiaans leven, maar aan chemische reacties in het gesteente. Men denkt dat het organische materiaal in ALH84001 in twee fasen is ontstaan. De eerste is tijdens een snelle afkoeling van het gesteente op Mars, vergelijkbaar met hetgeen de Svalbard-steen overkwam. Ten tweede kan er organisch materiaal ontstaan zijn toen een meteoriet op Mars insloeg, waarmee de ALH84001 steen de ruimte in werd geslingerd. En zo kwam de Marssteen via een omweg zo’n 13.000 jaar geleden weer op Aarde terecht, alwaar hij in het ijs van Antartica terechtkwam en door de kou direct werd ‘verzegeld’. Bron: Carnegie Institute for Science.

  1. Beter bekend als ALH84001. De 1,93 kg zware meteoriet werd in 1984 op Antartica ontdekt. In 1996 kwam Dr. David McKay van de NASA met de ‘ontdekking’ dat hij aanwijzingen in de meteoriet had gevonden voor het bestaan van leven op Mars. []

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.